Lewis Hamilton: « Pas mal pour un garçon d’un conseil municipal »


Lewis Hamilton a consolidé sa position comme l’un des véritables grands noms de la Formule 1 en égalant le record de tous les temps de Michael Schumacher de sept titres mondiaux dimanche, une autre réalisation stupéfiante pour un garçon qui a grandi dans des circonstances modestes. Sa victoire à Istanbul – la 94e de sa carrière – lui a permis d’ajouter le titre 2020 à ses championnats de 2008, 2014, 2015, 2017, 2018 et 2019. Le fils d’un père noir et d’une mère blanche, dont les parents se sont séparés dans sa jeunesse, Hamilton, 35 ans, a grandi dans un lotissement municipal. Son père Anthony a occupé à un moment donné trois emplois pour financer la carrière embryonnaire de course de son fils en karting.

Le voyage de Hamilton était sans privilège et sans luxe, mais il était clair dès son plus jeune âge qu’il avait un don exceptionnel pour la vitesse et tous les instincts naturels courageux d’un coureur né.

En 1995, à l’âge de 10 ans, et portant une veste et des chaussures empruntées à son prédécesseur en tant que champion britannique de karting Formula Cadet, il s’est rendu à une cérémonie de remise de prix étincelante à Londres où il a rencontré Ron Dennis, alors patron de McLaren.

Il a demandé un autographe et lui a dit «un jour je veux courir pour toi». Dennis a répondu: « Appelez-moi dans neuf ans et je vous trierai une affaire. »

‘Mercurial, tempétueux’

Audacieux, déterminé et individuel, il a failli remporter le titre lors de sa première saison record en remportant neuf podiums successifs depuis ses débuts à Melbourne, secouant l’établissement en cours de route avec sa vitesse et son style.

Sur et en dehors de la piste, il était rapide, quelque peu mercuriel et parfois tempétueux et la combinaison a conduit à une rivalité féroce avec son coéquipier et double champion Fernando Alonso chez McLaren.

C’était un signe de la difficulté que cela représentait pour tous ses futurs coéquipiers alors que Hamilton, qui avait raté de peu le titre 2007, revenait triompher en 2008 avec une dramatique cinquième place au dernier souffle au Brésil.

Il a également montré de la frustration car McLaren n’a pas réussi à fournir la vitesse pour battre Sebastian Vettel et Red Bull, qui ont remporté quatre victoires consécutives au titre de 2010 à 2013, date à laquelle Hamilton était parti pour Mercedes.

Fuyant le régime de gestion de Dennis et de son père, Hamilton a trouvé la liberté chez Mercedes aux côtés de son coéquipier Nico Rosberg, son ami adolescent et rival karting.

Cela a permis à Hamilton de s’exprimer avec un style de vie transatlantique qui fait la une des journaux, se mêlant aux musiciens et aux «  fashionistas  ».

Il a montré peu d’amour pour le devoir d’obéir aux conventions et, pour de nombreux observateurs, a donné à son sport une injection bienvenue de fraîcheur et de diversité en tant que champion à nouveau en 2014 et 2015.

Rosberg a brisé la séquence de suprématie de Hamilton en 2016, puis a pris sa retraite, laissant l’Anglais dominer.

Son ancien coéquipier de McLaren, Jenson Button, a résumé la vitesse pure de Hamilton en déclarant: « Pour moi, sur un tour, je ne pense pas qu’il y ait quelqu’un d’aussi rapide que Lewis et je ne pense pas qu’il y en ait jamais eu. »

« Jamais satisfait »

Cette vitesse, qui a toujours été un talent naturel, s’est associée ces dernières saisons à une attitude plus mature à son travail de chef d’équipe.

Le chef de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a un jour résumé: « Il n’est jamais satisfait. Il ne s’installe jamais. Il n’est jamais content de sa situation en tant que pilote de course et être humain. »

Ayant réalisé autant de succès que l’ambassadeur le plus connu de son sport, l’intérêt de Hamilton pour les questions sociales est apparu plus fréquemment.

La saison dernière, il a commencé à exprimer ses préoccupations pour l’environnement et a révélé un désespoir éphémère face à l’état du monde lorsqu’il a utilisé Instagram pour déclarer que la planète était « un endroit en désordre » et qu’il a senti qu’il voulait « abandonner ».

Ce commentaire, y compris des révélations sur son mode de vie végétalien, a conduit l’homme qui utilisait fréquemment des jets privés et occupe un sport à peine connu pour ses références vertes à être accusé d’hypocrisie.

«Je ne suis qu’un humain», rétorqua-t-il. « Comme tout le monde, nous avons des jours de hauts et de bas. C’est ce que j’ai vraiment essayé de transmettre. »

Cette année, il a fait pression pour une plus grande diversité dans le paddock, une poussée suscitée par son soutien vocal au mouvement Black Lives Matter.

Sa propre carrière et sa quête d’expression de soi et de liberté ont façonné ses conseils aux jeunes conducteurs.

« Ce que je peux certainement conseiller à tout enfant qui essaie de courir, c’est de ne pas écouter les gens qui vous disent que vous avez besoin d’un coach mental ou que vous avez besoin de quelqu’un pour vous aider à contrôler votre esprit », a-t-il déclaré.

Promu

« Vous devez le laisser courir librement et vous découvrir. Tout est question de découverte. Et vous seul pouvez le faire. »

Lorsque Hamilton a remporté son sixième titre mondial au Texas l’année dernière, son père a résumé la réussite de son fils: « C’est absolument incroyable et pas mal pour un garçon d’un conseil municipal de Stevenage. »

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