Lewis Hamilton se rapproche du septième titre de Formule 1 et organise des négociations contractuelles attendues depuis longtemps


Lewis Hamilton peut sceller un septième titre mondial des pilotes, un record, se positionner comme « le meilleur des meilleurs » et entamer des négociations tant attendues pour un nouveau contrat Mercedes lors du Grand Prix de Turquie de ce week-end. Le Britannique n’a qu’à empêcher son coéquipier Mercedes Valtteri Bottas de le surpasser de huit points pour conserver sa couronne et, aux yeux de beaucoup, y compris l’ancien rival de Ferrari, Felipe Massa, passer à devenir le plus titré de l’histoire de la F1. Un septième championnat le rapprocherait de l’ancien coéquipier Ferrari de Massa Michael Schumacher pour les titres, mais avec le record de victoires, de pôles et de podiums, ainsi que des points consécutifs, il sera déjà à de nombreux yeux le « plus grand de tous les temps. « .

Le Brésilien Massa, qui a lui-même manqué un triomphe au titre lorsque Hamilton a remporté son premier à Sao Paulo en 2008, ne doute pas que l’Anglais, dont le contrat expire plus tard cette année, méritera ce soubriquet et un salaire à la hauteur.

« Lewis peut vraiment être le meilleur des meilleurs et tout le monde le dira pendant des années et des années, voire des décennies, ou autre chose », a-t-il déclaré au podcast F1 Nation.

« Donc, je pense qu’il prépare juste son contrat de deux ou trois ans, ce qu’il mérite, je pense.

« Ce qu’il fait … Il montre qu’il le mérite vraiment – d’être différent de tous les autres conducteurs en termes de tout et même en termes de salaire. »

Hamilton a quitté le Grand Prix d’Émilie-Romagne à Imola plus tôt ce mois-ci avec une suggestion énigmatique, après que sa 93e victoire record avait permis à Mercedes de remporter le septième championnat des constructeurs consécutif sans précédent, qu’il ne reviendrait peut-être pas à la course en 2021.

Les notions de retraite ont été rejetées par son chef d’équipe Toto Wolff, également en rupture de contrat cette année. Massa a suggéré que Hamilton est prêt pour un nouvel accord exceptionnel avant tout «plafond salarial» confirmé dans le sport.

« Je me souviens quand Michael était mon coéquipier et il était comme ça », se souvient-il. «Michael était complètement différent de tout le monde en termes de tout – en termes de records, de chiffres et de salaire.

« Bien sûr, Michael a aidé de nombreux autres chauffeurs à augmenter leur salaire. C’est ce que Lewis essaie de faire, à mon avis. Je pense qu’il » fait bien « et il le mérite. »

Dans les termes les plus simples, Hamilton sera à nouveau champion s’il bat Bottas, qui le traîne de 85 points avec quatre courses à faire. Pour que le Finlandais maintienne en vie sa propre candidature au titre, il doit battre Hamilton de neuf points ou plus.

Étant donné que Hamilton l’a battu à 10 des 13 courses de cette année à ce jour et a été dans les points à un record de 46 courses consécutives, Bottas fait face à un défi de taille.

Même s’il gagne dimanche sur le circuit d’Istanbul Park, revenant au calendrier pour la première fois depuis 2011, Hamilton peut encore décrocher le titre en terminant deuxième et en réalisant le meilleur tour.

Avec la course au titre réduite à un duel entre les deux pilotes «  flèches d’argent  », de nombreuses autres équipes se sont déjà tournées vers les plans pour la saison prochaine – le patron de Ferrari, Mattia Binotto, a décidé de rester en Italie pour se concentrer sur le développement automobile.

Promu

Le directeur sportif Laurent Mekies prendra les commandes, mais restera en contact étroit avec Binotto, ratant sa première course depuis sa prise de fonction l’an dernier.

« Il a adopté une approche innovante pour que sa voix et ses contributions soient entendues haut et fort », a-t-il déclaré.

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