Magic Johnson Group achète Dodgers pour un montant record de 2 milliards de dollars

Un groupe comprenant l'ancienne star des Lakers, Magic Johnson, et le dirigeant de longue date du baseball, Stan Kasten, a accepté mardi d'acheter les Dodgers de Los Angeles à Frank McCourt pour un montant record de 2 milliards de dollars.

En 2009, Stephen Ross a payé 1,1 milliard de dollars pour les Dolphins de Miami de la NFL. En Angleterre, Malcolm Glazer et sa famille ont racheté le club de football de Manchester United en 2005 dans le cadre d'un contrat évalué à 1,47 milliard de dollars.

Mark Walter, président-directeur général de la société de services financiers Guggenheim Partners, en deviendrait le propriétaire majoritaire.

L’accord, révélé environ cinq heures après que les propriétaires de la Ligue majeure de baseball aient approuvé trois finalistes pour une vente aux enchères envisagée, est l’une des nombreuses étapes menant à la vente de l’équipe d’ici fin avril. Il est soumis à l'approbation du tribunal fédéral des faillites.

"Je suis ravi de faire partie de la franchise historique Dodger et j'ai l'intention de renforcer les bases fantastiques posées par Frank McCourt à mesure que nous ramènerons les Dodgers à la une de la section sports de notre merveilleuse communauté de Los Angeles", a déclaré Johnson à une déclaration.

Dans le cadre de l'accord, les Dodgers ont déclaré que McCourt et "certaines filiales des acheteurs" achèteraient le terrain entourant le stade Dodger, y compris ses terrains de stationnement, pour 150 millions de dollars.

"S'ils investissent autant d'argent, je suis sûr qu'ils investiront pour nous faire gagner", a déclaré Tommy Lasorda, directeur à la retraite du Temple de la renommée des Dodgers. "Je leur souhaite bonne chance et je les admire. Je les connais tous les deux. Je connais Magic depuis le jour où il est arrivé à Los Angeles en tant que basketteur pour les Lakers."

Le groupe acquéreur, appelé Guggenheim Baseball Management, compte plusieurs autres investisseurs, dont le directeur général de Mandalay Entertainment, Peter Guber, le président de Guggenheim Partners, Todd Boehly et Bobby Patton, qui exploite parmi ses investissements des propriétés pétrolières et gazières. Kasten est l’ancien président des Atlanta Braves et du Washington National.

"Je suis vraiment honoré d'avoir noué des partenariats avec des personnes aussi talentueuses et d'être associé à l'organisation Dodgers", a déclaré Walter. "Nous sommes impatients de nous appuyer sur l'héritage des Dodgers et de fournir une stabilité à long terme à l'une des franchises les plus respectées du baseball."

Johnson, âgé de 52 ans, a disputé 13 saisons avec les Lakers de Los Angeles, remportant cinq titres de champion de la NBA et trois prix de joueur le plus utile.

Il a pris sa retraite de la NBA en 1991 après avoir reçu un diagnostic de VIH, le virus qui cause le sida. Il a brièvement quitté la retraite pendant la saison 1995-1996 et a eu un bref passage à titre d'entraîneur des Lakers. Depuis qu’il a quitté le basketball, il a connu un grand succès dans les affaires en investissant dans des salles de cinéma, une société de production et des restaurants.

Il a également été militant dans la lutte contre le VIH.

Kobe Bryant, après la victoire 104-101 des Lakers à Golden State mardi, a déclaré ce qui suit à propos du groupe de Johnson qui acquiert Dodgers:

"Je suis fâché qu'il ne me coupe pas", a déclaré la star des Lakers, Kobe Bryant. "Je vais devoir lui parler de ça."

McCourt a versé 430 millions de dollars en 2004 pour acheter l'équipe, le stade Dodger et 250 acres de terrain comprenant les terrains de stationnement, à la division Fox de News Corp. de Rupert Murdoch, une vente qui a laissé à l'équipe environ 50 millions de dollars en espèces à l'époque. . La dette de l'équipe s'élevait à 579 millions de dollars en janvier, selon un dossier judiciaire. McCourt devrait donc réaliser des centaines de millions de dollars, même après le paiement d'un montant de 131 millions de dollars en divorce à l'ancienne épouse Jamie, taxes et frais juridiques et bancaires.

Kasten devrait devenir le plus haut dirigeant au quotidien de l'équipe.

Les deux autres finalistes étaient:

– Stan Kroenke, dont les propriétés familiales sont propriétaires des St. Louis Rams de la NFL, des Denver Nuggets de la NBA, des Colorado Rapids de la LNH et des Colorado Rapids de la Ligue majeure de football, et qui est l'actionnaire majoritaire d'Arsenal dans la Premier League anglaise.

– Steven Cohen, fondateur du fonds spéculatif SAC Capital Advisors et nouveau partenaire commanditaire des Mets de New York; Patrick Soon-Shiong, entrepreneur en biotechnologie; et l'agent Arn Tellem de Wasserman Media Group.

Il reste à savoir si la Major League Baseball contestera l’affaire devant le tribunal de la faillite américain du Delaware, où l’affaire est devant le juge Kevin Gross.

En vertu d’un accord conclu entre MLB et McCourt en novembre, une vente aux enchères privée devait se dérouler parmi les finalistes et ce dernier devait sélectionner le vainqueur d’ici dimanche. Le contrat de vente doit être soumis au tribunal de la faillite au plus tard le 6 avril, avant l'audience sept jours plus tard, et la vente doit être achevée le 30 avril, le jour où McCourt doit effectuer le paiement du divorce.

"Cet accord avec Guggenheim reflète à la fois la force et le potentiel futur des Dodgers de Los Angeles, et assure que les Dodgers auront une nouvelle propriété avec des racines locales profondes, ce qui augure bien pour les Dodgers, ses fans et la communauté de Los Angeles", a déclaré McCourt. dans un rapport.

Le groupe acquéreur obtiendrait la capacité de vendre les droits de diffusion locaux des Dodgers à partir de jeux en 2014. Le groupe Guggenheim utiliserait probablement l'argent gagné grâce à la vente – ou constituerait son propre réseau avec des investissements extérieurs – et utiliserait ces fonds pour rembourser la dette d'acquisition.

"Le montant de l'effet de levier est une grande question", a déclaré Marc Ganis, président de la société de conseil basée à Chicago, Sportscorp, qui n'est pas impliqué. "Le scénario probable est qu’ils envisagent un contrat de radiodiffusion afin de payer maintenant et de se payer un gros paiement initial en radiodiffusion.

"Le problème avec cette stratégie est que plus l'accord payé avec la diffusion est élevé, moins il y a d'argent disponible pour les opérations en équipe. Plus l'endettement est important, plus le service de la dette est exigeant, moins l'argent disponible pour les opérations en équipe est important. le seul bénéficiaire est l'homme qui sort de la porte. Un résultat difficile que le baseball a tenté d'éviter. "

Le record actuel pour une franchise de baseball est les 845 millions de dollars versés par la famille Ricketts aux Chicago Cubs en 2009. En Angleterre, Malcolm Glazer et sa famille ont repris le club de football de Manchester United en 2005 dans le cadre d'un contrat évalué à 1,47 milliard de dollars.

Les Dodgers ont demandé la protection de la loi sur les faillites à la fin du mois de juin, quelques jours à peine avant que l’équipe ne perde sa paie. La plainte a été déposée après que le commissaire de baseball Bud Selig eut refusé d’approuver un accord de 17 ans entre Dodgers et la filiale Prime Ticket de Fox, d’une valeur de 2 milliards de dollars ou plus. La MLB craignait que M. McCourt utilise environ la moitié d’une avance d’avance de 385 millions de dollars pour financer son divorce.

Los Angeles, qui a terminé troisième de la saison dernière dans l’ouest de NL (82-79), n’avait que trois sell-out et une assistance totale de moins de 3 millions de spectateurs à domicile en une saison complète pour la première fois depuis 1992. Les responsables de la MLB avaient financement de la candidature de Walter car une partie de l’argent provenait de compagnies d’assurances appartenant à Guggenheim. Une personne familière avec la téléconférence des propriétaires de baseball mardi a déclaré que plusieurs propriétaires d’équipes l’avaient exprimé lors de l’appel. La personne a parlé sous condition d'anonymat parce que MLB n'a fait aucune annonce.

"Le problème, c'est qu'il y a un problème fondamental au moment d'entrer dans une vente aux enchères, c'est la dépendance absolue à l'argent des autres", a déclaré Ganis. "Cela signifie beaucoup de régulateurs. Cela signifie soit des actionnaires, soit, selon les compagnies d'assurance dont ils proviennent, les assurés eux-mêmes."

Kasten a été engagé comme conseiller juridique des Braves d'Atlanta et des Hawks de la NBA en 1976 et, trois ans plus tard, est devenu le plus jeune directeur général de la NBA à 27 ans. Il a été promu président des Braves et des Hawks en 1986 et est également devenu président des Thrashers de la LNH. en 1999. Après avoir quitté les équipes d’Atlanta en 2003, il est devenu président des Nationals de Washington de 2006 à 2010.

Le directeur général des Dodgers, Ned Colletti, a dîné avec Kasten à Glendale, en Arizona, lors de l'entraînement printanier de l'équipe.

"Il a beaucoup de succès, est très motivé, sans relâche dans sa quête de l'excellence", a déclaré Colletti. "Il a beaucoup vu et il a beaucoup gagné."

Les Dodgers ont remporté six titres des World Series mais aucun depuis 1988, année où ils appartenaient encore à la famille O'Malley, qui a transféré l’équipe de Brooklyn en Californie après la saison 1957. Fox a acheté l’équipe en 1998, puis l’a vendue à McCourt.

Colletti, dont les mouvements de baseball semblent avoir été réduits en raison des problèmes financiers de l'équipe, a déclaré que l'annonce de la vente apportait "de la clarté".

"Il est temps de tourner la page et de passer à un nouveau chapitre de l'histoire des Dodgers de Los Angeles", a-t-il déclaré.

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