Ligue des champions: Gareth Defiant, défiant, n'a pas quitté le Real Madrid

En le laissant de côté, le message de Zidane était clair: il ne faisait pas confiance à Bale dans les plus grands matches. La paire a à peine parlé pour le reste de la saison, même si Bale a marqué deux fois comme remplaçant en finale contre Liverpool.

Bale était prêt à partir cet été-là, mais Zidane était de retour et leur relation est restée glaciale depuis.

Mais au cours des dernières semaines, alors que le comportement de Bale a fluctué et que les critiques se sont multipliées, Zidane est devenu son défenseur le plus fidèle.

Lorsque Bale est retourné à Londres pour rendre visite à son agent plus tôt ce mois-ci, Zidane a reçu l'autorisation de se rendre. Quand Bale a rejoint le Pays de Galles malgré six matches manqués au Real Madrid, Zidane a déclaré que le moment était mal choisi.

Et quand Bale a célébré derrière un drapeau qui a placé son club plus bas dans sa liste de priorités que son pays et jouant au golf, Zidane a exhorté les fans à se souvenir de ses exploits.

'Trop de bruit'

"J'ai déjà dit, nous avons besoin de nos fans", a déclaré Zidane après le match de samedi.

"Il y a beaucoup de bruit, trop. Il veut être avec nous et va bien et il l'a fait. Parlez, parlez, parlez, ce n'est pas nécessaire. Il fait partie du groupe et nous sommes ensemble."

Les supplications de Zidane étaient tombées dans l'oreille d'un sourd peu de temps auparavant, lorsque les sifflements stridents du Bernabeu ont été suffisamment forts pour conclure que la majorité des fans n'étaient pas impressionnés et voulaient faire valoir leur point de vue.

Pourtant, après son introduction à la 67e minute de la victoire 3-1 sur la Real Sociedad, Bale a bien joué et les coups de sifflet se sont progressivement assouplis.

À la fin, il y avait des applaudissements alors qu’il avait presque marqué un but. "Il a joué 30 minutes magnifiques", a déclaré le directeur du Real Madrid, Emilio Butragueno.

"C’est un joueur qui a la capacité de nous aider beaucoup, il cherche de l’espace, a un bon tir, peut marquer. Il était magnifique et nous aurons besoin de lui pour les défis à venir."

'Nous sommes tous unis'

Les coéquipiers de Bale ont également apporté leur soutien. Lorsque Luka Modric a ajouté un troisième but, à la suite d'un échange soigné entre Bale et Fede Valverde, Casemiro et Valverde ont demandé à Bale de célébrer avec lui.

"C’était une façon de montrer que nous sommes tous unis", a déclaré Valverde.

"Nous allons le soutenir. Je suis allé le serrer dans mes bras parce que je respecte au quotidien tout ce qu'il me donne. C'est une bonne personne, il est impossible de ne pas l'aimer.

"Il s'entraîne très bien et contribue beaucoup sur le terrain. Les fans finiront par l'apprécier à nouveau. Nous nous battons tous pour lui."

Pour Bale, la perspective d'un rapprochement avec Zidane est improbable, même si le Français tient à maintenir la paix pour le bien de l'équipe, notamment lorsque le créneau de transfert est fermé.

Les clubs ne devraient pas faire d'enchères en janvier et, même si un départ cet été semble plus réaliste, Bale a pris l'habitude de faire revivre les événements.

Tout comme il a défié en finale de la Ligue des champions contre Liverpool, il ne serait pas surprenant de le voir produire à nouveau, alors que les critiques ont été les plus intenses.

"Ces discussions sont toujours très publiques et tout le monde a son opinion", a déclaré Thibaut Courtois, qui connaît les défis de la conquête des supporters du Real Madrid compte tenu de sa propre histoire avec l'Atletico.

"Gareth doit donner 100% à l’équipe. Il a très bien joué sur le banc samedi et le troisième but est un grand coup joué entre lui et Valverde. Maintenant, il doit gagner contre le peuple."

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