Manny Pacquiao part à l'assaut de Tim Bradley et remporte son match d'adieu

Manny Pacquiao a couronné ses 21 ans de carrière professionnelle avec une victoire emphatique sur Tim Bradley, livrant une performance vintage avant de faire ses adieux à la boxe. (Le corps électoral des Philippines est exhorté à mettre fin au combat de Manny Pacquiao)

Pacquiao – qui se battait pour la première fois depuis sa défaite contre Floyd Mayweather en mai dernier dans le cadre de la "Bataille du siècle" – avait renversé Bradley deux fois avant de prendre une décision unanime.

Les tableaux de bord des juges de la MGM Grand Garden Arena racontaient l'histoire de la domination de Pacquiao dans le duel poids mi-moyens sans titre, le champion du monde de huit divisions âgé de 37 ans l'emportant par une marge identique de 116-110 sur les trois cartes.

Pacquiao avait insisté sur le fait que le combat de samedi – le 66e de sa carrière – serait son dernier combat avant de se concentrer sur sa carrière politique aux Philippines, où il cherche à être élu au Sénat le mois prochain.

Cependant, de nombreux observateurs sont sceptiques, pensant qu'il pourrait être tenté de prolonger une carrière qui lui aurait permis de gagner plus de 500 millions de dollars.

Après avoir demandé par la suite s’il envisageait de rester à la retraite, Pacquiao a répondu: "Je pense que oui. J’ai promis à ma famille que je prendrais ma retraite après cela.

"Peut-être que j'aime être un homme à la retraite, que je sers les gens, que j'aide les gens", a-t-il ajouté, avant de faire un message d'adieu à ses fans.

"Merci à tous les fans de boxe, en particulier les Philippins. J'ai vraiment apprécié votre aide et votre soutien."

Pacquiao avait promis une performance explosive et a tenu ses promesses pendant de longues périodes, dévoilant quelques combinaisons de marques de fabrique pour submerger Bradley.

"Bradley est un bon boxeur, il est un champion. C'est un homme. Ce n'était pas facile ce soir", a déclaré Pacquiao, peu de temps avant une chaleureuse accolade sur le ring, qui s'est conclue avec la décision des deux combattants de se rencontrer dimanche pour le petit-déjeuner.

Bradley a quant à lui rendu hommage à son adversaire.

"Je me suis vraiment bien battu ce soir mais je ne sais pas ce qui se passait", a déclaré Bradley.

"Il a toujours semblé être au bon endroit. Il avait une longueur d’avance sur moi alors que je devais avoir une longueur d’avance sur lui.

"Il a utilisé son expérience contre moi, ses capacités et il a gagné le combat ce soir … Je suis avec un homme spécial, Manny Pacquiao."

Une manche limpide donnait l’impression d’une bataille tactique, Bradley gardant soigneusement sa distance alors qu’il entourait Pacquiao, légèrement plus agressif, qui a lancé 33 coups sur les 19 frappés de Bradley.

Les trois tours suivants suivirent un schéma similaire, Pacquiao regardant le combattant plus menaçant, harcelant sans relâche Bradley autour de la toile, coupant les angles et se liant avec des coups plus significatifs.

Bradley a atterri à l'occasion, mais c'est Pacquiao qui a fait le plus de dégâts, une ligne droite à gauche qui a surpris son rival américain au deuxième tour.

Bradley a débuté avec confiance au cinquième tour, mais son bon travail a été annulé par Pacquiao à la dernière minute lorsque le Philippin a débouché sur une série de combinaisons pour marquer des points.

Bradley, fatigué, revint dans son coin pour se faire réprimander par son entraîneur Teddy Atlas, qui cria: "Tu te moques de moi?" à 32 ans alors qu'il tentait d'élever son combattant pour les derniers rounds.

Mais le gabarit était prêt pour le tour suivant, Pacquiao produisant des rafales de contre-poinçonnage pour remporter le tour.

Au septième, Pacquiao a encore étiré son avance, marquant un renversement avec un crochet droit au menton qui a fait tomber Bradley sur la toile.

Bradley a répondu courageusement au huitième bout en secouant Pacquiao avec un crochet gauche et en soutenant les Philippins sans relâche.

Pourtant, la réponse de Pacquiao au neuvième a été catégorique: attirer Bradley, puis l'attaquer avec un crochet gauche pour faire vaciller l'Américain.

Un autre crochet gauche a renvoyé Bradley pour la deuxième fois, laissant Pacquiao avec une avance imposante dans les trois derniers tours.

Bradley a tenté de faire pression sur Pacquiao mais le Philippin a fini plus fort pour rentrer chez lui.

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