Les plus grands combats de Muhammad Ali dans son illustre carrière

Combats importants dans la carrière de l'ancien champion des poids lourds, Muhammad Ali:

5 septembre 1960: Remporte la médaille d’or olympique aux poids légers à Rome à l’unanimité contre le Polonais Zbigniew Pietrzykowski.

29 octobre 1960: Il fait ses débuts professionnels dans sa ville natale de Louisville, dans le Kentucky, remportant une décision unanime en six tours contre Tunney Hunsaker, qui occupait auparavant le poste de chef de la police de Fayetteville, en Virginie occidentale.

25 février 1964: Avec une fiche de 19-0, il remporte le titre des poids lourds à 22 ans en battant Sonny Liston, qui se rend après six manches, à Miami Beach.

22 mars 1967: Après huit défenses de titres réussies, dont une victoire sur Liston et une sur l'ancien champion Floyd Patterson, Ali assomme Zora Folley au septième round à New York. C’était son dernier combat avant de perdre ses titres et de faire face à la prison pour avoir refusé d’être intronisé dans l’armée américaine.

26 octobre 1970: Après une période de licenciement de 3 1/2 ans en raison de problèmes juridiques, Ali revient sur le ring à Atlanta contre Jerry Quarry et gagne par TKO au troisième tour.

8 mars 1971: Ali fait face à Joe Frazier, devenu champion poids lourds lors de sa pause, dans un match très attendu que les promoteurs appelaient "la lutte du siècle" à New York. Les deux hommes étaient invaincus avant le combat, ce qui opposait la vitesse d'Ali à la résistance et à la puissance de frappe de Frazier. Ali a commencé fort mais Frazier a dominé la dernière partie du combat de 15 rounds et a été élu à l'unanimité.

31 mars 1973: La deuxième défaite d'Ali est une décision partagée contre Ken Norton, qui s'est cassé la mâchoire. Six mois plus tard, Ali remporte une revanche contre Norton.

28 janvier 1974: Ali bat Frazier, qui a perdu son titre au profit de George Foreman, par décision unanime.

30 octobre 1974: Ali est un outsider décidé dans le "Rumble in the Jungle" à Kinshasa, au Zaïre, contre le redoutable et jeune contremaître. Au lieu de son jeu de pieds dansant habituel, Ali passe une grande partie de la bataille à couvrir son visage avec ses bras et à s’appuyer contre les cordes dans le cadre d’une stratégie appelée «la corde à la corde». Son plan est de laisser Foreman se fatiguer en donnant des coups de poing qui ne font pas de gros dégâts et ça marche, en permettant à Ali de l'assommer au huitième round et de récupérer les principaux championnats de boxe.

1er octobre 1975: Le deuxième match retour avec Frazier s'appelle "La Thrilla à Manille" et une partie du battage médiatique d'avant-combat inclut Ali, appelant Frazier un gorille. Ali gagne quand Frazier est incapable de sortir pour le 15ème et dernier tour. La température approchait de 100 degrés (38 degrés Celsius) et Ali décrit le combat comme le plus proche de sa mort.

15 février 1978: Ali, maintenant âgé de 36 ans, perd ses titres par décision partagée sur Leon Spinks, 25 ans, qui n’a disputé que sept combats professionnels après avoir remporté une médaille d’or aux Jeux olympiques de 1976.

15 septembre 1978: Ali récupère le titre des poids lourds en battant Spinks dans une décision unanime de 15 rondes, faisant de lui le premier homme à remporter le titre de champion à trois reprises. Il se retire alors.

2 octobre 1980: À 38 ans, il tente de revenir dans le combat pour le titre contre Larry Holmes, un ancien partenaire d'entraînement d'Ali, mais ses compétences sont clairement érodées. L'entraîneur d'Ali arrête le combat après 10 rounds, marquant le seul moment de sa carrière qu'Ali a perdu par autre chose qu'une décision.

11 décembre 1981: Le dernier combat d'Ali est une perte de décision unanime contre Trevor Berbick.

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