Les superstitions empêchent le père/entraîneur de Leylah Annie Fernandez de l’US Open

Jorge Fernandez n’assistera pas à la confrontation finale entre les adolescents de sa fille Leylah à l’US Open samedi avec la Britannique Emma Raducanu, craignant de jouer avec les routines qui fonctionnent. Fernandez, un ancien footballeur équatorien devenu entraîneur de tennis pour sa fille, regardera depuis chez lui en Floride comme il l’a fait pendant deux semaines lorsque Fernandez, 19 ans, rencontrera le qualifié Raducanu, 18 ans, pour le titre. « Non, je ne serai pas là », a déclaré Fernandez aux journalistes de l’US Open lors d’une conférence téléphonique. « Je suis extrêmement superstitieux. Ma fille l’est aussi.

« J’ai utilisé le même shampooing le jour du match, j’utilise en quelque sorte le même jean le jour du match, je pense que les mêmes chaussettes et sous-vêtements – c’est pris à un niveau complètement différent.

« Ce n’est pas nouveau. Vous faites vos lacets d’une certaine manière. Leylah et moi avons toujours compris ce qui fonctionnait, nous ne plaisantons pas avec ça.

« Ça marche, alors ne le gâchons pas. »

Raducanu est le premier qualifié à atteindre une finale du Grand Chelem tandis que Fernandez a évincé trois des cinq meilleurs mondiaux pour atteindre la finale.

« Vous affrontez un autre guerrier devant vous. Je ne pense pas que l’âge, qui c’est ou le classement devrait même avoir de l’importance », a déclaré Fernandez.

« C’est une finale. Laissons tout sur la table. Laissons tout transpirer. Assurons-nous que peu importe comment cela se termine, il n’y a pas de regrets. »

Il se souvient douloureusement de la dernière fois qu’il a regardé Leylah en finale.

« C’était Acapulco quand elle s’est qualifiée pour la finale et elle l’a perdu », a déclaré Jorge Fernandez. « Je me détestais pendant deux bons mois après. Je n’avais pas vraiment envie d’en parler.

« Ils disent : ‘Allez, ce n’est qu’un match, elle est arrivée en finale.’ Mais à l’intérieur de moi, c’est comme, ‘Non, je n’aurais pas dû me montrer. Je n’aurais pas dû être là.’

« C’est vraiment une question de superstition. Elle sait que je la soutiens de loin. Je suis dans son cœur et elle est dans le mien.

« Tous ceux qui l’ont vu depuis le stade, fantastique. Mais je vais la regarder de l’autre côté de la table de la cuisine quand nous allons dîner et tout ira bien. »

Ils sont également souvent en contact, Leylah recevant des appels sur un calendrier, la veille d’un match pour les plans, le lendemain matin pour les besoins d’entraînement et pour le discours d’encouragement d’avant-match.

« C’est plus basé sur les sentiments et les émotions », a-t-il déclaré. « C’est presque comme un câlin virtuel et un baiser. ‘Bonne chance, tu sais quoi faire.’ C’est plus une conversation motivante. Ce que je dis, c’est ce que je ressens sur le moment, ce que je ressens d’elle. »

C’est un dernier coup de pouce pour le courage mental que Fernandez montre sur le terrain.

« Elle est tout simplement incroyable avec son état d’esprit en ce moment. Elle montre tellement de combat », a-t-il déclaré. « Mais elle est humaine, et elle ressent ces émotions. »

Regarder les anciens champions

L’adolescente Fernandez a développé sa ténacité en étant étudiante en tennis.

« Cet équilibre est venu d’elle en regardant beaucoup de tennis, en regardant certains des grands noms, les clips YouTube, en regardant les matchs », a déclaré son père.

« Elle analyse constamment ce qui s’est passé. C’est une excellente élève du jeu. Je pense que cela apporte cet équilibre que nous voyons en elle, capable de faire ce qu’elle fait parce qu’elle l’a tellement regardé.

« Elle agit en quelque sorte avec le même équilibre que les anciens champions. Elle a appris comment ils récupèrent et gardent leur équilibre. C’est ce que nous voyons. »

Les deux finalistes ont un héritage asiatique, Fernandez des Philippines du côté de sa mère.

« Ces deux dames touchent beaucoup de jeunes filles. Cela ne peut être que bon pour le tennis », a déclaré Jorge Fernandez.

« Ils apportent un flair qui est tout à fait unique pour eux. Je suis heureux qu’ils touchent la communauté asiatique. C’est une énorme opportunité dans le football féminin juste pour pouvoir s’étendre et avoir un nouveau style. »

Promu

Il a remercié un groupe philippino-canadien pour son soutien à Leylah.

« J’apprécie vraiment la communauté philippine qui soutient Leylah », a-t-il déclaré. « C’est tellement beau. Je suis content qu’ils l’aient embrassée. J’espère que cette relation ne pourra que grandir entre elle et sa communauté. »

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