Les Spurs deviennent «méchants» pour prendre la tête 1-0 sur Thunder

Manu Ginobili a marqué 26 points alors que les Spurs ont échappé à un bouleversement presque tentant pour le jeune Thunder, qui est venu plus près que quiconque de battre les Spurs pour la première fois en 46 jours. Mais une avance de neuf points n'a pas duré après que le célèbre mercenaire Popovich, âgé de 63 ans, ait rassemblé son équipe en retard dans le quatrième et leur ait dit de "devenir méchant".

"J'ai dit ça?" Popovich a dit après.

Un auditoire de télévision national l'a entendu.

"La chaleur du jeu, des trucs arrivent", a déclaré Popovich. "Alors je leur ai dit qu'ils devaient devenir un peu plus laids, devenir un peu plus méchants, jouer avec plus de fibres et les amener à ces gars. Cela signifie que vous devez le conduire, vous devez le tirer."

Et quand ils l'ont fait, le Thunder n'a pas pu suivre.

Kevin Durant a mené le Thunder avec 27 points. Russell Westbrook avait 17 ans et a insisté sur le fait qu'il allait bien après avoir pris un déversement qui était méchant à part entière – le visage en premier, contre sa chute avec ses mains et assis sous le panier pendant plus d'une minute pendant que l'ensemble du banc Thunder traversait la cour. pour vérifier leur meneur de jeu All-Star.

"J'ai tiré de bons coups, j'ai fait de bonnes passes", a déclaré Durant. "Malheureusement, nous avons perdu."

Après avoir été limité à seulement 16 points au troisième trimestre, San Antonio a marqué 39 points au quatrième. Westbrook a décroché une panne défensive qui "est devenue incontrôlable", mais il a quand même quitté le Thunder à la recherche de la victoire sur la route dont ils auront besoin dans cette série pour atteindre la finale de la NBA pour la première fois depuis que la franchise a déménagé en Oklahoma. Ville en 2009.

Le match 2 aura lieu mardi.

"Comment cela s'est passé est sans importance", a déclaré le garde du Thunder Derrick Fisher à propos de la fuite d'une avance. "Que nous perdions par 20 ou perdions par un, nous avons perdu."

C'est quelque chose que les Spurs n'ont pas pu dire depuis le 11 avril. Ils ont rejoint les Lakers de 2001 en tant que seule autre équipe à réaliser une séquence de victoires aussi longtemps en séries éliminatoires, et que l'équipe de Los Angeles l'a fait en route vers un championnat.

Les Spurs ont égalé la quatrième plus longue séquence de l'histoire de la NBA, et avec un de plus, ce ne sera que la quatrième équipe à dépasser 20. Tim Duncan avait 16 points et 11 rebonds, et Tony Parker a secoué un début sombre pour terminer avec 18 points.

Et de devenir "méchant"?

"Pop essaie toujours de nous motiver", a déclaré Parker.

Mais c'est Ginobili qui a dirigé les Spurs pour frapper en premier dans un affrontement très attendu des deux meilleures équipes de l'Ouest pendant pratiquement toute la saison régulière. Lors de son premier match contre le Thunder cette année – il avait été mis à l'écart par une blessure lors des trois rencontres de la saison régulière – Ginobili a réalisé un sommet en séries éliminatoires après avoir bafouillé les deux premières séries.

"C'est juste arrivé", a déclaré Ginobili. "Je ne sais pas exactement parce que je n'ai pas marqué comme ça toute la saison, mais c'est arrivé et j'en suis très heureux."

À l'autre bout, le Big Three d'Oklahoma City a eu du mal à trouver son tir tôt avant de se réveiller en seconde période. Durant, Westbrook et James Harden à un moment donné au cours du deuxième trimestre étaient 5 sur 21, une ligne de statistiques généralement inquiétante pour un trio qui avait été responsable de près de 70% des points d'Oklahoma City jusqu'à présent dans les séries éliminatoires.

Le Thunder a été évincé lors de la finale de la Conférence de l'Ouest il y a un an et était en position de jouer à domicile pendant les éliminatoires jusqu'à ce qu'il soit dépassé par les Spurs au cours du dernier mois de la saison. Mais c'était une ouverture convenablement proche pour deux franchises avec tant de similitudes.

Cela comprend le directeur général de Thunder, Sam Presti, l'architecte du changement rapide du Thunder d'une saison de 23 victoires aux finales consécutives de la Conférence de l'Ouest en seulement quatre ans – obtenant sa grande pause dans la NBA en tant que stagiaire à San Antonio.

Et le Thunder n'avait même pas besoin de son propre Big Three pour garder les choses proches.

Ils ne s'appuyaient sur rien de plus que Fisher, dont le célèbre vainqueur des Lakers sur ce même terrain lors des séries éliminatoires de 2004 a fait "0,4 seconde" une phrase qui n'a besoin d'aucune explication supplémentaire pour les Spurs. Huit ans plus tard, et le plus vieux joueur de cette série à 37 ans, Fisher a déjà atteint sa moyenne des séries éliminatoires à la mi-temps et a terminé avec 13 points.

Gary Neal a ajouté 12 points et était le seul autre joueur des Spurs en double.

Harden a perdu au premier tour de son match contre Ginobili, qui est également gaucher et ancien vainqueur du sixième homme de l'année. Harden a terminé avec 19 points sur un tir de 7 sur 17, mais a commencé par manquer neuf de ses douze premières tirs.

Le dévoilement d'une autre finale de conférence ne pourrait pas se produire assez tôt pour Oklahoma City. N'ayant rien d'autre à faire que de se préparer pour les Spurs toute la semaine – et d'être interrogé sur les Spurs – le Thunder se lassait de questions sur le fait d'être perçu comme des outsiders. Ne pas avoir le même pedigree de championnat. Sur la façon dont ils pourraient éventuellement empêcher une équipe de parcourir l'une des 10 séquences de victoires les plus longues de l'histoire de la NBA.

Les questions étaient si répétitives que Durant, visiblement agacé, a suggéré plus tôt cette semaine que quelqu'un demande à la place comment les Thunder vont "en venir" aux Spurs. Cela n'a pas empêché Oklahoma City de faire face à la même chose lors du tournage dimanche matin, lorsque l'entraîneur du Thunder, Scott Brooks, a essayé d'annuler à nouveau l'idée que son équipe était en quelque sorte intimidée.

"Ils ne vont pas être impressionnés. Ils vont avoir du respect pour eux", a déclaré Brooks. "Nous savons que nous pouvons les battre."

Ils doivent encore le prouver.

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