Lewis Hamilton espère mettre un terme à sa quête frustrante d’une 100e victoire en Russie

Lewis Hamilton cherchera à exploiter tous les avantages qu’il peut trouver ce week-end alors qu’il vise une 100e victoire en Formule 1 sans précédent et jusqu’à présent insaisissable pour reprendre la tête du championnat du monde au Grand Prix de Russie. Depuis qu’il a remporté la victoire dans des circonstances controversées au Grand Prix de Grande-Bretagne en juillet, le septuple champion n’a pas pu ajouter à son total de 99 victoires et a eu du mal à atteindre son siècle. Mais après avoir survécu à un autre accident spectaculaire avec son rival pour le titre Max Verstappen de Red Bull à Monza, pour suivre leur enchevêtrement de premier tour à grande vitesse à Silverstone, Hamilton a une opportunité invitante de marquer l’histoire pour Mercedes au Sotchi Autodrom, sur les rives du Black Mer le dimanche.

Non seulement il vise un cinquième triomphe record dans l’ancien parc olympique, mais Mercedes est invaincue dans les sept courses qui s’y sont déroulées.

Verstappen, quant à lui, entre dans l’épreuve avec une pénalité de trois places sur la grille pour son rôle dans leur collision en Italie où sa voiture s’est retrouvée au-dessus de Hamilton, qui a échappé à une blessure ou pire grâce au dispositif de sécurité « halo » du cockpit.

Tout cela suggère que le Britannique de 36 ans a une chance somptueuse de renverser l’avantage de cinq points du Néerlandais au championnat.

Verstappen, au mieux, ne peut commencer quatrième que s’il est le plus rapide en qualifications, mais insiste sur le fait qu’il n’était pas à blâmer pour leur dernier accident.

Le joueur de 23 ans est également optimiste quant à sa tentative de remporter la couronne de Hamilton.

« Bien sûr, le penalty n’est pas idéal, mais rien n’est perdu – c’est comme ça que je le vois », a-t-il déclaré.

« Au championnat, il y a beaucoup de courses à venir et la marge est infime. Nous allons en profiter au maximum et faire de notre mieux.

« Vous pouvez refléter tout ce que vous voulez, mais il est plus important de regarder vers l’avenir et de continuer à pousser. Je pense toujours que c’était un incident de course. »

Verstappen a terminé deuxième derrière son coéquipier Mercedes de Hamilton, Valtteri Bottas l’année dernière et pense qu’il peut être très compétitif dans ce qui devrait être un week-end de course humide.

« C’est complètement différent de Monza et j’ai hâte de voir si nous pouvons nous améliorer par rapport à l’année dernière. »

– Hamilton « axé sur le laser » –

Hamilton devrait s’être complètement remis des maux de tête et des douleurs au cou qu’il a subis en Italie et, selon le chef de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, est d’humeur déterminée.

« Lewis est dans la dixième bataille de championnat de sa carrière en F1 et il est concentré sur ce qu’il doit livrer dans les huit prochaines courses », a-t-il déclaré, ajoutant que Bottas, qui part pour rejoindre Alfa Romeo l’année prochaine, est au volant  » mieux que jamais ».

« Il y a une détermination calme au sujet de l’équipe en ce moment et la fin d’une saison commerciale, se battre pour les championnats, est exactement ce que nous apprécions le plus. »

Mercedes devance Red Bull de 18 points dans la course au titre des constructeurs, Sotchi leur offrant une chance d’étendre cet avantage tandis que McLaren, qui a gagné en Italie grâce à une conduite enthousiasmante de Daniel Ricciardo, peut constituer une menace.

« Je veux m’appuyer sur ma performance à Monza et je vais pousser pour marquer des points importants », a déclaré l’Australien. « Mais Sotchi peut être un circuit délicat pour faire un mouvement. »

Pour compliquer encore les choses, il est possible que Verstappen prenne une nouvelle unité de puissance Honda – et avec elle une autre pénalité qui le ramènerait à l’arrière de la grille, d’où il pourrait monter une charge pour terminer dans le top cinq.

Hamilton fait également face à la même perspective, mais pourrait la reporter à une course ultérieure.

Promu

Avec de fortes pluies annoncées, ce sera un week-end rempli de dangers pour les équipes et les pilotes alors que la tension monte à nouveau.

Une autre collision reste probable, même si Hamilton espère cette fois être hors de portée des mouvements les plus audacieux du jeune Néerlandais.

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