Les Spurs complètent la liste des Grizzlies, victoire 93-86

Bloqués par beaucoup comme étant trop vieux pour se disputer, les Spurs de San Antonio se sont qualifiés pour la finale de la NBA en effectuant un balayage des Grizzlies de Memphis lundi.

Tony Parker a marqué 37 points lors de son meilleur match en séries éliminatoires, alors que San Antonio battait les Grizzlies 93-86 pour remporter une victoire de 4-0 dans la série de la Conférence de l'Ouest et atteindre la finale pour la première fois en six ans.

"C'est un sentiment formidable", a déclaré Parker alors qu'il était assis avec le trophée de la Conférence de l'Ouest perché devant lui.

"Depuis l’année dernière, j’avais promis à Tim (Duncan) de revenir en finale et d’avoir la possibilité de tout gagner. Tous les membres de l’équipe, nous voulons vraiment le faire pour lui. Nous gagnons l’Ouest et maintenant un de plus C'est le plus difficile. "

Les Spurs ont maintenant remporté six matchs de suite dans ces séries, cédant deux défaites consécutives à une équipe invaincue sur leur propre terrain lors de leur meilleure saison en séries de l'histoire de la franchise.

Parker a frappé 15 sur 21 et tous les six à la ligne des lancers francs, ce qui a permis aux Spurs et à Duncan de se reposer avant le premier match de la finale, le 6 juin.

"Il a été incroyable", a déclaré Duncan à propos de Parker. "Chaque année, il s'améliore de mieux en mieux. Il nous portait. Vous pouvez voir ce soir qu'il nous a portés tout le match."

Duncan a étreint Manu Ginobili avant de quitter le terrain, célébrant ainsi la possibilité d'un titre qui s'est échappé il y a un an lorsque les Spurs ont pris l'avantage 2-0 à Oklahoma City en perdant quatre de suite.

Duncan, âgé de 37 ans, a terminé avec 15 points et huit rebonds. Kawhi Leonard a ajouté 11 points.

"Nous voulons y retourner", a déclaré Duncan à propos de sa qualification pour la finale. "Nous avons vécu des années très proches au cours desquelles nous sommes tombés sur le point de revenir. Cela fait une éternité depuis que nous sommes là-bas."

L'entraîneur des Spurs, Gregg Popovich, a déclaré que cette finale témoignait de la longévité du noyau de l'équipe: Duncan, Parker et Ginobili.

"Vous ne vous attendez pas à ce que cela se produise si tard dans le match avec le même groupe", a déclaré Popovich. "Il est difficile de maintenir quelque chose d'aussi long. Cela montre simplement le caractère de ces trois gars et la capacité de jouer avec qui que ce soit d'autre qui est impliqué autour d'eux. Ils méritent beaucoup de crédit pour cela."

Les Spurs ont tiré 51,3% (39 sur 76) du sol et ont dominé Memphis 52 à 32 dans la peinture, même si les Grizzlies avaient un bord 41-34 sur les planches. Memphis n'a mené que brièvement, les Spurs ayant pris le contrôle tôt.

Memphis est resté à proximité seulement en accédant à la ligne des lancers francs, y faisant plus de tirs (17 sur 24) que San Antonio (12 sur 13). Les Grizzlies ont également récolté 22 points, leur plus grand total en carrière, de la réserve Quincy Pondexter, dont 18 en seconde période. Pondexter a été le seul joueur de Memphis à tirer plus de .500. Zach Randolph a terminé avec 13, poursuivant ses luttes sur la ligne où il avait 5 sur 8, et Marc Gasol en avait 14.

"Nous avons appris qu'il n'est pas facile de gagner et que remporter un championnat est l'une des choses les plus difficiles que l'on puisse faire", a déclaré Pondexter. "Nos gars ont vraiment beaucoup travaillé pour aller aussi loin que nous et San Antonio est une équipe formidable. Nous allons prendre quelques pages de leur livre."

Duncan avait pris soin des Grizzlies en prolongation lors de chacun des deux matchs précédents, mais c'est Parker qui a pris le relais.

Il a frappé 14 de ses 18 premiers lancers, et le plus gros avec 9h15 à faire quand il a renversé son seul 3-pointeur pour étouffer un rallye à Memphis qui avait vu les hôtes amasser trois points.

Les Grizzlies ont fait une dernière course et ont obtenu trois passes une dernière fois lorsque Gasol a marqué sur un coureur dans le couloir avec 48,7 secondes à faire. Mais Parker a réussi quatre lancers francs dans les 29,7 dernières secondes pour sceller la victoire.

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