Lewis Hamilton remporte le Grand Prix de Singapour pour renforcer son titre

Un ensemble unique de défis fait de la piste torride sous la chaleur et l'humidité du climat tropical de Singapour le test physique le plus difficile de la saison.

La durée de la course, chacun des 61 tours de la piste de 5,063 kilomètres comportant 23 virages et 80 changements de vitesse – plus que tout autre calendrier de la Formule 1 – signifie que les pilotes et les machines sont travaillés à un point de rupture.

"Je suis épuisé. J'avais l'impression d'être la course la plus longue de ma vie, donc je suis heureux que ce soit fini", a déclaré Hamilton interrogé en piste après avoir étreint son équipage pour le célébrer. "Max a aussi bien combattu – mais quelle journée, quel week-end."

Hamilton a pris un départ parfait depuis la pole position, alors que Verstappen était plus lent que le second sur le côté sale de la grille et a vu son Red Bull se mettre immédiatement sous la pression de Vettel.

Le quadruple champion du monde allemand a utilisé sa puissance Ferrari pour vaincre Verstappen sur Raffles Boulevard et est parvenu à vaincre le Néerlandais avant que la voiture de sécurité ne mette temporairement fin aux hostilités lors du premier tour pour la troisième année consécutive à Singapour.

Cela a été provoqué par une collision entre les India de la Force, qui a contraint Esteban Ocon à s’affranchir de la course après un balayage latéral de son coéquipier Sergio Perez.

Hamilton a contrôlé le redémarrage quatre tours plus tard pour s’éloigner de plus d’une seconde de Vettel.

Le leader du championnat avait porté son avance à environ trois secondes lorsque, au tour 14, Vettel a été le premier à prendre le départ pour des pneus ultra-flexibles, mais cela a vite semblé une décision malavisée alors qu’il rejoignait le ralentisseur Force India de Perez.

Hamilton a immédiatement réagi et a dressé un piège au tour suivant, mais il a opté pour le composé mou qui devait durer jusqu'à la fin.

La frustration de Vettel augmenta à mesure que Hamilton rejoignait le groupe devant, puis bouillonnait lorsque Verstappen le sursautait lorsqu'il tentait lui aussi de prendre position.

Il n'y a "aucune chance" de gagner, gémit Vettel à la radio.

"Nous étions encore trop tard", at-il gémi. "Ces pneus ne vont pas aller jusqu'au bout."

Lorsque le dernier des leaders, Daniel Ricciardo, a passé l'échographie au 27e tour, il a laissé les six premiers rangs dans l'ordre suivant: Hamilton en tête, Verstappen en deuxième position et Vettel en troisième position.

Hamilton est resté en contrôle mais commençait à être secoué. "Je pense que nous nous sommes arrêtés trop tôt", a-t-il déclaré, alors que quelques points de pluie commençaient à tomber sur le circuit.

"Non, nous sommes beaux par rapport à ceux qui nous entourent", a assuré son ingénieur de course, Peter Bonnington.

Hamilton a résisté à un défi de Verstappen alors que la paire se frayait un chemin à travers quelques repères en arrière.

Mais après cela, Hamilton s'est hissé à la victoire, malgré le reportage selon lequel il devait pousser fort "pour maintenir la température dans ces pneus".

Valtteri Bottas a conduit sa Mercedes à la quatrième place, la Ferrari de Kimi Raikkonen a terminé cinquième et Daniel Ricciardo a terminé sixième du deuxième Red Bull.

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