Lewis Hamilton "proche" du nouvel accord Mercedes

"Nous en parlons et nous ne sommes pas loin de finir les choses. Cela arrivera – espérons dans un avenir proche."

L'Anglais de 33 ans était tellement ravi à la fois par son retour personnel à la forme et par le travail de son équipe pour améliorer les performances de sa voiture sur le circuit de Catalunya qu'il a suggéré, après la course, de signer un contrat à long terme.

Selon certaines rumeurs, il hésiterait à signer un nouveau contrat car il craignait de perdre le plaisir de la course et avait des réserves sur l'orientation future de ce sport sous le nouveau propriétaire américain Liberty Media.

Mais après avoir remporté sa 64e victoire en carrière de façon majestueuse dans une écrasante doublée Mercedes qui a bien éloigné le pilote et l'équipe au sommet de leur championnat respectif, il a déclaré: "Si je garde ce sentiment, je vais courir pour un long moment!"

Le chef d’équipe, Toto Wolff, était également plus positif, non seulement en ce qui concerne leurs performances, mais également en ce qui concerne Hamilton pour le futur.

"Tout est presque réglé," dit-il. "Nous ne voulons pas le perdre et je ne pense pas qu'il veuille aller ailleurs … Tout se passe bien. Nous avons eu d'autres priorités ces dernières semaines.

"Nous n'étions pas satisfaits des performances des voitures et nous devions régler le problème. La conclusion d'un contrat prend du temps et nous avons tous les deux décidé de la garer."

Hamilton, à l'instar de son coéquipier Bottas, a moins d'un an à son contrat actuel et n'a pas su prendre d'engagement ferme à l'égard de Mercedes et de la Formule Un à divers moments au cours des derniers mois.

Mais sa victoire catégorique dimanche, alors que Mercedes et lui semblaient avoir redécouvert la forme des saisons triomphales passées, peut être considérée comme un tournant majeur pour toutes les personnes concernées.

Alors que Ferrari faiblissait, Sebastian Vettel, quatrième à quatre reprises, et Kimi Raikkonen prenant sa retraite à la suite de problèmes de puissance, Hamilton n’a pas mis la roue de travers pour remporter la victoire.

– 'Note élevée' –

"J'aimerais espérer que cette course pourrait faire partie d'un tournant", a déclaré Hamilton. "J'ai dit que je voulais venir ici et gagner de la façon que j'ai gagnée et quand j'ai franchi la ligne d'arrivée, j'étais simplement heureux d'avoir fait ce que j'avais prévu.

"L’équipe a travaillé très fort pour comprendre les pneus et le fonctionnement de la voiture, je pense donc que tout s’est arrangé ce week-end.

"Nous allons certainement à Monaco sur une note positive, mais nous savons que nous avons encore beaucoup de travail à faire. Cela dit, je vais dormir comme un bébé ce soir."

Hamilton espère également que Ferrari ne répètera pas la forme qui lui avait permis de terminer un doublé dans la principauté de la Méditerranée l'an dernier, où Vettel avait gagné.

Dimanche, l’Allemand a admis: "Pas d’excuses – ils ont été plus rapides que nous et nous ont battus juste et clair cette fois, mais nous pouvons rebondir."

Wolff a ajouté que le triomphe de Hamilton permettrait de réparer une partie des dégâts causés par sa récente perte de forme et de confiance en soi.

"Les meilleurs sont très sensibles et fragiles et c'est quelque chose que nous savons et qu'il sait", a-t-il expliqué.

"Il était solidement en tête à Melbourne et tout à coup il était derrière la Ferrari. Il est difficile de faire face et lors des courses suivantes, nous avons eu des difficultés.

"Mais avoir un si bon week-end ici et gagner avec une marge solide est très important pour sa confiance."

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