Ligue des champions: Jurgen Klopp salue l’esprit alors que Liverpool montre qu’ils peuvent faire face sans Virgil Van Dijk


Jurgen Klopp a salué l’esprit combatif de Liverpool alors que les Reds ont prouvé qu’ils pouvaient faire face sans Virgil van Dijk en remportant une victoire 1-0 à l’Ajax lors du match d’ouverture de leur campagne de Ligue des champions mercredi. L’équipe de Klopp sera probablement sans Van Dijk pour le reste de la saison après que l’influent défenseur central néerlandais a subi des dommages aux ligaments croisés antérieurs contre Everton le week-end dernier. Les critiques ont affirmé que Liverpool se battrait sans Van Dijk, mais le milieu de terrain brésilien Fabinho s’est imposé de manière impressionnante aux côtés de Joe Gomez au cœur de la défense.

Alors que Liverpool n’était pas à son meilleur et a parfois porté sa chance, jamais plus que lorsque Nicolas Tagliafico a détourné l’effort éraflé de Sadio Mane dans son propre filet en première mi-temps, ce fut un début de groupe D encourageant pour Klopp.

Il y avait assez d’esprit chez les vainqueurs de la Ligue des champions 2019 pour suggérer qu’ils utiliseront le coup Van Dijk pour alimenter leur défense du titre de Premier League et leur défi européen.

« Ce n’était pas parfait mais ils se sont battus avec brio », a déclaré Klopp. « Nous n’avons pas pris notre chance, ce qui était dommage, et l’Ajax en a eu un gros qui a frappé le poteau.

« Lorsque vous êtes 1-0, ces choses peuvent arriver. Mais dans l’ensemble, je suis satisfait du match.

« Ce n’était pas du football ensoleillé, mais nous voulions trois points et nous l’avons obtenu. »

Van Dijk devra être opéré au genou après avoir été frappé par la moche du gardien d’Everton Jordan Pickford et sa blessure est survenue à un moment où Liverpool semblait vulnérable après avoir perdu 7-2 à Aston Villa avant la pause internationale.

Dans ce contexte, garder une feuille blanche pour la troisième fois cette saison a été un gros coup de pouce pour Liverpool, qui a gagné pour la première fois en trois matchs alors qu’il était également sans le défenseur Joel Matip et le milieu de terrain Thiago Alcantara après le derby brutal du Merseyside.

« Je pense que les deux équipes pourraient jouer un meilleur football. À certains moments, c’était sauvage. Le terrain était profond et boueux », a déclaré Klopp.

«Xherdan Shaqiri était vif et Takumi Minamino était incroyable. Il est comme une machine. Cela aide quand vous pouvez faire cinq substitutions.

Félicitant Fabinho pour son jeu acrobatique, Klopp a ajouté: « Je ne savais pas comment cela s’était passé au début. C’est un bon exemple de ce que les garçons ont fait aujourd’hui. »

– Dos au mur –

La défense de fortune de Liverpool a été facilement ouverte dès le début lorsque Quincy Promes a avancé sur la gauche et a trouvé Dusan Tadic, qui a préparé Ryan Gravenberch pour une frappe féroce qui a éclaté juste à côté.

Il y a eu une autre peur majeure lorsque la passe de David Neres a trouvé le Promes non marqué à six mètres du but, mais il a tiré directement sur Adrian pour laisser Liverpool s’en tirer.

Profitant de cette évasion, Liverpool a pris les devants de manière bizarre à la 35e minute.

Mane a échappé à Perr Schuurs alors qu’il pénétrait dans la zone de l’Ajax, mais lorsque l’attaquant sénégalais est allé tirer, il s’est écrasé le pied dans le gazon, envoyant un effort malencontreux vers Tagliafico, qui a perdu l’équilibre et a poussé le ballon dans son propre filet sans aucune pression. .

Klopp a encouragé une mentalité de siège parmi ses joueurs depuis le match d’Everton et leur dos au mur était pleinement visible lorsque Fabinho a couru pour effacer le lob de Tadic de la ligne avec un superbe coup de pied au-dessus.

Van Dijk n’aurait pas pu faire mieux lui-même, mais bien que Fabinho ait été impressionnant, l’Ajax portait toujours une menace.

Visant du bord de la surface, Davy Klaassen a brisé une frappe féroce au deuxième poteau dans la première minute de la seconde période.

L’Ajax s’est de nouveau rapproché lorsque Noussair Mazraoui a pris une réduction de Neres et a forcé Adrian à effectuer un bel arrêt.

Promu

Klopp a enlevé Roberto Firmino, Mohamed Salah et Mane, ce dernier ayant besoin de glace sur sa jambe droite alors qu’il était assis sur le banc.

Jurgen Ekkelenkamp a failli arracher un égaliseur tardif après une erreur d’Adrian, mais Liverpool a gardé son sang-froid pour offrir un début de vie stimulant sans Van Dijk.

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