L’Espagne et l’Italie affrontent des dates décisives pour les qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA

La première étape des qualifications européennes pour la Coupe du monde de l’année prochaine se terminera la semaine prochaine avec le Portugal, l’Espagne, l’Italie et les Pays-Bas parmi les nations confrontées à des matchs cruciaux dans la quête pour se rendre au Qatar. Les 10 vainqueurs de groupe se qualifieront pour la pièce maîtresse mondiale du football qui débutera le 21 novembre 2022. Les 10 finalistes auront une autre chance de se qualifier pour les barrages en mars prochain. AFP Sport se penche sur ce qui est à gagner dans les matchs de groupe restants :

L’Espagne a tout pour jouer

L’Espagne a montré lors de sa course aux demi-finales de l’Euro 2020 et à la finale de la Ligue des Nations qu’elle est à nouveau une force avec laquelle il faut compter. Cependant, les champions du monde 2010 ont encore du travail à faire pour assurer leur place au Qatar des qualifications du groupe B.

L’équipe de Luis Enrique occupe la deuxième place, à deux points du leader suédois. Ils se rendront à Athènes jeudi pour affronter la Grèce, qui les a tenus à un match nul 1-1 à domicile en mars. Ne pas gagner cette fois donnerait à la Suède la chance de décrocher la première place avec une victoire en Géorgie.

Sinon, le groupe sera décidé lorsque l’Espagne accueillera la Suède – dont Zlatan Ibrahimovic, 40 ans – à Séville dimanche.

L’Italie et les Pays-Bas de retour sur la grande scène ?

L’Italie, championne d’Europe, qui n’a pas réussi à se qualifier en 2018, n’en est pas encore là non plus. Avec deux matchs à jouer dans le groupe C, ils sont bloqués sur 14 points avec la Suisse, et les équipes s’affrontent vendredi à Rome, cinq mois après que l’Italie y a gagné 3-0 lorsque les équipes se sont rencontrées lors du match d’ouverture de l’Euro 2020.

Celui qui gagnera n’aura besoin que d’un point lors de son dernier match de qualification, les Azzurri se rendant en Irlande du Nord lundi tandis que la Suisse accueille la Bulgarie.

« Nous ne devons pas penser que nous avons tout à perdre », a déclaré l’entraîneur Roberto Mancini. « Nous savons de quoi nous sommes capables, et si nous jouons notre jeu, je pense que nous jouerons bien. Et nous nous amuserons. »

Les Pays-Bas sont sur le point de revenir à la Coupe du monde après avoir également raté la Coupe du monde en 2018. L’équipe de Louis van Gaal compte deux points d’avance sur la Norvège au sommet du Groupe G avec une différence de buts supérieure à celle des Norvégiens ou de la Turquie, troisième.

Cela signifie effectivement qu’un match nul au Monténégro samedi ne devrait pas les endommager, tant qu’ils éviteront ensuite la défaite contre la Norvège – qui n’a pas l’attaquant Erling Haaland blessé – à Rotterdam.

La bataille entre la Russie et la Croatie, finaliste de la Coupe du monde 2018, dans le groupe H est serrée, les Russes ayant actuellement deux points d’avance avant d’accueillir Chypre jeudi.

Tant que la Croatie ne se trompe pas à Malte, elle peut revendiquer la première place lorsqu’elle accueillera la Russie à Split dimanche.

Angleterre, France presque là

Le Portugal de Cristiano Ronaldo est actuellement deuxième du groupe A, à un point de la Serbie. Cependant, ils ont un match en retard en République d’Irlande jeudi et une meilleure différence de buts. Quoi qu’il arrive là-bas, le groupe sera décidé lorsque le Portugal accueillera la Serbie dimanche à Lisbonne.

La France, championne du monde en titre, peut se qualifier en battant le Kazakhstan samedi à Paris. Même un match nul serait suffisant à condition que la Finlande ne gagne pas plus tôt, mais sinon les Bleus – sans Paul Pogba, blessé – peuvent boucler leur place au Qatar lors de leur voyage à Helsinki mardi.

L’Angleterre a trois points d’avance sur la Pologne dans le groupe I, donc les finalistes de l’Euro 2020 se qualifieront en prenant au moins quatre points lors des matchs à domicile contre l’Albanie et à l’extérieur à Saint-Marin.

La Belgique remportera le groupe E en battant l’Estonie à Bruxelles samedi, tandis qu’une défaite improbable pourrait mettre en place un groupe décisif au Pays de Galles.

Déjà qualifié

L’Allemagne, quadruple championne du monde, a déjà assuré sa place en finale du groupe J. Cinq membres de leur équipe ont été placés en quarantaine mardi après qu’un joueur a été testé positif au Covid-19.

Derrière eux, la Roumanie, la Macédoine du Nord, l’Arménie et l’Islande peuvent encore prendre la place des barrages.

Promu

Le Danemark s’est qualifié pour le Groupe F. L’Ecosse a besoin de trois points supplémentaires en matchs en Moldavie et à domicile contre le Danemark pour se qualifier pour les barrages.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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