Lewis Hamilton décroche son 4e titre mondial et Max Verstappen gagne au Mexique

Vettel, déjà quatre fois champion, a terminé quatrième pour Ferrari après avoir pris le 19e rang à la suite de sa participation au crash de Hamilton. Il a également piqué pour une nouvelle aile avant.

Le titre de champion de Hamilton a fait de lui le premier Britannique à être quatre fois champion, l'éloignant de Jackie Stewart, aux côtés de Vettel et du Français Alain Prost.

Seul l'Allemand Michael Schumacher avec sept titres et l'Argentin Juan-Manuel Fangio sur cinq ont remporté plus de championnats que l'Anglais.

"Je ne sais pas ce qui s'est passé au tour trois, je lui ai laissé beaucoup de place", a déclaré Hamilton.

"Ca ne semble pas être le vrai mec. Ce n'est pas la course que vous voulez quand vous avez 40 secondes de retard, mais je n'ai jamais abandonné."

Après cinq victoires lors des six courses précédentes, c'était une façon décevante pour Hamilton – qui a déclaré vouloir gagner le titre avec style – de remporter la couronne.

Verstappen a remporté la course de manière convaincante devant son coéquipier Mercedes à Hamilton, Valtteri Bottas, et son compatriote finlandais, Kimi Raikkonen, de Ferrari.

"Je tiens à remercier tous les membres de l'équipe Mercedes", a déclaré Hamilton. "Ce que vous avez fait ces dernières années est incroyable. Je vous en suis très reconnaissant."

– 'Démarrer était crucial' –

Vettel a terminé quatrième devant le Français Esteban Ocon de Force India, la recrue canadienne de Williams, Lance Stroll, à son 19e anniversaire, et le héros mexicain local, Sergio Perez, dans le deuxième Force India.

Le Danois Kevin Magnussen a terminé huitième pour Haas devant Hamilton et le double champion Fernando Alonso, qui a lutté avec acharnement pour résister à Hamilton avant de terminer 10ème pour McLaren.

Verstappen menait dès le premier tour une fois que Hamilton et Vettel s'étaient affrontés.

"Le départ a été très crucial, j'ai contourné l'extérieur et à partir de ce moment-là, je ne faisais que surveiller la voiture et les pneus", a déclaré le Néerlandais après une troisième victoire en course.

"Un grand merci à Red Bull, sans eux, ce n'était pas possible. Après la semaine dernière (après avoir écopé d'une pénalité de cinq secondes à Austin qui lui a fait perdre la troisième place), la course était parfaite."

La directrice non-exécutive de Mercedes, Niki Lauda, ​​trois fois championne du monde, a salué le succès de Hamilton.

"Lewis l'a remporté, il le mérite", a déclaré Lauda, ​​qui a déclaré que Vettel était responsable de la collision du tour d'ouverture.

"Je ne sais pas pourquoi Sebastian a conduit de manière si agressive pour détruire sa course. Lewis était devant et Vettel l'a frappé avec son aileron avant, je ne le comprends tout simplement pas."

La course s'est déroulée dans des conditions quasi parfaites à l'Autodromo Hermanos Rodriguez, avec une température de l'air de 21 ° Celsius et une piste à 24 heures, Vettel prenant un départ décent à partir de sa 50ème pole position.

Mais avec une longue course droite de 890 mètres jusqu'au premier virage, Verstappen et Hamilton ont lancé des attaques, le Néerlandais se frayant un chemin autour de l'extérieur pour s'emparer de la tête.

– 'Délibéré?' –

Hamilton le suivit et lorsqu'il passa devant Vettel, la paire entra en collision, la Ferrari de l'Allemand heurtant la roue arrière droite de Hamilton et provoquant une crevaison parmi une rafale de débris volants.

Les deux pilotes ont dû rentrer aux stands, où Vettel a pris un nouvel aileron avant et Hamilton, plus lente pour terminer le tour, a pris une nouvelle paire de pneus.

Ils ont rejoint les 19e et 20e places avec l'Anglais très loin du peloton devant lui.

"Simplement, tout simplement charmant", a déclaré Verstappen, ravi, à la radio de son équipe Red Bull, en obtenant un avantage confortable devant Bottas.

"Est-ce qu'il m'a frappé délibérément?" demanda Hamilton. "Pas sûr, Lewis", vint la réponse.

À la suite de cette collision, les espoirs de Hamilton de remporter le titre avec une victoire étaient gravement compromis, mais pas ceux de champion. Vettel devait gagner ou finir deuxième pour rester en vie.

Remarquablement, pour Hamilton, il a été battu pour la première fois depuis le Grand Prix d'Espagne de 2013 avant que lui et Vettel ne commencent à se frayer un chemin à travers le peloton pour mettre en place une période de fermeture tendue.

Sachant que Vettel ne risquait pas de remonter à la deuxième place, Hamilton savait qu'il serait champion, mais il s'est battu pour marquer des points et a pris la neuvième place grâce à une passe d'Alonso dans les derniers tours.

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