Lewis Hamilton espère éviter Max Verstappen au Grand Prix des États-Unis

"Chaque pilote est légèrement différent", a déclaré Hamilton, répondant à une question posée lors de la conférence de presse d'après-course.

"Certains sont plus intelligents et certains sont très intelligents et agressifs. Certains sont stupides avec ça …"

«Grâce à ces expériences de course avec des gens, vous donnez plus d’espace que d’autres, mais oui, avec Max, il est fort probable que vous fassiez équipe avec Max – si vous ne lui accordez pas d’espace supplémentaire.

"La plupart du temps, c'est ce que vous faites. D'après mon expérience (dans la course de dimanche), je n'avais pas d'espace supplémentaire à lui donner, mais je ne pense pas que c'était intentionnel. Néanmoins, j'ai réussi à garder la voiture en ligne droite. … "

Hamilton a survécu à sa tentative avec Verstappen de tirer pleinement parti d'une stratégie bien arrêtée et de remporter la 83e victoire de sa carrière et sa 10e sur 18 courses cette année, le laissant ainsi obligé de finir dans le top huit aux États-Unis pour prendre son sixième titre.

Verstappen poursuivait après le triplé des victoires du Mexique, mais a annulé ses chances samedi en qualifications. Il a été puni pour avoir ignoré les drapeaux jaunes après la chute de Valtteri Bottas. Il a ensuite déclaré lors d'une conférence de presse que "peu importe."

Large couchette

Il a été pénalisé de trois places, perdant la pole, et a pris le quatrième rang aux côtés de Hamilton. La paire s'embrouille puis Verstappen se heurte à Bottas, qui termine troisième de la deuxième Mercedes. Verstappen a eu une crevaison et des piqûres. Il a réintégré le dernier match, mais a réussi à se classer sixième.

Son enthousiasme démesuré et dramatique, rempli de passes audacieuses, passionnait pour ses fans, mais montrait pourquoi il était surnommé 'Mad Max' et que ses rivaux lui donnaient une large place.

"Il a eu une crevaison à cause de ça", a déclaré Bottas de Verstappen. "Je ne pouvais pas vraiment l'éviter. Je pense qu'il a eu sa propre crevaison. Absolument …"

Vettel, qui a terminé deuxième, a souri en écoutant les réponses de Hamilton avant de se poser les mêmes questions sur Verstappen.

"Oui et oui", répondit-il, acquiesçant de la tête avec Hamilton. "Copiez et collez … C'est vrai."

Le quadruple champion allemand a souri en s'asseyant à côté du quintuple champion en titre, Hamilton, avec Bottas à proximité.

Verstappen, 22 ans, victime de sa propre impétuosité, n'était guère en mesure de se disputer après une après-midi qui a démontré ses talents d'agrément de la foule, mais a également laissé une autre marque de sa réputation.

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