L'interdiction de Donald Sterling accueillie comme un tournant

L’interdiction à vie de Donald Sterling, propriétaire des Los Angeles Clippers, par la NBA, a été saluée comme un moment décisif qui aurait des répercussions bien au-delà du basketball.

"Je pense qu'aujourd'hui est l'un des grands moments où le sport transcende encore une fois, où il offre un lieu de changement fondamental sur la façon dont notre pays devrait penser et agir", a déclaré l'ancien maire de la NBA, Kevin Johnson, le maire de Sacramento.

Johnson, qui a été nommé conseiller spécial de l’association des joueurs alors que le sport s’attaquait aux propos racistes de Sterling, a ajouté: "C’est aussi une déclaration à propos de notre position en tant que pays.

"Peu importe si vous êtes un joueur de basket professionnel valant des millions de dollars ou un homme ou une femme qui travaille dur pour sa famille."

"Il y aura une tolérance zéro pour le racisme institutionnel, peu importe sa richesse ou sa puissance", a déclaré Johnson, félicitant les joueurs de la NBA pour leur réaction énergique mais professionnelle dans la recherche d'une "réaction maximale" de la ligue.

Le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, a fait écho à Johnson.

"Les Clippers ont sur leurs maillots le nom de cette ville", a déclaré Garcetti. "Et aujourd'hui, nous agissons comme des anges dans cette ville, affirmant que nous ne tolérerions cela, ni par personne, ni par aucune entreprise, encore moins une entreprise qui porte le nom de cette grande ville." (Lire aussi: Les commanditaires sont menacés de boycott après le conflit raciste)

Steve Nash, vétéran de la NBA, a ajouté: "Espérons que ce sera une opportunité pour nous tous, joueurs, anciens joueurs, ligues, communautés, d’aider à éduquer et de faire un pas de plus vers l’éradication du racisme dans nos communautés."

En plus d'une interdiction à vie de tous les matchs, des installations de l'équipe et des réunions du conseil de la NBA, le commissaire de la NBA, Adam Silver, a annoncé qu'il condamnerait Sterling à une amende de 2,5 millions de dollars. Il exhorterait le conseil des gouverneurs de la NBA à agir conformément à sa constitution pour forcer la vente de l'équipe.

Cela nécessite un vote majoritaire des autres membres de l'équipe de la NBA, et beaucoup ont rapidement publié des déclarations soutenant Silver. Sterling n'a fait aucun commentaire immédiat.

– 'Belle ligue' –

Certains des plus grands noms de la NBA ont utilisé les médias sociaux pour louer Silver, qui a pris la tête de la NBA le 1er février à la fin des 30 années de mandat de David Stern.

"Commissaire Silver, merci de protéger notre magnifique et puissante ligue !!" La superstar de Miami Heat, LeBron James, a déclaré sur Twitter. "Grand chef!!"

"Les joueurs actuels et anciens de la NBA savent maintenant que le commissaire Adam Silver est un grand leader à la tête de notre ligue", a déclaré l'ancien magicien Earvin "Magic" Johnson sur Twitter, invitant également les supporteurs des Clippers à se joindre à l'équipe.

L'action décisive de Silver pourrait aider les Clippers, dont la série de première ronde en séries éliminatoires contre les Golden State Warriors sont à égalité à 2-2, à se concentrer à nouveau sur leur poursuite au championnat.

Les Clippers affrontent les Warriors mardi soir lors de leur premier match à domicile depuis l'éclatement du scandale ce week-end, lorsqu'un enregistrement audio de Sterling parlant à sa petite amie a été rendu public.

On a entendu le milliardaire de 80 ans la reprocher d'avoir "diffusé" le fait qu'elle fréquentait des Noirs.

Sterling est peut-être toujours leur propriétaire – du moins son nom – mais cela n’empêche pas le site Web officiel des Clippers de protester contre ses commentaires.

La page d'accueil du site Web était en noir, à l'exception des mots "WE ARE ONE" et des insignes de l'équipe. D'autres équipes ont suivi sur leurs sites Web en solidarité.

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