Lewis Hamilton a évité les taxes sur son jet privé: Paradise Papers

Le champion de Formule 1, Lewis Hamilton, a évité de payer des taxes sur son jet privé en utilisant un stratagème élaboré actuellement sous enquête par les autorités fiscales britanniques, selon de nouveaux documents divulgués. Le chauffeur a reçu un remboursement de TVA de 3,3 millions de livres (4,4 millions de dollars, 3,7 millions d'euros) en 2013 après l'importation de son avion de luxe sur l'île de Man, une dépendance à la Couronne britannique peu taxée, selon les journaux BBC et Guardian.

Ces révélations sont les dernières parues des "Paradise Papers", publiées par l'International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ), basé aux États-Unis. Ils affirment que les cabinets d’experts-comptables EY et Appleby – le cabinet d’avocats basé aux Bermudes, au centre des fuites – ont aidé Hamilton et des dizaines de clients à créer des entreprises de leasing apparemment artificielles afin d’obtenir des rabais de plusieurs millions de livres sur la TVA.

Les arrangements complexes, qui impliquent les individus formant des entités qui ont loué leurs propres jets, pourraient enfreindre les règles européennes interdisant les remboursements pour usage personnel, ont déclaré les médias. L’AFP n’a pas pu joindre les représentants de Hamilton pour obtenir leurs commentaires.

Ses avocats ont déclaré à la BBC qu'un avocat fiscaliste avait constaté que la structure était légale et qu'une partie de la TVA avait été payée par le biais d'accords. Rien n'indique non plus que Hamilton ait été directement impliqué dans la création du système et ait simplement suivi les conseils d'un professionnel, a déclaré le Guardian. EY a déclaré qu'il ne discutait pas de clients individuels.

"Tous nos conseils, que ce soit en matière de planification ou de conformité, reposent sur notre connaissance du droit fiscal et notre souci de transparence pour les autorités fiscales", ajoute le communiqué. Appleby n'a pas répondu à une demande de commentaire. Selon la BBC, des documents révélant des fuites montraient jusqu'à 50 projets de ce type impliquant l'île de Man.

Le 24 octobre, son gouvernement a annoncé qu'il avait demandé au ministère des Finances britannique d'aider à enquêter sur les importations d'importations de jets d'affaires dans l'Union européenne via son territoire. Un porte-parole du Trésor britannique a déclaré qu'il ne pouvait commenter les informations des contribuables. Les fiscalistes qui ont examiné les fuites pour le consortium ICIJ ont confirmé à l'AFP que les arrangements de Hamilton semblaient être "au minimum, une planification fiscale agressive: un stratagème artificiel, conçu pour obtenir un avantage fiscal".

Rita de la Feria, présidente du droit fiscal de l'Université de Leeds, a ajouté: "Si le régime est utilisé pour dissimuler l'utilisation privée du jet, il s'agit alors d'un régime d'évitement fiscal plus sérieux."

Hamilton, récemment couronné champion du monde pour la quatrième fois et l'un des sportifs les plus riches du monde, a acheté le jet – un Bombardier Challenger 605 – pour 16,5 millions de £. Il a fréquemment publié des photos de son utilisation pour les vacances et les voyages personnels sur les réseaux sociaux.

Selon les règles fiscales européennes, lorsqu'une entreprise ou un particulier importe un aéronef, il doit payer 20% du prix d’achat en TVA, lequel ne peut être récupéré qu’à des fins commerciales.

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