Lewis Hamilton gagne le GP autrichien après la dernière collision avec Nico Rosberg

Lewis Hamilton a survécu à une collision avec son coéquipier Mercedes, Nico Rosberg, dans un dernier tour difficile dimanche, alors qu'il décrochait une victoire spectaculaire dans un Grand Prix d'Autriche.

Le triple champion du monde en titre, parti de la pole position, a attaqué le leader du championnat qui s'est défendu avec ardeur au virage deux avant de l'attaquer.

Rosberg a forcé Hamilton à quitter la piste, mais le Britannique a rejoint le groupe, les deux joueurs se touchant de nouveau brièvement et se dégageant pour gagner. Derrière lui, Rosberg a eu un aileron avant endommagé et a fini quatrième.

La collision a mis fin à une lutte titanesque entre les deux hommes de la marque Mercedes après une course riche en incidents qui a laissé les chefs d'équipe de Mercedes décrire leurs pilotes comme "sans cervelle".

Max Verstappen, un adolescent néerlandais, a remporté son deuxième podium en carrière, terminant deuxième pour Red Bull, devant le troisième, Finn Kimi Raikkonen, pour Ferrari.

Rosberg a terminé quatrième devant l'Australien Daniel Ricciardo dans le deuxième Red Bull, le Britannique Jenson Button de McLaren Honda, le Français Romain Grosjean de Haas et l'Espagnol Carlos Sainz de Toro Rosso.

Les commissaires ont annoncé une enquête sur le rôle joué par Rosberg dans le dernier accrochage pour avoir continué avec une voiture endommagée, tandis que Hamilton se moquait de la foule alors qu'il se tenait sur le podium.

"J'étais à l'extérieur", a déclaré Hamilton, à la radio de l'équipe. "Ce n'est pas moi qui s'est écrasé."

La victoire de Hamilton a mis fin aux espoirs de Rosberg de remporter une troisième victoire consécutive et a réduit l'écart de 24 points à 11 points de l'allemand dans la course au titre, avant le Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone, le week-end prochain.

C'était la 46ème victoire de sa carrière.

"Quelle course incroyable", a déclaré Hamilton au milieu des plaisanteries. "C’était difficile. En dehors de cela (la réaction de la foule), j’adore ça ici, je ne sais pas de quoi il s’agit. Ce n’est pas mon problème. C’est leur problème."

Escapade presque parfaite

Après quatre mauvais départs en pole cette année, Hamilton a réussi une escapade presque parfaite et s'est dégagé tandis que Hulkenberg, qui occupait la deuxième place, a reculé. Button a pris la deuxième place devant Raikkonen.

Le champion du monde a rapidement montré qu'il était en charge avec les pneus ultra-souples de faible durabilité, ce qui a surpris de nombreux observateurs, tandis que Rosberg a grimpé à la troisième place avant de faire le dernier match après 11 tours.

À ce moment-là, Button, qui avait tenu Raikkonen derrière lui pendant six tours, s'effondrait et les Ferrari se rapprochaient, Raikkonen se classant deuxième et Vettel, à son 29e anniversaire, troisième par tour 16 avec Rosberg, avec de nouveaux pneus très tendres, quatrième, mais à 29 secondes du leader.

L'usure des pneus et la stratégie étaient clairement des facteurs clés du concours.

Hamilton a finalement pris l'avantage à la tête après 22 tours, mais un problème avec son arrière gauche a ralenti son arrêt pour les ultra-souples et a permis à Rosberg de le doubler.

Raikkonen menait, mais se dressait après un tour supplémentaire et Vettel, huitième, prenait le contrôle à l'avant jusqu'au 27e tour, lorsque son pneu arrière droit a explosé dans la ligne droite principale.

Sa Ferrari franchit les barrières intérieures puis revint en arrière sur le circuit, évitant simplement une collision avec les voitures venant en sens inverse. La voiture de sécurité a été déployée et une série de voitures a immédiatement plongé dans les stands.

"Il n'y avait aucun signe d'échec", a déclaré Vettel par la suite. "C'était bien. D'autres personnes sont allées aussi longtemps ou plus longtemps. Je ne sais pas trop pourquoi c'est arrivé."

Cinq tours plus tard, les courses reprirent avec Rosberg en tête devant Hamilton, Verstappen et Ricciardo. L'opportunité de gagner de Ferrari avait explosé avec le pneu de Vettel.

Rosberg courait avec des pneus 11 tours plus vieux que ceux de Hamilton et le menait de deux secondes au 37e tour alors que l’Anglais attendait son tour, la paire effectuant les tours les plus rapides.

La paire de tête était à près de 12 secondes de Verstappen, troisième, alors que la course se déroulait de plus en plus comme un test de la gestion des pneus.

Ayant favorisé Rosberg avec un arrêt anticipé, Mercedes avait la possibilité de revenir à Hamilton avec une décision stratégique d’arrêt aux stands.

Quand il est arrivé, Hamilton est arrivé après 54 tours pour un arrêt de 3,5 secondes et Rosberg, étonnamment, juste un tour plus tard, pour un arrêt lent de 2,3 secondes.

Pour accentuer leur rivalité, Hamilton s'est vu attribuer un ensemble de «softs» usagés et Rosberg, un nouvel ensemble de «super-softs», et le champion, sur son tour «out», s'est échappé au deuxième tour.

Rosberg a conservé l'avance de 1,2 seconde.

"Pourquoi est-il sur un pneu plus mou que moi?" aboya Hamilton à la radio de l’équipe. Aucune réponse n'a été diffusée.

Une chute directe sur les derniers tours était à prévoir avec des signes croissants d'acrimonie.

Le double arrêt des Mercedes a donné l’avance à Verstappen. Rosberg, accompagné de Hamilton, assaillit au 61e tour et finit par passer au virage trois, laissant Hamilton au troisième rang.

Pour Hamilton, c’était une chance de venger une injustice perçue. Au 63e tour, il doublait le Lotus de son compatriote Jolyon Palmer et dépassait Verstappen dans le même mouvement pour lancer une poursuite après Rosberg au cours des six derniers tours.

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