Lewis Hamilton fait face à des sanctions de la grille en quête d'une domination du championnat

Lewis Hamilton reprendra son travail au Grand Prix de Belgique ce week-end, sachant qu'il devrait faire face à une pénalité de grille dans les prochaines semaines qui pourrait l'empêcher de remporter un quatrième titre de champion du monde.

Après une pause de quatre semaines pour les vacances d'été en Europe, le triple champion en titre cherche à remporter sa cinquième victoire consécutive pour Mercedes et sa troisième sur le circuit majestueux de Spa dans l'espoir d'accroître son avance de 19 points à neuf courses de la fin.

Mais il sait qu'il est pratiquement certain de prendre des pénalités lors des prochaines courses pour avoir utilisé plus que le nombre autorisé de composants du groupe moteur après une série de défaillances mécaniques au cours des premiers mois de la saison.

Le Britannique âgé de 31 ans a atteint son maximum autorisé de cinq turbocompresseurs et MGU-H au Grand Prix d’Autriche, ce qui l’a obligé à entretenir ses moteurs, lorsque cela était possible, lors des courses récentes.

Le règlement autorise les pilotes à cinq changements sans pénalités de six composants différents avant que des pénalités sur le réseau ne soient infligées – une situation qui pourrait signifier que Hamilton part de l'arrière de la grille à la poursuite de son coéquipier et rival pour le titre Mercedes. Nico Rosberg.

"La première moitié de la saison a été un peu une montagne russe pour moi et il y aura plus de hauts et de bas à venir", a déclaré Hamilton avant la course de ce week-end sur une piste où lui et Rosberg ont "une histoire" après être entrés en collision acrimoniquement dans 2014.

'Des hauts et des bas'

"Mais les dernières semaines ont été tellement bonnes pour le sport britannique – avec les Jeux olympiques puis Cal Crutchlow devenant le premier vainqueur britannique du MotoGP depuis plus de 30 ans – que je ferai de mon mieux pour que le drapeau reste en place.

"J'ai eu des hauts et des bas auparavant, mais je pense que cela a été définitivement plus difficile, parce que je n'avais pas vraiment l'impression que ma faute était de ne pas être concentré, ou que je ne m'entraînais pas, ou ne prenais pas le temps.

"Ce sont davantage d'autres choses, des choses extérieures, mais ça a été une très bonne expérience – et honnêtement, je me sens plus fort maintenant et capable de gérer tout ce qui va m'être lancé."

Hamilton avait 43 points de retard sur Rosberg après cinq courses, mais a inversé la tendance avec six victoires sur sept alors que l’Allemand avait du mal à retrouver sa régularité et son élan.

Lui et l’équipe Mercedes doivent prendre une décision concernant leur stratégie pour Hamilton.

Ils peuvent chercher la victoire en Belgique et prendre ensuite ses nouvelles composantes de la puissance – et les sanctions – en Italie, une semaine plus tard, où son allure la rend tout à fait probable pour qu’il puisse sauver un résultat de l’arrière du tableau.

Ou, comme l'ont suggéré des initiés du paddock proches de Mercedes, il peut prendre toutes les nouvelles pièces en Belgique où la longueur du tour et les caractéristiques du circuit réduiraient l'impact d'un mauvais point de la grille et l'aideraient à récupérer des points.

Quelle que soit la décision prise, Rosberg verra dans les malheurs de Hamilton une occasion de reprendre l’initiative et de réduire l’avance de son coéquipier dans la course au titre, tandis que Ferrari et Red Bull s’attaqueront à un défi de taille face à la domination de Mercedes dans l’un des la saison.

Rosberg a quitté son Grand Prix d'Allemagne à la fin du mois de juillet, abattu après avoir été battu de nouveau par Hamilton. Il a besoin d'un affichage qui renforce sa confiance en soi pour conserver son défi de titre en vie.

Vendredi, il deviendra également le dernier pilote à avoir testé le «Halo» de protection du cockpit lors des essais libres d'ouverture de la course de dimanche, qui devrait attirer une foule nombreuse dans les Ardennes.

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