Lewis Hamilton remporte le Grand Prix du Japon pour se rapprocher du titre mondial

"J'espère que vous ne vous ennuyez pas, parce que je ne le suis certainement pas."

Vettel avait besoin de gagner pour conserver son espoir de titre mais, malgré quatre places dans un départ effréné après avoir pris le départ de la quatrième ligne, il a filé au huitième tour dans une pluie d'étincelles après une course dangereuse contre Verstappen.

L'Allemand, qui avait débuté huitième en qualifications, a survécu à la mêlée mais s'est retrouvé 19ème et ne peut finir que sixième, portant un coup de marteau à son mince espoir de titre.

Hamilton conservera son titre mondial s'il remporte la prochaine course à Austin et que Vettel ne termine pas deuxième.

"C’est un excellent doublé pour Mercedes et une preuve de la profondeur de notre profondeur", a déclaré le Britannique après sa cinquième victoire au Japon et sa neuvième de la saison.

– 'Lâcher la bête' –

"J'ai hâte de libérer cette bête à Austin", a-t-il ajouté en montrant sa voiture. "En tant qu'équipe, nous sommes allés de mieux en mieux cette année, mais je le fais pas à pas."

Daniel Ricciardo a terminé quatrième pour Red Bull après avoir pris la cinquième place, Kimi Raikkonen cinquième et après que Ferrari ait décidé de ne pas changer de position avec Vettel pour deux points supplémentaires.

Vettel se demandait ce qu’aurait pu être un départ électrique ruinant avec une tentative peu judicieuse de se baisser à l’intérieur de Verstappen au virage 13.

"Dans ce virage, vous ne pouvez pas doubler", a haussé les épaules, le Néerlandais, qui avait déjà reçu une pénalité de cinq secondes pour avoir poussé Raikkonen hors de la piste.

"Je lui ai même laissé de la place mais il a mal dirigé ma voiture."

Le patron de Red Bull, Christian Horner, a dit encore plus catégoriquement quand on lui a demandé d'évaluer le flux de sang de Vettel.

"C'était un peu tard et évidemment opportuniste", a-t-il déclaré. "Tu sais avec Max, il ne va jamais céder et cela coûte cher à Sebastian aujourd'hui. C'est probablement la fin de son championnat."

Vettel a vu les choses différemment.

"Le fossé était là, j'avais l'intérieur", fulmina-t-il.

"J'avais la vitesse. J'ai pris le virage, puis il n'a pas laissé assez de place et nous nous sommes touchés."

Sergio Perez a pris la septième place pour Force India devant Romain Grosjean's Haas.

La deuxième Force India d'Esteban Ocon a terminé neuvième avec Carlos Sainz Jr de Renault, 10ème.

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