Manny Pacquiao dit qu'il est en pourparlers pour combattre Conor McGregor


Le héros de la boxe philippin Manny Pacquiao a déclaré vendredi qu'il avait ouvert des pourparlers pour combattre la star des arts martiaux mixtes Conor McGregor en avril alors qu'il prenait une pause dans ses fonctions législatives. "Si nous pouvons le négocier, je n'ai aucun problème. Cela nous convient tous les deux", a déclaré Pacquiao, interrogé sur les informations selon lesquelles il cherchait un match avec McGregor qui a perdu un match de boxe mégabucks en août contre l'invaincu Floyd Mayweather. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait déjà approché les gestionnaires de McGregor pour un tel combat, Pacquiao a déclaré à l'AFP, "au début, mais nous n'avons pas encore eu de conversations de suivi".

Mais Pacquiao a déclaré qu'il avait entendu dire que McGregor était prêt à le combattre après l'incursion de l'artiste martial mixte irlandais dans la boxe.

Le mois dernier, Pacquiao a semblé taquiner un match avec McGregor, lui postant un message sur Twitter et Instagram, disant: «Joyeux Thanksgiving! Restez en forme mon ami. #Realboxingmatch # 2018 @thenotoriousmma», faisant référence à la poignée de médias sociaux de McGregor.

Pacquiao, qui aura 39 ans plus tard ce mois-ci, a perdu son titre de poids welter de la World Boxing Organization contre l'ancien professeur australien Jeff Horn en juillet, après avoir quitté sa retraite en 2016 pour prendre la ceinture de l'Américaine Jessie Vargas.

McGregor n'a pas combattu dans les arts martiaux mixtes ou la boxe depuis sa défaite face à Mayweather par KO technique au 10e round lors de leur combat très médiatisé à Las Vegas en août.

Comme McGregor, Pacquiao, qui a remporté huit championnats du monde dans différentes catégories de poids, a également perdu contre Mayweather dans un décevant «combat du siècle» à Las Vegas en 2015.

Pacquiao, qui est traité comme un héros national dans son pays d'origine, a transformé sa renommée de boxe en carrière politique, en se faisant élire au Sénat philippin influent en 2016.

Il a souligné que McGregor n'était que l'un des nombreux adversaires possibles lorsqu'il revenait sur le ring pour la première fois depuis sa défaite contre Horn.

"Cela dépend de qui ils peuvent devenir mon adversaire d'ici avril", a déclaré Pacquiao, soulignant que le match devait avoir lieu pendant la longue pause au Sénat.

Promu

Le boxeur devenu sénateur a déclaré qu'il pourrait également avoir un match revanche avec Horn ou un combat avec l'Américain Keith Thurman, 29 ans, qui détient le titre WBA Super welters et le titre WBC welterweight.

Pacquiao a déclaré que son prochain combat pourrait avoir lieu en Malaisie, à Dubaï ou à Macao.


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