Lewis Hamilton remporte le GP du Brésil pour affronter le titre avec Nico Rosberg pour la course finale


Sao Paulo:

Lewis Hamilton a survécu au carnage et à une pluie incessante pour envoyer le championnat du monde de cette année sur le fil à Abu Dhabi alors qu'il remportait une victoire spectaculaire lors du Grand Prix du Brésil de dimanche.

Le triple champion du monde en titre a montré toute sa ténacité et ses compétences avec une conduite presque sans faille dans des conditions perfides d'Interlagos pour finir devant son coéquipier Mercedes et leader du championnat Nico Rosberg.

L'Allemand est arrivé deuxième à la maison et a besoin d'un podium lors de la dernière épreuve le 27 novembre pour sceller son premier triomphe au titre, dans ce qui promet d'être l'une des finales de la saison de F1 les plus tendues de mémoire récente.

Avec une course à faire, Rosberg mène par 12 points, mais Hamilton a averti qu'il «chassait» son coéquipier.

Max Verstappen a produit la performance la plus époustouflante de la journée – si ce n'est de la saison – lorsqu'il s'est remis de sa 16e place après un changement de pneu tardif pour revendiquer la troisième place avec une série de passes audacieuses dans les derniers tours.

C'était la première victoire de Hamilton au Brésil à la 10e tentative et il a complété un triplé de victoires récentes, après ses triomphes aux États-Unis et au Mexique le mois dernier.

La neuvième victoire de Hamilton de l'année et la 52e de sa carrière lui ont valu un point d'avance sur le quadruple champion du monde Alain Prost.

"Pas trop mal", a déclaré le Britannique Hamilton, avec une riche ironie. «J'étais juste en train de me détendre à l'avant. Quand il pleut, c'est généralement une bonne journée pour moi.

"Ça ne s'est pas passé comme moi aujourd'hui", a déclaré Rosberg, qui a néanmoins encore une main sur le titre.

"Lewis a fait un excellent travail. C'était des conditions très difficiles, mais je peux vivre avec la deuxième place."

Dans une course de trois heures qui a comporté deux arrêts sous drapeau rouge, cinq interventions de voiture de sécurité, des accidents majeurs à grande vitesse et des émotions fortes, Sergio Perez a terminé quatrième pour Force India devant un Sebastian Vettel aigri.

Le quadruple champion s'est à nouveau plaint que Verstappen l'avait poussé hors de la piste dans un mouvement tardif alors que le Néerlandais montait sur le podium.

Carlos Sainz a terminé sixième pour Toro Rosso devant Nico Hulkenberg de Force India, Daniel Ricciardo de Red Bull, Felipe Nasr de Sauber et le double champion Fernando Alonso.

S'écrase sous la pluie

La course a commencé derrière la voiture de sécurité et le peloton a couru dans l'ordre de la grille pendant sept tours avant de commencer à courir sérieusement.

Le poleman Hamilton a pris les commandes tandis que derrière lui, Verstappen dépassait Kimi Raikkonen au freinage dans le spectaculaire virage 1, menant au virage Senna "S".

Au 10e tour, Vettel a décollé et récupéré avant de piquer tandis que, deux tours plus tard, le Suédois Marcus Ericsson a écrasé sa Sauber, perdant le contrôle au début de la ligne droite et laissant des débris généralisés sur la piste.

Alors que la pluie s'intensifiait, il n'était pas surprenant de voir la voiture de sécurité rentrer à nouveau à la fin du 19e tour.

Presque immédiatement, Raikkonen s'est écrasé sur la ligne droite principale, perdant le contrôle sous la pluie battante. Esteban Ocon a raté de peu le frapper avec une réaction instantanée dans son Manoir alors que la course menaçait de devenir incontrôlable.

Raikkonen n'a pas été blessé et est retourné aux stands car la course a été interrompue par un drapeau rouge.

"L'aquaplaning n'est pas pour le plaisir, ces pneus ne sont pas capables", a prévenu Hulkenberg.

"J'ai failli la perdre", a admis Verstappen, dont le Red Bull a eu une énorme secousse dans la ligne droite lorsque Raikkonen s'est écrasé.

Après une pause de 35 minutes, l'action a repris derrière la voiture de sécurité, mais la course a été signalée une deuxième fois après huit autres tours trempés par la pluie – à des huées généralisées et des pouces vers le bas de la foule d'Interlagos.

Finalement, la course a recommencé, derrière la voiture de sécurité, Hamilton se dégageant et Verstappen chargeant.

Rosberg a défendu sa première attaque, mais n'a pas pu répondre lorsque l'adolescent est passé à l'extérieur au virage trois.

«Excellent travail Max, un méga coup», a déclaré Christian Horner, chef de l'équipe Red Bull.

Verstappen, à la hauteur de son sobriquet «Mad Max» avec une audace étonnante et une bravoure suprême, a failli filer dans le mur au dernier virage au 38e tour, sauvant la voiture avec une habileté stupéfiante.

Hamilton est resté en tête, sur la pointe des pieds délicatement au milieu du chaos, tandis que Rosberg, deuxième et poursuivant, a demi-tourné et récupéré.

Promu

La voiture de sécurité a de nouveau été sollicitée après 49 tours lorsque Felipe Massa, lors de sa dernière course à domicile, s'est écrasé après le dernier virage, sa voiture s'arrêtant à l'entrée de la voie des stands.

Il est sorti indemne, mais émotif, s'enveloppant du drapeau brésilien alors qu'il retournait péniblement au garage Williams avec la foule – et les équipes rivales – applaudissant chacun de ses pas.

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