Lewis Hamilton garde le pied dans la pratique finale au Japon

Le champion du monde Lewis Hamilton s'est qualifié pour le Grand Prix du Japon en signant le meilleur tour en finale des essais libres de la pluie, samedi. Le leader du championnat de Formule 1 a poussé sa Mercedes à un temps d'une minute, 29,599 secondes, soit un dixième plus vite que son rival Ferrari, Sebastian Vettel, après qu'une averse de typhon a forcé les 20 voitures à plonger dans les stands de Suzuka. Hamilton, qui mène de 50 points à Vettel avec seulement cinq courses à disputer cette saison, sera le favori pour prendre la pole après avoir également dominé les essais vendredi, quand il a progressé de 1,3 seconde, bien que sur une piste sèche.

Kimi Raikkonen, de Ferrari, a inscrit le troisième meilleur temps devant son coéquipier de Hamilton, Valtteri Bottas, dans une séance qui s'est terminée deux minutes plus tôt après que Nico Hulkenberg a écrasé sa Renault contre un mur.

Les Red Bulls de Max Verstappen et Daniel Ricciardo ont pris les cinquième et sixième places mais espéreront séparer les Ferrari au moins en qualifications après avoir lutté pour le rythme en essais.

De façon réaliste, Vettel a besoin d'une victoire pour maintenir en vie son espoir de ramener Hamilton à un cinquième titre mondial. L'Allemand a au moins réduit l'écart après le blanchissage de Mercedes, vendredi.

Cependant, la pluie et les vents violents d'un typhon ont rendu le circuit rapide de Suzuka encore plus difficile pour les pilotes en qualifications.

Hamilton a fait l'objet d'une controverse lors de son huitième drapeau à damier de la saison à Sotchi le week-end dernier, après que Mercedes eut ordonné à Bottas de prendre les commandes.

Mais le Britannique a été dans une classe à part sur son parcours préféré, dépassant la demi-seconde plus vite que Bottas vendredi.

On s'attend toujours à ce que Mercedes obtienne un autre lock-out au premier rang tandis qu'Hamilton, qui a remporté cinq des six dernières manches, pourrait mathématiquement remporter le titre au Mexique avec deux courses à revendre.

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