Lewis Hamilton de Mercedes donne le ton dans la pratique du Grand Prix de France

Lewis Hamilton, ravi, a fait le double top vendredi pour Mercedes lorsque, propulsé par un nouveau moteur amélioré, il a devancé ses rivaux lors d'une deuxième séance d'essais bien remplie lors du Grand Prix de France de ce week-end. Le quadruple champion du monde a été le plus rapide lors des séances du matin et de l'après-midi, terminant sept dixièmes devant l'Australien très en demande, Daniel Ricciardo, deuxième pour Red Bull. "Le nouveau moteur est propre et frais", a déclaré Hamilton. "Mais nous ne connaîtrons pas son plein potentiel avant demain, lorsque tout le monde aura la chance de faire tourner ses moteurs." Dans l'ensemble, ce fut une bonne séance et nous devons maintenant continuer sur cette lancée tout au long du week-end. " Les conditions météorologiques, avec des températures de piste atteignant les 48 degrés Celsius et un vent violent, ont été interrompues lorsque la voiture Force India de Sergio Perez a perdu une roue dans les virages cinq et six.

La roue se détacha de sa voiture et rebondit dans la ligne droite alors que Perez s'arrêtait. Il n'a pas été blessé, mais la séance a été suspendue temporairement.

Son coéquipier Mercedes à Hamilton, Valtteri Bottas, qui a terminé deuxième lors des essais d'ouverture, a été touché par une fuite d'eau dans l'après-midi et s'est retrouvé septième après avoir été empêché de terminer la deuxième session.

Cela a permis à Max Verstappen de prendre la troisième place derrière son coéquipier Red Bull, devant les Ferrari de Kimi Raikkonen et le leader du championnat, Sebastian Vettel.

Hamilton a été le premier pilote à puiser dans les 1: 33, puis un temps de 1: 32,539 pour se qualifier à sept dixièmes de Ricciardo.

C’était une preuve évidente non seulement du rythme pur de Hamilton, mais également de sa capacité innée à apprendre un nouveau circuit très rapidement.

"Cet endroit est magnifique", a-t-il déclaré. «C’est vraiment époustouflant ici. C’est toujours un défi lorsque vous arrivez sur un nouveau circuit, mais vous apprenez constamment de nouvelles choses et j’aime le défi d’essayer d’entrer dans le vif du sujet avant tout le monde.

"Il y a beaucoup de lignes différentes que vous pouvez prendre et il est difficile de trouver des points de référence sur la piste. Hormis les lignes colorées, il est difficile de dire où vous vous trouvez.

"Il y a quelques endroits, par exemple à l'arrière droite, où vous essayez de savoir où est le coin et c'est vraiment difficile à voir."

Ricciardo a rapidement mentionné le nouveau moteur de Hamilton comme un facteur avant même que son introduction soit confirmée par Mercedes.

"Ils ont une mise à niveau? J'espère bien parce que le temps de Lewis était assez rapide. On dirait que nous les pourchassons ce week-end."

Vettel était optimiste pour ses performances et son potentiel en qualifications, samedi.

"Je pense que la voiture est rapide, mais je n'ai pas réussi à être rapide", a-t-il déclaré. "C’est aussi simple que ça, parfois il ya des jours, mais voyons. C’est une piste difficile."

Derrière les deux Ferrari, le Français Romain Grosjean a terminé sixième pour Haas devant Bottas, le double champion Fernando Alonso de McLaren, Kevin Magnussen dans la deuxième, Haas et Pierre Gasly.

Marcus Ericsson, qui s'est écrasé à grande vitesse dans son Sauber à la fin de la séance du matin, n'a pas pu fonctionner car sa voiture, qui avait pris feu, n'a pas été réparée à temps.

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