Lewis Hamilton, 50 ans, maintient sa candidature pour le titre F1 avec le Grand Prix des États-Unis

Le Britannique a réalisé un entraînement sans faille depuis la pole position et a fini avec près de cinq secondes d’avance sur son coéquipier et leader du championnat Mercedes, Nico Rosberg.

"Cela a toujours été un bon terrain de chasse pour moi. J'aime être aux États-Unis. Je suis fier des efforts de l'équipe ce week-end", a déclaré Hamilton.

L'Australien Daniel Ricciardo a terminé troisième pour Red Bull et Sebastian Vettel, quatre fois champion, s'est classé quatrième pour Ferrari, après que son coéquipier Kimi Raikkonen a été contraint à une retraite étrange lorsqu'il a quitté les stands avec une roue arrière desserrée.

Mais il s'agissait encore une fois des rivaux Mercedes et Hamilton réduisit l’avance du championnat de Rosberg de 33 points à 26 avec trois courses à disputer, mais il sait que même s’il les gagne, l’Allemand peut remporter sa couronne en terminant deuxième.

Rosberg a déclaré: "J'ai perdu un peu au début, mais j'ai tout donné pour revenir et je suis allé jusqu'au bout jusqu'à la fin."

C’était la septième victoire de Hamilton cette saison, mais sa première depuis le Grand Prix d’Allemagne en juillet, depuis que Rosberg a repris l’élan.

L'adolescent hollandais Max Verstappen, coéquipier de Ricciardo dans le Red Bull, a également pris sa retraite après une panne mécanique, laissant la voie libre à Fernando Alonso pour s'emparer de la cinquième place pour McLaren après une attaque tardive contre son compatriote Carlos Sainz.

Avant la course, Hamilton avait révélé des inquiétudes à propos de son moteur – équipé d’un nouveau système d’injection de carburant vendredi soir – mais lors d’une chaude après-midi d’automne au Texas, il s’est échappé proprement lorsque les lumières se sont éteintes.

Il menait de la 58ème pole de sa carrière et Ricciardo, de la 3ème, accélérait la montée derrière lui pour se transformer en Turn One, où il avait trouvé le moyen de devancer Rosberg.

Derrière les leaders, il y avait un contact entre Force India de Nico Hulkenberg et Williams de Valtteri Bottas, l'ancien perdant son aileron avant et, après avoir boité aux stands, s'est retiré à la fin du premier tour.

Verstappen en charge

Surpris par une foule nombreuse sur le Circuit des Amériques, où Taylor Swift avait diverti 100 000 fans samedi soir, Hamilton a pris le contrôle de la course et a profité d'une avance de 1,4 seconde au troisième tour.

Ricciardo, le seul des pilotes leaders à avoir démarré avec des pneus «super tendres», a été remplacé par un puits après huit tours de seconde, suivi de Rosberg avant qu'il ne soit lui aussi passé dans les stands, suivi de près par Hamilton.

Hamilton a repris le contrôle après 15 tours, lorsque Vettel a fait le pitre pour les soft, l’Allemand rejoignant la sixième place.

Presque immédiatement, le Britannique a réduit l'écart à l'avant alors que Rosberg résistait aux attaques de Verstappen.

Rappelé par son équipe à la prudence et à la finition, le jeune Néerlandais a répondu: "Je ne suis pas là pour terminer quatrième!"

Son audace n'était pas assortie de substance et quand il suivit Ricciardo dans les stands pour son deuxième arrêt, son équipe de stand n'était pas prête. Verstappen s'est excusé pour sa propre erreur, a fait un arrêt relativement lent de 9,2 secondes et a dû abandonner dans les trois tours en raison d'une panne de moteur.

Sa sortie a provoqué le déploiement d'une voiture de sécurité virtuelle au cours de laquelle Hamilton et Rosberg se sont à nouveau affrontés. Quand ils rejoignirent Rosberg, ils passèrent presque devant le manoir de Pascal Wehrlein avant de se souvenir que les dépassements étaient interdits.

Pour Raikkonen, dans sa Ferrari, la course était finie. Après un arrêt aux stands, il s’est arrêté et a redescendu la pente jusqu’aux stands.

Ferrari faisait l’objet d’une enquête pour avoir libéré sa voiture avec une roue lâche suspecte. Raikkonen a déclaré qu'un pistolet était toujours attaché à sa voiture lorsqu'il a quitté les stands.

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