Lewis Hamilton de Mercedes met un rythme fulgurant aux essais du Grand Prix de France


Un Lewis Hamilton ravi a fait le «  double sommet '' pour Mercedes vendredi lorsque, propulsé par un nouveau moteur amélioré, il a devancé ses rivaux lors d'une deuxième pratique mouvementée lors du Grand Prix de France de ce week-end. Le quadruple champion du monde a été le plus rapide dans les séances du matin et de l'après-midi, terminant sept dixièmes d'avance sur l'Australien très demandé Daniel Ricciardo, deuxième pour Red Bull. "Le nouveau moteur est propre et frais", a déclaré Hamilton. "Mais nous ne connaîtrons pas vraiment son plein potentiel avant demain, lorsque tout le monde pourra faire tourner les moteurs." Dans l'ensemble, ce fut une bonne séance et maintenant nous devons continuer cette performance tout au long du week-end. "La séance s'est déroulée à chaud. Les conditions climatiques, avec des températures de piste atteignant 48 degrés Celsius et un vent en rafales, ont été interrompues lorsque la voiture Force India de Sergio Perez a perdu une roue à grande vitesse dans les virages cinq et six.

La roue s'est détachée de sa voiture et a rebondi dans la ligne droite alors que Perez s'arrêtait. Il n'a pas été blessé, mais la session a été temporairement interrompue.

Le coéquipier Mercedes de Hamilton, Valtteri Bottas, qui était deuxième aux essais d'ouverture, a été touché par une fuite d'eau dans l'après-midi et a terminé septième après avoir été empêché de terminer la deuxième séance.

Cela a permis à Max Verstappen de prendre la troisième place derrière son coéquipier Red Bull devant les Ferrari de Kimi Raikkonen et le leader du championnat Sebastian Vettel.

Hamilton a été le premier pilote à plonger dans les 1: 33s, puis à 1: 32,539 pour passer sept dixièmes d'avance sur Ricciardo au sommet.

C'était une preuve claire non seulement du rythme pur de Hamilton, mais aussi de sa capacité innée à apprendre un nouveau circuit très rapidement.

«Cet endroit est magnifique», dit-il. «C'est vraiment magnifique ici. C'est toujours un défi quand on arrive sur un nouveau circuit, mais on apprend constamment de nouvelles choses et j'adore le défi d'essayer de se lancer avant tout le monde.

«Il y a beaucoup de lignes différentes que vous pouvez emprunter et il est difficile de trouver des points de référence sur la piste. À part les lignes colorées, il est difficile de dire où vous êtes.

"Il y a quelques endroits par exemple sur la ligne droite du dos où vous essayez de savoir où se trouve le coin et c'est vraiment difficile à voir."

Ricciardo n'a pas tardé à désigner le nouveau moteur de Hamilton comme un facteur avant même que son introduction ne soit confirmée par Mercedes.

"Ils ont une mise à niveau? J'espère parce que le temps de Lewis a été assez rapide. Il semble que nous les poursuivons ce week-end."

Vettel était optimiste quant à sa performance et son potentiel en qualifications samedi.

"Je pense que la voiture est rapide, mais je n'ai pas pu l'être", a-t-il déclaré. "C'est aussi simple que ça – parfois vous l'avez ces jours-ci, mais voyons voir. C'est une piste délicate."

Promu

Derrière les deux Ferrari, le Français Romain Grosjean était sixième pour Haas devant Bottas, le double champion Fernando Alonso de McLaren, Kevin Magnussen dans le deuxième Haas et Pierre Gasly.

Marcus Ericsson, qui a eu un accident à grande vitesse dans sa Sauber en fin de séance du matin, n'a pas pu courir car sa voiture, qui avait pris feu, n'a pas été réparée à temps.

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