L’événement « Absolutely Confident » du patron de l’Open d’Australie se déroulera malgré l’affaire Covid


Le chef de l’Open d’Australie, Craig Tiley, a déclaré qu’il était « absolument confiant » que le tournoi commencera la semaine prochaine malgré un nouveau cas de coronavirus qui a interrompu les tournois d’échauffement et contraint des centaines de joueurs et officiels à l’isolement jeudi. L’affaire, un travailleur de l’un des hôtels de quarantaine désignés du tournoi de Melbourne, a provoqué encore plus de chaos avant le premier Grand Chelem de tennis de l’année, qui a déjà été retardé de trois semaines en raison de problèmes de coronavirus.

Mais Tiley a déclaré que l’Open d’Australie commencerait comme prévu lundi et qu’il n’était pas prévu d’annuler. Le jeu a été suspendu à six tournois d’échauffement à Melbourne jeudi.

« Nous sommes absolument convaincus que l’Open d’Australie se déroulera », a déclaré Tiley aux journalistes. « Le plan est de continuer à jouer demain comme prévu. Si nous devons recommencer, nous recommencerons.

« Nous avons trois semaines et demie de tennis à jouer et nous allons jouer comme prévu. »

L’incident met en évidence la difficulté d’organiser des événements sportifs internationaux à grande échelle pendant la pandémie, alors que les responsables se débattent pour savoir comment organiser en toute sécurité les Jeux olympiques de Tokyo de cette année.

Les responsables de la santé ont insisté sur le fait que le risque pour les joueurs et les responsables, qui ont fait la queue pour des tests de coronavirus jeudi, était « faible ».

Le ministre de la Santé de l’État de Victoria, Martin Foley, a déclaré que les 520 personnes ordonnées de s’isoler et de se faire tester étaient des contacts occasionnels, soulignant que « nous ne sommes pas aussi préoccupés par eux ».

« Mais par prudence, nous voulons nous assurer de ne rien négliger dans la manière dont nous suivons et traitons avec quiconque aurait pu avoir des contacts avec cette personne », a-t-il déclaré.

Des installations dédiées ont été mises en place pour s’assurer qu’elles sont toutes testées rapidement, les résultats étant souvent renvoyés dans les 24 heures.

Le tirage au sort de l’Open d’Australie, qui devait avoir lieu jeudi, a été repoussé d’une journée.

– Fiasco de la Formule 1 –

Stefanos Tsitsipas et Stan Wawrinka auraient été parmi les personnes touchées par le mini-lockdown, bien que les plus grands noms du jeu, dont Serena Williams, Novak Djokovic et Rafael Nadal, ne fassent pas partie des personnes isolées car ils ont passé leur quarantaine obligatoire de 14 jours à Adélaïde.

Plus de 1000 joueurs, entraîneurs et officiels se sont envolés pour une Australie largement exempte de virus le mois dernier, suscitant un débat sur la question de savoir si le tournoi devrait avoir lieu pendant une pandémie de coronavirus.

Les restrictions agressives sur les voyages entrants ont fait de l’Australie l’un des pays les plus performants au monde dans la lutte contre la pandémie et l’un des rares encore capables d’avoir des spectateurs lors d’événements sportifs.

Des foules quotidiennes de 25 000 à 30 000 personnes sont attendues à l’Open d’Australie.

Auparavant, le chef de l’opposition de l’État de Victoria, Michael O’Brien, avait exigé un appel définitif à l’Open d’Australie dans les 48 heures.

« Nous ne voulons pas voir une situation comme nous l’avons fait avec le Grand Prix, où les foules se sont littéralement rassemblées, seulement pour être refoulées », a déclaré O’Brien, cité par le Melbourne Herald Sun.

« Je pense que les gens ont le droit de savoir ce qui se passe, et le gouvernement devrait prendre une décision dans les 24 à 48 prochaines heures. »

Le Grand Prix de Formule 1 de l’année dernière à Melbourne, le traditionnel lever de rideau de la saison, a été annulé quelques heures avant la première séance d’essais après qu’un membre de l’équipe McLaren ait été testé positif.

La décision tardive a laissé les fans furieux alors qu’ils faisaient la queue pour entrer.

Alors que le ressentiment bouillonnait sur les réseaux sociaux quant à la question de savoir si le tournoi devait avoir lieu, les opinions étaient partagées dans les rues près de Melbourne Park, le lieu de l’Open d’Australie.

« Je suis juste déçu parce que l’Open d’Australie semblait depuis le début une question de bénéfices et non de sécurité du public », a déclaré John Reilly, faisant écho à certains sentiments en ligne.

Mais un résident de Melbourne, Greg Rodgers, a déclaré que le spectacle de deux semaines représentait un « retour à la normale ».

Promu

Victoria était restée 28 jours sans infection contractée localement avant le dernier cas, ce qui a entraîné un resserrement des restrictions concernant le port de masques.

Les autorités de l’État sont extrêmement méfiantes à l’égard des cas de coronavirus après que Melbourne a passé quatre mois en lock-out jusqu’à fin octobre.

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