L’Open d’Australie menace de devenir un chelem « pas si heureux »

La variante Omicron qui se répand rapidement, pas Serena Williams ou Roger Federer et maintenant la saga Novak Djokovic – l’Open d’Australie a du mal à être à la hauteur de sa réputation de « Happy Slam ». Avec le tournoi à seulement 10 jours, il y avait la menace vendredi de plus de désarroi avec la possibilité que d’autres joueurs soient dans une situation similaire à celle du numéro un mondial. Le vacciné-sceptique Djokovic, le champion en titre de l’Open d’Australie, a été arrêté à son arrivée dans le pays cette semaine, son visa annulé pour ne pas avoir respecté les strictes restrictions d’entrée en cas de pandémie de coronavirus.

Le Serbe de 34 ans croupit maintenant dans un centre de détention pour immigrants à Melbourne et lutte contre l’expulsion.

Deux autres joueurs ou membres du personnel participant à l’Open font également l’objet d’une enquête, a déclaré la ministre de l’Intérieur, Karen Andrews.

Tennis Australia, qui organise le premier Grand Chelem de l’année, est à l’honneur pour son rôle dans la débâcle ayant fait partie du processus qui a permis à Djokovic d’obtenir une exemption médicale d’avoir un jab Covid.

Un article d’analyse en ligne du diffuseur national ABC a déclaré que l’Open « est dans le chaos avec sans doute la plus grande carte d’attraction du tournoi du côté des hommes dans les limbes et la prise de décision des organisateurs et du gouvernement sous un examen minutieux ».

Puissance d’étoile manquante

L’Open d’Australie est connu sous le nom de « Happy Slam » pour son temps parfait, ses foules exceptionnelles et son atmosphère de fête à Melbourne Park, qui se trouve au bord de la rivière Yarra.

Mais comme tous les grands événements sportifs depuis l’apparition du coronavirus fin 2019 en Chine, la pandémie est venue appeler.

L’Open d’Australie de l’année dernière a été mis en doute par Covid et a finalement commencé avec trois semaines de retard avant que les fans ne soient interdits à mi-tournoi lorsque les autorités ont ordonné un verrouillage instantané dans l’État de Victoria.

Cette année était censée être différente avec les vaccins, mais est ensuite arrivé Omicron et le nombre d’infections a augmenté rapidement en Australie et au-delà.

Même si Djokovic, qui vise un 21e titre record du Grand Chelem, continue à défendre son titre, le tournoi manquera toujours de puissance de star.

Federer, qui a également 20 titres du Chelem, ne sera pas là car il se bat pour se remettre d’une blessure au genou.

L’Américaine Serena Williams sera également absente, qui gère sa charge de travail au crépuscule d’une autre des grandes carrières du tennis.

Rafael Nadal sera là, ayant récemment été « très malade » avec Covid, mais il reste à voir s’il peut rivaliser à son meilleur niveau.

L’opportunité frappe

Mais cela pourrait être l’occasion pour quelqu’un d’autre dans le jeu masculin de vraiment sortir de l’ombre des « Trois Grands » de Djokovic, Federer et Nadal.

Le numéro deux mondial Daniil Medvedev pourrait être cet homme et il sent une opportunité d’ajouter à sa couronne de l’US Open de l’année dernière.

« Je pense que s’il ne sera pas là, c’est moins un gars qui a 20 Chelem, et c’est beaucoup », a déclaré le Russe de Djokovic.

Medvedev, qui sera la tête de série si Djokovic ne parvient pas à se rendre à Melbourne Park, a ajouté: « Quand quelqu’un le gagne neuf fois, il n’est pas là, le tirage s’ouvre un peu. Il n’y a pas de secret là-dedans. »

Et même s’il n’y a pas de Williams dans le tirage au sort féminin, la championne en titre Naomi Osaka est revenue d’une pause auto-imposée pour sa santé mentale et a déclaré qu’elle était déterminée à s’amuser.

Le quadruple champion du Grand Chelem a déclaré cette semaine que son retour en Australie était comme « une bouffée d’air frais ».

Il y a une excitation locale autour du numéro un mondial australien Ash Barty, tandis qu’il y a aussi l’émergence de nouvelles stars du football féminin telles que la championne de l’US Open de 19 ans Emma Raducanu et la prodige américaine Coco Gauff.

Promu

L’article d’ABC a averti cependant que quoi qu’il arrive avec Djokovic, le mal était fait.

« Alors que TA (Tennis Australia) et d’autres espèrent une décision rapide, la réalité est que la présence du numéro un mondial risque de planer sur le tournoi, qu’il gagne ou perde », a-t-il déclaré.

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