Lewis Hamilton termine "long slog" pour le pôle à Abu Dhabi

C’était une façon magnifique pour Lewis Hamilton de terminer la «saison de qualification» et d’améliorer son record en carrière à 88 pôles, dont cinq à Abou Dhabi, 21e et dernière course de l’année.

C'était sa première pole depuis le Grand Prix d'Allemagne en juillet et sa cinquième de l'année. Il a plus de 30 secondes d'avance sur son plus proche rival Sebastian Vettel sur 57.

"Cela a été un long travail pour obtenir cette pole position", a admis Hamilton. "La journée d'hier était plutôt chancelante, j'ai donc dû me regrouper du jour au lendemain et revenir concentré."

Max Verstappen était troisième pour Red Bull devant les deux Ferrari de Charles Leclerc et Sebastian Vettel, Alex Albon prenant la sixième place dans le deuxième Red Bull.

Le Néerlandais débutera dimanche à l'approche de Hamilton, en première ligne.

"En tant qu'équipe, la journée a été très forte", a déclaré Bottas. "Nous avons constaté en qualifications que nous avions un bon rythme et, comme je vais commencer le dernier, nous allons faire preuve de cet esprit de combat demain."

Verstappen a déclaré: "Je pense qu'aujourd'hui, c'était le mieux que nous puissions faire. Nous savons tous que Mercedes domine ici, mais je pense qu'il y a beaucoup de chances pour cette course."

Lando Norris a remporté sa bataille de qualifications intra-équipe avec son partenaire Carlos Sainz, partenaire de McLaren. Il devançait de la septième place devant Daniel Ricciardo (Renault) avec Sainz (neuvième) et Nico Hulkenberg lors de son dernier week-end avec Renault.

Après une journée chaude, alors que les habitués du paddock cherchaient de l'ombre, la phase de qualification Q1 a commencé dans des conditions de refroidissement, le soleil s'abaissant avec la température. Les conditions changeantes ont été un défi pour les équipes alors qu'elles cherchaient à maintenir et à améliorer les performances des pneus.

Le premier tour en suspens est venu de Verstappen, avant que Hamilton ne prenne la relève, avec un tour qui pourrait avoir été affecté par un tour sinistre de Vettel, qui a réussi à faire tourner sa Ferrari dans la mauvaise direction lors de la ligne d'arrivée.

Bottas a réduit son temps pour battre Hamilton, mais son coéquipier a répondu en 1: 35.851 pour se maintenir à l’écart avant que Albon ne décroche une deuxième place pour diviser les deux Mercedes.

La session s'est terminée avec la sortie de Romain Grosjean de Haas, Antonio Giovinazzi et Kimi Raikkonen d'Alfa Romeo, et des deux hommes Williams, George Russell et, dans son dernier Grand Prix, de Robert Kubica, le Polonais qui sera remplacé par le Canadien Nicholas Latifi. an.

Toile de fond dramatique

Hamilton a rapidement été à nouveau en tête en Q2 avec un temps de 1: 35,634, tandis que Ferrari restait au soft pour prendre la deuxième ligne derrière les deux Mercedes et pousser Verstappen au cinquième rang. Il n’était donc pas surprenant que Red Bull ait eu recours aux soft pour sa deuxième manche.

Leclerc, passé aux médiums, a pris la première place de Hamilton en 1: 35,543 dans les dernières secondes. Hulkenberg a pris la 10e place pour passer au troisième week-end avec Renault.

Cela signifiait une sortie pour Perez de Racing Point, Pierre Gasly de Toro Rosso, Lance Stroll dans le second Racing Point, Daniil Kvyat pour le second Toro Rosso et Kevin Magnussen de Haas.

Hamilton a donné le ton en Q3 avec un tour rapide en 1: 34,828, trois dixièmes au-delà de la portée de Bottas avant que Verstappen n'intervienne pour les séparer. Leclerc et Vettel étaient à plus de quatre dixièmes des quatrième et cinquième places.

À ce stade, les projecteurs étaient allumés et il faisait noir, les conditions ont créé un contexte dramatique pour les derniers tours de la saison dans un tir top 10.

Ferrari, pas pour la première fois, a envoyé ses hommes trop tard. Vettel a bien résisté, mais Leclerc a raté le coche en accusant son coéquipier d'avoir été trop lent devant lui.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest