Manchester City Flex Financial Muscle laissera Manchester United à la traîne

Alors que City tente de remporter la Ligue des champions pour la première fois, après avoir réservé sa place dans les 16 derniers matchs pour une septième saison consécutive, les finances de United en pâtissent car ils affrontent le football européen en Ligue Europa pour la deuxième fois en quatre ans.

United a réalisé un chiffre d'affaires record de 627 millions d'euros (818 millions USD) pour la saison dernière alors qu'il atteignait les quarts de finale de la Ligue des champions et se classait sixième en Premier League.

Cela représentait près de 100 millions d'euros de plus que les 535 millions d'euros attribués à City pour la campagne 2018/2019, alors que la moitié bleue de Manchester remportait un triplé national sans précédent en Premier League, en FA Cup et en Coupe de la Ligue.

Cependant, United prévoit que leurs revenus chuteront entre 560 et 580 millions d'euros cette saison en raison de la réduction drastique des contrats de diffusion et des prix en argent offerts dans la Ligue Europa.

Les chiffres de City pour cette saison seront également renforcés par un contrat de sponsoring de kit de 650 millions d'euros entre la société mère, le groupe de football City (CFG) et Puma pour les 10 prochaines saisons.

Cet accord est toujours inférieur à celui signé par United avec Adidas en 2014 pour un montant de 750 millions d'euros. Cependant, il témoigne de la diminution de la différence de valeur commerciale des deux clubs.

"Je pense que l'écart se réduira considérablement", a déclaré à l'AFP Kieran Maguire, expert en finance de football. "D'un peu moins de 100 millions d'euros cette année entre les deux clubs, cet écart sera réduit à 10-20 millions d'euros pour 2019/2020."

Le succès de la ville au cours de la dernière décennie a été financé par les propriétaires du club à Abou Dhabi, qui ont parfois enfreint les règles de l'UEFA en matière de fair-play financier, avec un sponsoring réputé supérieur à la valeur marchande, telles que des contrats pour le maillot et le stade avec Etihad Airways, propriété de l'Abu Gouvernement d'Abou Dhabi.

Cependant, le contrat avec Puma montre que le succès de City sur le terrain signifie qu’elle ne dépend plus de ses transactions commerciales en provenance du Moyen-Orient.

"Ils ont également signé des contrats de sponsoring avec des sociétés comme Nissan et Nexen Tire", a ajouté Maguire. "Après avoir remporté la Premier League quatre fois au cours de la décennie et jouissant d'un profil mondial, ils ne dépendent pas autant du Moyen-Orient pour les contrats de sponsoring que de ceux qu'ils avaient comparés au contrat initial d'Etihad."

La hausse de City s'est reflétée lorsque la société d'actions américaine Silver Lake a acquis un peu plus de 10% du capital de CFG pour 500 millions d'euros la semaine dernière.

Cela a donné à CFG une valorisation record de 4,8 milliards d’euros pour une franchise de sport.

À titre de comparaison, la capitalisation boursière de United s'élevait à un peu plus de 3 milliards d'euros, mais elle a également fait un bond en avant concernant l'investissement dans City.

"Dans les 24 heures qui ont suivi l'investissement dans Silver Lake, la capitalisation boursière de United a elle-même augmenté de 11%, alors les marchés disent peut-être que nous avons sous-évalué la valorisation et le potentiel de United", a déclaré Maguire.

Quelques jours après l’investissement dans Silver Lake, le CFG a annoncé que Mumbai City deviendrait le huitième club d’un empire mondial regroupant déjà le New York City FC, le Melbourne City, le Yokohama Marinos au Japon, le Sichuan Jiuniu en Chine, le club espagnol de deuxième division Girona et le Club Atletico. Couple en Uruguay.

"Ils voient une croissance sur les marchés d'outre-mer", a ajouté Maguire. "Silver Lake n'aurait pas injecté cet argent à moins qu'ils ne croient que le potentiel de croissance du groupe City est plus grand."

United était le club qui a été le premier à commercialiser le football grâce à son succès sous Alex Ferguson dans les années 1990.

Mais depuis le départ à la retraite de Ferguson en 2013, United a devancé ses rivales locales chaque saison.

Maintenant, c’est City, avec son réseau de clubs du monde entier et ses années remplies de trophées sous Pep Guardiola, qui laissent le géant traditionnel de Manchester traîner sur le terrain.

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