Manny Pacquiao cherche à se battre contre Tim Bradley

Manny Pacquiao pense que son absence de 11 mois de boxe après la défaite contre Floyd Mayweather l'an dernier l'a laissé plus affamé que jamais alors qu'il se prépare pour son combat d'adieu contre Tim Bradley. (Manny Pacquiao dit qu'il respecte la décision de Nike de le laisser tomber)

Le Philippin de 37 ans insiste sur le fait qu'il se retirera de la boxe après le troisième versement de sa rivalité avec Bradley, promettant de se concentrer sur une carrière politique dans son pays d'origine, où il cherche à être élu au Sénat. (Le corps électoral des Philippines est instamment prié d'arrêter le combat de Manny Pacquiao)

Alors que Pacquiao a soigneusement gardé la porte ouverte pour prolonger sa carrière, il a déclaré aux journalistes au MGM Grand de Las Vegas mercredi qu’il considérait le combat de samedi comme une occasion de s’engager avec style.

"C'est vraiment important pour moi de gagner ce combat, de gagner de manière convaincante", a déclaré Pacquiao. "Cela fait partie de mon héritage."

Quand on lui a demandé s’il gardait toujours l’instinct de tueur qui l’avait aidé à remporter huit titres mondiaux sans précédent dans huit catégories de poids différentes, Pacquiao a déclaré que sa longue absence avait servi à renouveler son enthousiasme pour le ring.

"J'ai toujours ça (instinct de tueur)", a déclaré Pacquiao. "Je me suis reposé pendant presque un an et lorsque j'ai commencé à m'entraîner pour ce combat, je me sentais encore frais et affamé, comme je l'avais fait quand j'ai commencé la boxe. C'est bon pour moi. C'est bien d'avoir eu une longue période de licenciement.

"J'ai toujours ce désir. J'aime la boxe. La boxe est ma passion. J'ai grandi dans la boxe. J'ai commencé à l'âge de 12 ans, sans arrêt, jusqu'à maintenant."

L'entraîneur de longue date de Pacquiao, Freddie Roach, a déclaré qu'il s'était demandé si les discussions à la retraite pourraient constituer une distraction.

"Je pensais que c'était peut-être le cas, mais le camp d'entraînement était génial. C'était comme tous les autres camps d'entraînement. Manny a peut-être travaillé un peu plus fort et a dit:" Sortons avec un bang "et c'est ce que nous avons l'intention de faire", a déclaré Roach.

Manny Pacquiao se bat contre les élections aux Philippines en mai.

 © AFP

'Bat hors de l'enfer'

Pacquiao (57-6-2) a raconté en plaisantant qu’un coup de grâce contre Bradley – qui a déjà doublé la distance avec le Philippin, en gagnant un et en perdant un – renforcerait son attrait aux urnes lorsqu’il se présentera aux élections philippines de mai .

Pacquiao n’a cependant pas marqué de but mort depuis 2009, date à laquelle il a démoli le Britannique Ricky Hatton en deux rounds avant de battre Miguel Cotto six mois plus tard avec un TKO au 12ème round.

Bradley a déclaré s'attendre à ce que Pacquiao adopte un plan de jeu agressif.

"Je m'attends à ce qu'il soit plus agressif, il va sortir comme une batte de l'enfer et essayer de me changer les idées", a déclaré Bradley, peu avant de se retrouver face à face avec Pacquiao dans une presse d'avant-combat conférence ici.

Âgé de 32 ans, originaire de la ville du désert californien de Palm Springs, il est toutefois convaincu qu'une approche combative de la part de son adversaire pourrait jouer entre ses mains.

"S'il est plus agressif, cela me donnera probablement plus d'opportunités", a déclaré Bradley, qui a félicité Pacquiao pour ce qui équivalait à une approbation des aspirations politiques de son adversaire.

"Il a montré à maintes reprises qu'il était pour le peuple, qu'il le suivait et qu'il était un homme de parole. Et il a toujours montré ce caractère, son intégrité", a déclaré Bradley. "J'espère vraiment que vous gagnez, mec."

Roach a quant à lui insisté pour que Pacquiao franchisse la ligne de démarcation entre une agression contrôlée et une témérité absolue.

"Nous sommes des professionnels, nous ne commettrons pas cette erreur", a déclaré Roach. "Nous n'allons pas y aller à la recherche d'un coup de grâce. Nous n'avons jamais cherché un coup de grâce parce que si vous le faites, cela n'arrivera jamais. Les coups de grâce sont une sorte de bonus, mais nous ne les cherchons jamais là-bas."

Pacquiao a ignoré les informations selon lesquelles Bradley avait cherché à incorporer des éléments tactiques utilisés par Juan Manuel Marquez lorsqu'il avait infligé un KO destructif au sixième tour aux Philippins en décembre 2012.

"Je sais que Floyd (Mayweather) a utilisé la même stratégie d'entraînement, je sais qu'ils vont utiliser cette stratégie", a déclaré Pacquiao. "Mais j'ai beaucoup appris de ce combat. Alors peut-être qu'ils devraient penser à une autre stratégie."

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