Magic Johnson dit que Donald Sterling, un homme déshonoré, vivait "à l'âge de pierre"

Magic Johnson, icône du basketball, a déclaré mardi que Donald Sterling, propriétaire des Los Angeles Clippers, était "en train de vivre dans l'âge de pierre" et qu'il méritait de perdre sa franchise tant convoitée de la NBA. (Lire aussi: Sterling s'excuse pour ses propos racistes)

Johnson, qui a remporté cinq titres NBA avec les Lakers de Los Angeles, a confié à l’ancre de CNN, Anderson Cooper, qu’il pensait que l’attaque de Sterling contre lui lors d’une précédente entrevue était le résultat du désespoir face au conflit raciste qui l’avait submergé.

"Je souhaite juste qu'il connaisse les faits quand il parlait", a déclaré Johnson. "Mais c’est un homme qui est en colère et qui tend la main. Il tend la main. Il essaie de trouver quelque chose à quoi s’emparer pour l’aider à sauver son équipe, et cela ne se produira pas."

"Cela ne va pas arriver", a déclaré Johnson.

"Le problème, c'est qu'il vit à l'âge de pierre", a ajouté Johnson. "Il ne peut pas faire ces commentaires sur les Afro-Américains ou les Latinos, il ne peut tout simplement pas le faire."

Sterling a parlé à Cooper dans une interview diffusée lundi, dans le but de calmer la controverse qui a éclaté le 26 avril lorsque ses commentaires à une petite amie lui conseillant de ne pas fréquenter des Noirs en public provoquaient un scandale national.

Cependant, Sterling n'a alimenté l'incendie que lorsqu'il a attaqué Johnson, affirmant que Hall of Famer était un mauvais modèle car il avait contracté le VIH et suggérant qu'il n'avait pas utilisé sa renommée ou sa fortune pour aider ses compatriotes afro-américains.

Johnson a abordé ces deux problèmes, notant qu'en tant qu'homme d'affaires, il avait travaillé à créer des emplois dans les quartiers urbains et avait également collaboré avec d'autres Afro-Américains de premier plan, tels que les cinéastes Spike Lee et Tyler Perry, afin de transmettre les compétences du succès à d'autres membres de leur communauté.

"Nous avons créé des milliers et des milliers d'emplois dans les zones urbaines américaines", a déclaré Johnson à propos de lui-même et de ses partenaires commerciaux. "Toute ma vie est consacrée à l'Amérique urbaine."

Johnson a également trouvé troublant que Sterling ait utilisé le fait de son statut VIH – en disant à tort qu'il était atteint du sida – "comme un club à utiliser contre vous".

Johnson a noté que lorsqu'il a appris qu'il était séropositif, il est rapidement devenu public. Depuis, il s'efforce d'éliminer les stigmates liés au VIH et au sida.

"J'ai compris que j'avais tort, d'accord? Alors, j'ai annoncé cela au monde entier et j'espère que j'ai pu aider les gens à le faire", a déclaré Johnson.

Alors qu'il se sentait obligé de répondre à Sterling, Johnson a déclaré que ses attaques étaient mal placées.

Il a dit que la colère de Sterling serait mieux dirigée contre V. Stiviano, la jeune femme qui l'a contrariée en postant une photo d'elle avec Johnson lors d'un événement sportif sur Instagram.

"Je ne connais pas la jeune femme, je connais à peine Donald", a déclaré Johnson. "Alors maintenant, je suis pris au milieu de cette histoire d'amour ou de ce qu'ils ont", a-t-il déclaré.

Le vrai problème, a déclaré Johnson, reste le statut de Sterling dans la NBA.

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, qui s'est présenté à la défense de Johnson lundi soir avec des excuses personnelles, a déjà banni Sterling à vie des activités de la ligue et lui a infligé une amende de 2,5 millions de dollars.

Il faudra un vote de 75% des 29 propriétaires restants pour obliger Sterling à renoncer au club, qui devrait rapporter plus de 600 millions de dollars en cas de vente.

Le porte-parole de la NBA, Mike Bass, a indiqué mardi dans un communiqué que la ligue gardait un œil sur Sterling et son épouse Shelly.

"Le Comité consultatif / financier s'est réuni à nouveau cet après-midi par téléconférence", a déclaré Bass dans un communiqué.

"Le Comité a examiné les récentes comparutions dans les médias de Donald Sterling et Shelly Sterling, reçu des mises à jour sur l’embauche de Dick Parsons en tant que PDG par intérim des Clippers de Los Angeles et sur sa réunion avec les employés de Clippers hier, et a examiné le statut de l’accusation de résiliation du Propriété des tondeuses.

"Le comité se réunira de nouveau la semaine prochaine."

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