Ligue des champions, Real Madrid vs Liverpool: les géants déchus cherchent la renaissance alors que le Real Madrid et Liverpool se battent à nouveau


La dernière danse de Liverpool avec le Real Madrid s’est soldée par une douloureuse défaite, l’épaule de Mohamed Salah disloquée par Sergio Ramos le traînant au sol et le gardien Loris Karius est parti s’excuser auprès de ses fans. Pourtant, les deux erreurs de Karius, qui ont offert au Real Madrid un 13e triomphe européen en finale de la Ligue des champions 2018, ont également été le début d’un voyage pour Liverpool. Karius a été impitoyablement mis de côté et Alisson Becker a signé pour un record du monde d’honoraires pour un gardien de but. Un an plus tard, Liverpool était celui qui a hissé le trophée de la Ligue des champions après avoir battu Tottenham Hotspur à Madrid. La saison dernière, un fardeau encore plus lourd a été levé lorsqu’ils ont été couronnés champions d’Angleterre pour la première fois en 30 ans.

Mais ces sommets ont été suivis d’une chute de grâce alors que Liverpool se prépare à affronter à nouveau le Real lors du match aller de son quart de finale de la Ligue des champions à Madrid mardi.

La forteresse Anfield est devenue un rêve pour les visiteurs avec des fans absents en raison de la pandémie de coronavirus.

Après près de quatre ans sans défaite en championnat à domicile, Liverpool en a perdu six de suite pour la première fois de l’histoire du club.

Les hommes de Jurgen Klopp sont dans une situation difficile juste pour se qualifier pour la Ligue des champions de la saison prochaine via une place parmi les quatre premiers de la Premier League.

Les blessures ont fait des ravages. Le capitaine Jordan Henderson et les défenseurs centraux Virgil Van Dijk, Joe Gomez et Joel Matip manqueront tous les deux jambes du Real et ne joueront probablement pas à nouveau cette saison.

Les signatures de Thiago Alcantara et Diogo Jota l’été dernier ont été conçues pour construire à partir d’une position de force, mais les deux ont également raté une grande partie de la campagne en raison d’une blessure.

Cependant, il pourrait encore y avoir une fin heureuse à une saison difficile. La victoire complète 3-0 de samedi à Arsenal a été la performance la plus complète de Liverpool en 2021.

Jota est de retour en forme et tire, marquant six fois lors de ses quatre derniers matchs pour le club et le pays. Thiago commence également à trouver son rythme, aidé par le retour de Fabinho au milieu de terrain après des mois de suppléance en tant que défenseur central de fortune.

Réunion de Ramos refusée

Le Real Madrid aurait pu se réconforter davantage des problèmes de Liverpool s’il n’avait pas affronté sa propre période d’introspection.

Depuis qu’elle a remporté une troisième Ligue des champions consécutive il y a trois ans, l’équipe a calé, faute de mise à jour et de rafraîchissement, les voyant tomber dans l’ordre hiérarchique européen.

Lorsque Madrid et Liverpool ont été jumelés le mois dernier à Chelsea et Porto en demi-finale, beaucoup pensaient que Chelsea avait un match nul pour les quarts et les demi-finales aussi.

Madrid a eu la malchance de voir sa seule déclaration signée depuis 2018, Eden Hazard, succomber à une blessure. Hazard aurait pu être le successeur de Cristiano Ronaldo et le catalyseur du renouveau, mais au lieu de cela, il est devenu hors de propos.

Si le manager madrilène Zinedine Zidane était trop fidèle à un noyau vieillissant, le club a également été empêché de forcer le changement, la pandémie de coronavirus réduisant les revenus et rendant impossible des signatures importantes.

Pour l’instant, Zidane se tournera à nouveau vers son éprouvé et de confiance pour le match aller à Valdebebas, avec Luka Modric, Casemiro, Toni Kroos et Karim Benzema tous trois plus âgés que la dernière fois qu’ils ont joué à Liverpool, et sans doute encore plus important.

Ramos se verra refuser une réunion avec Salah en raison d’une blessure au mollet.

Madrid sera également portée par une reprise de forme. le genre de poussée tardive qui les a vus livrer quand ça compte en Ligue des champions. Ils ont également réduit à trois points l’avance de l’Atletico Madrid en Liga.

Après avoir battu Eibar en Liga samedi, Zidane a frappé une note confiante.

« Nous sommes vivants dans deux compétitions et nous allons être prêts », a-t-il déclaré. « Nous savons d’où nous venons cette saison, que nous avons beaucoup souffert pour arriver ici, mais nous n’avons encore rien réalisé. »

Mais Liverpool montre aussi des signes de résurgence, sa victoire sur Arsenal sa troisième consécutive et sa performance la plus convaincante cette année.

Promu

Fondamentalement, les deux clubs croiront que gagner ce quart de finale les met en vue d’un autre succès européen, qu’à partir de là, ils pourraient défier les trajectoires récentes en battant même les adversaires les plus nobles de la compétition.

En 2018, le Real Madrid et Liverpool savaient que la victoire leur assurerait le trophée. Cette fois, ils espèrent que cela déclenche une résurgence.

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