L'IAAF annule le gala de fin d'année alors que le scandale se creuse

L'athlétisme s'est plongé dans une crise vendredi avec le sport phare des Jeux olympiques qui a annulé son gala de fin d'année après que des responsables français eurent commencé à enquêter sur la corruption de l'ancien président du pouvoir en place. (Lire la suite dans l'athlétisme)

Le Kenya, nation glamour de l'athlétisme, a également été averti que l'Agence mondiale antidopage (AMA) envisageait sérieusement une possible interdiction de quatre ans, à moins que les responsables des sports ne renforcent leurs efforts en matière de lutte contre le dopage. (L'ancien chef de l'IAAF, Lamine Diack, accusé de corruption liée au dopage)

Un double champion olympique a également critiqué l'inaction du nouveau président de l'IAAF, Sebastian Coe, et a suggéré que le scandale du dopage dans le sport était au moins aussi préjudiciable que l'enquête en cours sur la controverse autour de l'instance dirigeante du football, FIFA ou Lance Armstrong.

En outre, l'instance dirigeante de l'IAAF a annoncé qu'elle avait inculpé quatre responsables sportifs de violations de l'éthique pour avoir prétendument dissimulé les résultats de dopage d'un athlète russe.

Le quatuor est composé de l'ancien consultant de l'IAAF, Papa Massata Diack, fils de l'ex-président Lamine, de l'ancien président de la Fédération sportive d'athlétisme russe, Valentin Balakhnichev, de l'ancien entraîneur russe de longue distance Alexei Melnikov et de l'ancien directeur du département antidopage de l'IAAF, Gabriel Dolle.

L'annonce n'a pas permis de sauver le gala de fin d'année du conseil d'administration à Monaco. Les responsables ont annulé vendredi la tenue du match nul à Monaco du 28 novembre à Monaco, qui honore les meilleurs athlètes de l'année en raison du scandale du dopage.

"Etant donné le nuage qui plane sur notre association, ce n'est clairement pas le moment pour la famille des sportifs internationaux de se réunir pour célébrer", a déclaré Coe dans un communiqué.

Les autorités françaises ont annoncé plus tôt cette semaine qu'elles avaient placé une enquête officielle sur l'ancien président de l'IAAF, Lamine Diack, sur des soupçons de corruption et de blanchiment d'argent.

Le Sénégalais, âgé de 82 ans, a été interrogé par le bureau du procureur financier français pour avoir prétendument reçu plus d'un million d'euros (1,09 million de dollars) de pots-de-vin en 2011 afin de couvrir des tests de dopage positifs réalisés par des athlètes russes.

La famille de Diack a rejeté ce qu'ils ont appelé les "accusations excessives et insignifiantes".

THOMPSON REBUKE

Il a été président de 1999 à août de cette année lorsque le Britannique Coe lui a succédé, qui s'est présenté sur une plate-forme visant à réformer l'athlétisme et à en améliorer l'intégrité.

Quelques jours avant son élection, Coe devait faire face à des allégations selon lesquelles des athlètes auraient échappé à la censure malgré des taux sanguins anormaux.

Coe avait déclaré à l'époque que ces accusations étaient "une déclaration de guerre contre mon sport", mais il a gardé le silence sur le dernier scandale, provoquant une réprimande cinglante de l'ancien équipier britannique Daley Thompson.

"Je ne pense pas que le sport puisse être pire que celui où l'ancien président aurait pu s'entendre avec la Fédération de Russie sur des contrôles de dopage", a déclaré le champion olympique de décathlon de 1980 et 1984 à la radio Talksport.

"Cela me semble être un 10 ou 11 sur l'échelle de Lance Armstrong. C'est bien pire que ce que Sepp Blatter a fait.

"Cela ne s'est pas passé sous la gouverne de Seb Coe, mais il a besoin d'une réforme en profondeur et d'une branche à l'autre… peut-être qu'il doit prendre position et dire ce qu'il va faire à ce sujet."

Un administrateur sportif kenyan de premier plan a ajouté sa voix à l'inaction perçue dans la lutte contre le dopage en avertissant que si son pays n'améliorait pas ses efforts antidopage, il risquait d'être expulsé de la compétition, y compris les Jeux olympiques de Rio de l'année prochaine.

Des dizaines de coureurs kenyans ont été pris au piège au cours des dernières années, ternissant ainsi la réputation du pays de l'Afrique de l'Est, réputé pour ses coureurs de moyenne et longue distance.

L'AMA et d'autres responsables ont exprimé leur frustration au fil des années, à savoir qu'Athletics Kenya (AK) n'avait pas réprimé le dopage en dépit de ses nombreuses promesses.

"Ce n'est plus seulement une menace", a déclaré à la presse le président du Comité national olympique du Kenya (NOCK), Kipchoge Keino, à Nairobi après son retour des États-Unis, où il avait rencontré des responsables de l'AMA.

"Ils pensent que le Kenya est sous le tapis. Le ADAK (Agence antidopage du Kenya), Athletics Kenya et le gouvernement doivent se rencontrer immédiatement pour faire face à ce problème, sans quoi nous aurons de gros problèmes. La situation est si mauvaise."

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