« Making Progress » : la vidéo de Tiger Woods frappant des balles excite le monde du golf

L’icône du golf Tiger Woods a publié une vidéo de lui-même en train de frapper des balles dimanche, neuf mois après avoir subi des blessures à la jambe mettant sa carrière en danger dans un accident de voiture en Californie. « En train de progresser », a déclaré Woods dans la légende sans fioritures de la vidéo publiée sur Twitter. L’homme de 45 ans a l’air à l’aise, portant un short avec un bas de compression sur la jambe droite, qui a été brisé lorsque le champion majeur à 15 reprises a écrasé son SUV dans une banlieue de Los Angeles en février. Le dernier drame sur les blessures de Woods a suscité des craintes pour l’avenir de sa carrière, et Twitter a éclaté de likes, de réponses et de retweets de sa vidéo de la part de fans et de journalistes de golf.

Les autres pros du PGA Tour ont également pris note, le triple vainqueur Max Homa notant avec ironie l’émoi que la vidéo de deux secondes de Woods provoquerait.

« Je me demande si Tiger et son équipe rient juste avant de publier une vidéo de swing en sachant que tout le monde libre est sur le point de perdre la tête #golf », a tweeté Homa.

L’ami et collègue professionnel de Woods, Justin Thomas, a offert une réponse sincère.

Quelques instants après avoir tweeté à quel point il aimait la passion affichée par Rory McIlroy lors de la tournée européenne dimanche, Thomas a posté avec la vidéo de Woods: « Mais je pense que j’aime ça plus ».

Thomas a récemment déclaré dans un podcast que Woods « allait essayer » de faire son retour.

« Je sais qu’il va essayer », a déclaré Thomas sur le podcast No Laying Up. « Je ne le vois jamais jouer s’il ne peut pas bien jouer. Il ne me semble pas être un gars qui a joué à la maison et il tire un tas de 75 et 76 et il dit: » OK, je vais essayez Augusta cette année ».

« Ce ne sera pas vraiment lui, du moins d’après ma compréhension, ce que je sais de lui. »

Woods est déjà revenu de blessures menaçant sa carrière. Il a subi une chirurgie de fusion vertébrale en 2017 et après son retour à la compétition en 2018, il a remporté son cinquième titre de Masters et sa 15e couronne majeure au Masters 2019.

Ce triomphe sensationnel à Augusta National était le premier tournoi majeur de Woods depuis l’US Open 2008 à Torrey Pines – où Woods a battu Rocco Mediate en séries éliminatoires malgré une jambe cassée.

Il a subi plusieurs interventions chirurgicales au dos et au genou au fil des ans afin de prolonger sa carrière et se remettait d’une autre intervention chirurgicale au dos pour soulager la douleur lorsqu’il s’est écrasé en février.

Une enquête du département du shérif du comté de Los Angeles a déterminé que l’accident, au cours duquel la voiture de Woods a quitté la route et s’est renversée à plusieurs reprises, a été causé par une vitesse « dangereuse » près du double de la limite de 45 mph.

Woods avait indiqué dans une publication sur Instagram en avril que son rétablissement progressait lentement.

En mai, il a déclaré à Golf Digest que sa rééducation actuelle pour blessure « a été un animal totalement différent » des récupérations précédentes.

« C’était plus douloureux que tout ce que j’ai jamais vécu », a-t-il déclaré au magazine, bien qu’il y ait eu des signes de progrès ce mois-ci lorsqu’une fille de Floride a posté une photo d’elle-même et de la superstar après l’avoir rencontré dans un parc de football, la photo montrant Woods avec des béquilles mais sans chaussure de marche protectrice.

Plus tôt ce mois-ci, une affiche sur Twitter avait pris une photo de Woods marchant sans béquilles.

Mais Woods a fait profil bas tout en se concentrant sur son rétablissement.

« J’adore le voir! »

Golf Digest a proposé dimanche une analyse instantanée sur son site Web de la vidéo, qui, selon lui, « semble avoir été tournée sur le practice du Medalist Golf Club » près du domicile de Woods en Floride.

Le magazine a choisi le « mouvement décomplexé » de Woods et a déclaré que les multiples divots visibles « semblaient indiquer une séance d’entraînement plutôt qu’un plan isolé pour la caméra ».

Pour beaucoup, cependant, la vidéo n’était pas une cause d’analyse mais simplement de joie.

« Nous adorons le voir ! » lire un article sur le compte Twitter officiel de l’équipe américaine de Ryder Cup. « Continuez @TigerWoods, nous vous encourageons tous. »

Ajout du double vainqueur du PGA Tour, Tony Finau : « C’est génial de voir le Big Cat revenir en train de balancer les bâtons ! »

Homa, Finau et Thomas font partie d’une génération de golfeurs inspirés par Woods – qui a gardé un œil sur le jeu au cours des derniers mois.

Il n’a pas tardé à féliciter le Japonais Hideki Matsuyama pour son triomphe historique à Augusta National via les réseaux sociaux, notant « l’énorme accomplissement de Matsuyama pour vous et votre pays. Cette victoire historique de @TheMasters aura un impact sur l’ensemble du monde du golf ».

Promu

Les messages longue distance de Woods ont également inspiré l’équipe américaine qui a étranglé l’Europe lors de la Ryder Cup en septembre.

« Nous savions qu’il pompait le poing depuis le canapé », a déclaré l’Américain Xander Schauffele.

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