Manny Pacquiao annonce un combat pour le titre mondial contre Lucas Matthysse, mais des doutes émergent


Manny Pacquiao a annoncé un combat pour le titre mondial contre l'Argentin Lucas Matthysse en Malaisie, mais des doutes ont rapidement émergé sur le combat auto-promu vendredi. Pacquiao, 39 ans, s'est qualifié d '«outsider» pour le combat du 24 juin contre Matthysse, le champion des poids welters de l'Association mondiale de boxe de l'Argentine. "Cela va être un combat difficile. Matthysse est également un artiste à élimination directe. Mais je suis ravi de me battre et d'être à nouveau champion du monde", a déclaré Pacquiao dans un communiqué. "Je suis l'opprimé dans ce combat, mais j'y suis habitué. Cela me motive beaucoup à m'entraîner et à me battre pour remporter la couronne", a ajouté le grand philippin.

Pacquiao a déclaré que, exceptionnellement, il co-promouvrait le combat avec Golden Boy Promotions, qui représente Matthysse, 35 ans.

Cela signale une rupture apparente avec le promoteur américain de longue date Bob Arum – qui aurait averti que la carte de Kuala Lumpur n'était pas conclue.

"Matthysse est l'un des gars que Manny pense se battre. Il y en a d'autres", a déclaré Arum à boxingscene.com.

"La partie malaisienne est en suspens. Je ne connais pas ces Malais. S'ils mettent de l'argent, ça arrivera, heureusement. Mais est-ce que je sais si l'argent sera mis? Non, je ne le fais pas ' t », a ajouté Arum.

Les représentants de Pacquiao, qui a remporté des titres mondiaux dans un record de huit catégories de poids, n'ont pas répondu aux commentaires d'Arum lorsqu'ils ont été approchés par l'AFP.

Mais ESPN a également cité Eric Gomez, président de Golden Boy Promotions, affirmant que les discussions étaient à un stade "très préliminaire".

– «  Style de combat agressif '' –

L'année dernière, Arum a jeté à juste titre le doute sur l'annonce de Pacquiao de combattre le boxeur britannique Amir Khan aux Émirats arabes unis.

En fin de compte, Pacquiao a accepté l'offre d'Arum d'affronter l'Australien Horn, un ancien instituteur, qui a arraché son titre de poids welter WBO dans un choc renversant.

Pacquiao a déjà rejeté une offre d'Arum de se battre à Las Vegas sur un undercard sous Horn, qui affrontera Terence Crawford le 14 avril.

Selon la presse, le camp de Pacquiao a considéré l'offre comme une "insulte".

Si le combat se poursuit, il pourrait être difficile contre l'agressif Matthysse, qui compte 39 victoires – toutes sauf trois par la voie courte – contre quatre défaites.

"J'aime son style de combat agressif. C'est ce que je veux, divertir les fans de boxe", a déclaré Pacquiao, qui est un sénateur philippin élu.

L'entraîneur de Pacquiao, Restituto Fernandez, a également déclaré qu'il s'attend à ce que le combat de Kuala Lumpur soit "une vraie bagarre car Matthysse est un combattant agressif".

Promu

Southpaw Pacquiao, vainqueur de 59 combats contre sept défaites et deux nuls, a connu une brillante carrière professionnelle de 23 ans, mais il n'a assommé aucun rival depuis 2009.

Il a pris sa retraite brièvement en 2016, mais a fait un retour pour reprendre son titre WBO à Jessie Vargas quelques mois plus tard – avant de perdre sa ceinture à Horn un an plus tard.

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