Manny Pacquiao annonce la lutte pour le titre mondial contre Lucas Matthysse, mais des doutes émergent

Pacquiao a déclaré que de façon inhabituelle, il co-promouvoirait le combat avec Golden Boy Promotions, qui représente Matthysse, âgé de 35 ans.

Cela signale une rupture apparente avec le promoteur américain de longue date, Bob Arum, qui aurait prévenu que la carte de Kuala Lumpur n’était pas un fait acquis.

"Matthysse est l’un des types que Manny envisage de combattre. Il y en a d’autres", a déclaré Arum à boxingscene.com.

"La partie malaisienne est en l'air. Je ne connais pas ces Malaisiens. S'ils versent l'argent, cela se passera heureusement. Mais puis-je savoir si l'argent sera versé? Non, je ne le fais pas" t, "Arum ajouté.

Les représentants de Pacquiao, qui a remporté les titres mondiaux dans un nombre record de huit divisions de poids, n'ont pas répondu aux commentaires d'Arum lorsque l'AFP les a contactés.

Selon ESPN, Eric Gomez, président de Golden Boy Promotions, aurait déclaré que les discussions en étaient à un stade "très préliminaire".

– 'Style de combat agressif' –

L'année dernière, Arum avait correctement mis en doute l'annonce faite par Pacquiao qu'il allait combattre le boxeur britannique Amir Khan aux Émirats arabes unis.

En fin de compte, Pacquiao a accepté l'offre d'Arum de faire face à l'Australien Horn, un ancien instituteur, qui s'est emparé de son titre WBO dans la catégorie poids mi-moyens, dans une surprise stupéfiante.

Pacquiao a déjà rejeté une offre Arum de se battre à Las Vegas contre Under, sous Horn, qui affrontera Terence Crawford le 14 avril.

Selon des informations parues dans la presse, le camp de Pacquiao a considéré l'offre comme une "insulte".

Si le combat se poursuit, il pourrait être difficile contre l’agressif Matthysse, qui compte 39 victoires – toutes sauf trois sur le court trajet – contre quatre défaites.

"J'aime son style de combat agressif. C'est ce que je veux, pour divertir les fans de boxe", a déclaré Pacquiao, sénateur élu des Philippines.

Restituto Fernandez, entraîneur de Pacquiao, a également déclaré s'attendre à ce que le combat de Kuala Lumpur soit "une véritable bagarre, car Matthysse est un combattant agressif".

Southpaw Pacquiao, vainqueur de 59 combats contre sept défaites et deux nuls, a connu une brillante carrière de 23 ans en tant que professionnel, mais il n’a pas éliminé son rival depuis 2009.

Il a brièvement pris sa retraite en 2016 mais a fait un retour en force pour reprendre son titre WBO de Jessie Vargas quelques mois plus tard – avant de perdre sa ceinture au profit de Horn un an plus tard.

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