Lewis Hamilton met fin à son attente avec le Grand Prix de Monaco et Sergio Perez de Force India, troisième

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Le champion du monde Lewis Hamilton a mis fin à ses six mois d'attente pour une victoire dimanche lorsqu'il a remporté une victoire inattendue et habile pour Mercedes dans un Grand Prix de Monaco rempli d'incidents.

Profitant pleinement des arrêts aux stands gênants pour son rival le plus proche, l'Australien Daniel Ricciardo de Red Bull, Hamilton a fait preuve d'une extrême puissance dans des conditions contrastées pour remporter son premier triomphe en neuf courses depuis sa troisième victoire au Grand Prix des États-Unis 2015 en octobre dernier.

Ricciardo, parti de sa première pole position, a mené jusqu'à ce qu'il se prépare pour des pneus lisses – qui n'étaient pas prêts pour lui – après 32 tours et est finalement rentré à la deuxième place, à 7,2 secondes du champion trois fois.

C'était la deuxième victoire de Hamilton sur le célèbre circuit urbain de la Méditerranée, sa première cette saison et sa 44e de sa carrière. Il a également répété son triomphe en 2008 quand il a débuté troisième et a gagné dans des conditions humides.

Le Mexicain Sergio Perez a terminé troisième, à 6,5 secondes de Ricciardo, mais devant le quadruple champion allemand Sebastian Vettel et le double espagnol Fernando Alonso, qui a réalisé une superbe cinquième place pour McLaren à l'occasion du 50e anniversaire de leur Formule Un débuts en 1966.

La victoire de Hamilton a maintenu son titre en défense et, Rosberg étant hors du podium, a ramené l'avantage du leader à 24 points, soit moins d'une victoire, dans la course au titre.

"Dieu merci, les choses se sont déroulées aujourd'hui comme je l'avais espéré", a déclaré Hamilton, qui a décidé de donner à Justin Bieber une gorgée de son champagne lors des célébrations du podium.

"Un grand merci à l'équipe. Je suis un peu perdue pour les mots. J'ai prié pour un jour comme celui-ci et ça s'est passé, je me suis sentie bénie. C'était la plus longue course après m'être arrêtée pour ces pneus."

Ricciardo, un homme furieux, lutta pour contrôler ses sentiments et son langage. "Je ne veux même pas commenter la course", a-t-il déclaré. "Deux week-ends d'affilée maintenant, j'ai été foutu. Ça craint. Ça fait mal."

Après un sombre après-midi de pluie torrentielle dans la Principauté, la course a commencé – pour la première fois – derrière une voiture de sécurité, le terrain entier fonctionnant sous des pneus complètement mouillés.

Cela annulait tout avantage que Ricciardo aurait pu tirer du choix de pneus «super tendres» de Red Bull pour les qualifications finales de samedi.

Enfin, au septième tour, la voiture de sécurité est arrivée et le concours a commencé sérieusement.

Presque immédiatement, Kevin Magnussen a eu des problèmes avec les pneus intermédiaires et son coéquipier chez Renault, le Britannique Jolyon Palmer, s’est écrasé à l’avant de sa voiture alors qu’il perdait l’adhérence sur un passage pour piétons et glissait dans les barrières de Ste Dévote.

Une voiture de sécurité virtuelle (VSC) a été déployée jusqu'au 11e tour, lorsque la course a repris et que Kimi Raikkonen a immédiatement fait chuter sa Ferrari à Loews, faisant presque rentrer Romain Grosjean à ses côtés.

Au tour 16, Hamilton a finalement dépassé Rosberg dans la course en montée depuis Ste Devote – l’Allemand semblant succomber aux ordres de l’équipe – et a rapidement commencé sa poursuite de Ricciardo.

La paire a échangé les tours les plus rapides, mais l’Anglais, vainqueur de la pluie monégasque en 2008, avait 13 secondes à rattraper.

Après 20 tours, Ricciardo avait 12,8 secondes d'avance. Rosberg a dénoncé les "intermédiaires" et a chuté au cinquième rang.

Ricciardo a creusé l'écart en 3,6 secondes, après 23 tours, donnant l'avantage à Hamilton qui est resté inattendu. Cela signifiait que le champion en titre était le seul pilote dans le top 12 sur pneus mouillés lorsque le soleil avait percé.

Avant de passer aux slicks, Hamilton a résisté aux attaques de Ricciardo alors que le circuit était à sec et il a prolongé son avance sur Rosberg en troisième position.

Hamilton a finalement pris ses marques après 31 tours pour une série d’ultra-softs, suivis de Rosberg et Vettel, l’homme de Ferrari qui progressait en émergeant le premier.

Ricciardo est resté sur place pendant un tour avant de faire de même avec son équipage en quête de pneus «super tendres». Alors qu'il rejoignait, Hamilton a pris la tête.

L’Australien était plus confiant que Hamilton avec ses pneus slick, à ce stade, avant une autre période de VSC, lorsque, après que Magnussen eut frappé la barrière à Mirabeau, Max Verstappen s’est écrasé lourdement à Massenet.

À la reprise, Ricciardo a attaqué et n'a pas réussi à passer Hamilton, qui a "fermé la porte" à Tabac. Ses gestes – et quelques jurons – ont confirmé sa frustration et sa colère.

Une enquête des commissaires sportifs a abouti à «aucune action supplémentaire» puisque la paire a décidé de prendre les devants avant une autre pause du VSC lorsque les Saubers chahuteurs, ignorant les ordres de l'équipe, se sont affrontés à Rascasse.

N'ayant mené qu'un tour cette année, avant la course à Monaco, Hamilton a su démontrer sa maîtrise à l'avant, en défendant sa position avec aplomb devant la frustration de Ricciardo.

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