Manchester City, Liverpool prêt pour la bataille des poids lourds en Premier League

Dans le coin rouge, les champions d’Europe de Liverpool, qui courent après un premier titre anglais depuis 1990, ont plus que des chances de terminer le règne de City après avoir poussé l’équipe de Pep Guardiola jusqu’au dernier jour de la saison.

Les premiers coups seront portés cette semaine alors que Liverpool donnera le coup d'envoi à la nouvelle campagne de Premier League contre le prometteur Norwich à Anfield vendredi, avant que City ne se rende à West Ham samedi.

La confrontation sans encombre de Community Shield dimanche a montré la rivalité grandissante entre les équipes les plus éminentes de l'Angleterre, City battant Liverpool aux tirs au but après un match nul 1-1, soulignant le peu de choses qu'il y a à séparer les deux camps.

Ajouter Rodri de l'Atletico Madrid pour un record de club de 77 millions de dollars donne à Guardiola un embarras de richesse encore plus grand.

Avec cinq trophées majeurs au cours des deux dernières saisons, dont des couronnes de Premier League remportées avec des portées sans précédent de 100, puis de 98 points, City est le favori des bookmakers pour devenir le deuxième club à remporter un tour du chapeau en titres anglais. 35 dernières années après que United l’ait fait deux fois.

Guardiola est un étudiant passionné d'histoire du football et a adoré les exploits records de City. L'espagnol ne manquera donc pas de renforcer les compétences de son équipe en tant que grand joueur de tous les temps en Angleterre.

Bien que City n'ait jamais remporté la Ligue des champions et que Guardiola l'ait soulevée pour la dernière fois en 2011 avec Barcelone, il a déclaré que le bonheur domestique restait sa passion préférée.

"Pour maintenir la santé et la concentration de l'équipe, le plus important est la Premier League", a déclaré Guardiola.

"C’est la compétition hors concours, car c’est tous les week-ends. En Ligue des champions, beaucoup de choses peuvent se passer en un ou deux matchs.

"Nous serons plus près de réussir en Europe lorsque nous aurons plus de titres en Premier League. C’est un bon processus et un bon processus à faire à Manchester City.

"Si je pouvais avoir une chose cette saison, à l'heure actuelle, ce serait certainement le titre."

Pas de gueule de bois

Ce serait une surprise si Liverpool ne faisait pas transpirer à nouveau la ville jusqu'à la fin, après s'être ressaisi de la presque pénible défaite de la saison dernière dans la course au titre en remportant sa sixième Coupe d'Europe.

Aucune équipe n’a jamais récolté plus de points sans remporter la Premier League que Liverpool, deuxième au classement, l’a fait la saison dernière avec 97 points.

Les joueurs de Jurgen Klopp ont perdu une seule fois en 38 matches de championnat – la défaite étant survenue face à City -, mais leur victoire 2-0 contre Tottenham en finale de la Ligue des champions a permis d'éviter toute défaite en titre.

Liverpool avait la plus mauvaise défense de la Premier League la saison dernière et se vantait d'une attaque mettant en vedette deux des trois meilleurs buteurs de la campagne, Mohamed Salah et Sadio Mane.

Le milieu de terrain de Liverpool, Georginio Wijnaldum, admet que, malgré cette richesse en talents, il est essentiel de prendre un départ rapide pour empêcher City d’établir une emprise au sommet.

"Il ne reste plus qu'à accumuler le plus de points possible, surtout au début, et à essayer de constituer une équipe qui sera encore meilleure à la fin de la saison", a déclaré Wijnaldum.

"Nous pouvons essayer de faire encore mieux que la saison dernière. En gros, tout commence maintenant parce que toute l'équipe est réunie."

Les challengers à destination de City et de Liverpool risquent d'être maigres sur le terrain.

Depuis sa victoire en Europa League, Chelsea a perdu le meneur de jeu vedette Eden Hazard au Real Madrid et a embauché un nouveau manager idolâtre mais inexpérimenté au sein de Frank Lampard, qui travaille sous l'interdiction de transfert du club.

Guardiola suggère que Manchester United est un prétendant après avoir fait de Harry Maguire, le défenseur le plus cher du monde, à 80 millions d'euros, et décrocher de jeunes talents, Aaron Wan-Bissaka et Daniel James.

Mais il est difficile d’imaginer United, qui a terminé à la sixième place, avec 32 points de retard sur City, comblant ainsi son retard cette saison.

Arsenal a plutôt l’aspect des prétendants que des prétendants, tandis que Tottenham n’a pas suffisamment investi pour satisfaire son patron, Mauricio Pochettino, en dépit d’un record de club d'environ 54 millions de livres sterling pour le Lyonnais Tanguy Ndombele.

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