Les Philippines s'émerveillent après la victoire de Manny Pacquiao sur Lucas Matthysse

Des millions de fans de boxe à travers les Philippines ont éclaté de joie et de larmes de joie dimanche après que l'icône nationale Manny Pacquiao ait battu l'Argentin Lucas Matthysse dans un combat pour le titre mondial. Dans la période qui a précédé le combat, Pacquiao, âgé de 39 ans, a été traqué par des rumeurs disant qu'il avait dépassé son apogée et qu'il doutait qu'il serait capable de battre le grand coup de poing Matthysse, qui est son cadet de quatre ans. Mais lorsque la victoire de Pacquiao a été scellée au septième round par KO, les fans autour de la nation de plus de 100 millions de personnes ont sauté sur leurs pieds et ont rugi de joie. "J'étais convaincu qu'il pourrait le faire. Ce n'est pas son âge", a déclaré Christopher Lasala, âgé de 39 ans, à l'AFP à Manille. "J'étais tellement heureux quand il a assommé Matthysse, j'ai continué à applaudir. J'ai dit que je savais que Pacquiao gagnerait."

Flora dela Paz, une fan de boxe toute sa vie, avait les larmes aux yeux alors qu'elle voyait Pacquiao lever les bras en signe de victoire.

"Je suis tellement heureux. J'ai la chair de poule", a déclaré à l'AFP un cordonnier retraité de 68 ans. "Il a gagné, il a gagné!"

L'histoire de Pacquiao: de l'abandon du lycée au champion du monde de boxe millionnaire dans huit divisions de poids sans précédent, est une immense source de fierté aux Philippines.

"Il peut profiter de la vie"

Conformément à la tradition, de nombreux Philippins ont mis un terme à ce qu’ils faisaient pour assister au combat, qui a eu lieu vers dimanche midi dans le fuseau horaire des Philippines.

Le président Rodrigo Duterte, qui assistait au combat à la Axiata Arena de Kuala Lumpur avec le Premier ministre malaisien Mahathir Mohamad, a levé le pouce après la victoire de Pacquiao.

Le boxeur est également un législateur du Sénat et un fervent partisan du président, dont la répression sans précédent contre les stupéfiants a tué des milliers de personnes et suscité la condamnation internationale.

Duterte a fait l'éloge de Pacquiao, qui a une brillante carrière de 23 ans dans le ring, mais l'a également invité à envisager de suspendre ses gants.

"J'aimerais voir mon ami se reposer sur ses lauriers à ce moment-là et profiter de la vie", a déclaré Duterte aux journalistes après le combat. "Il a déjà tellement d'argent, pas de problème. Il peut profiter de la vie."

Pacquiao a déclaré une valeur nette de 2,946 milliards de pesos (56,2 millions de dollars) en 2017 et s'est classé 20e dans la liste de Forbes l'an dernier des athlètes les mieux payés de tous les temps avec un bénéfice total de 510 millions de dollars.

Après le combat, #PacquiaoMatthysse était le sujet d'actualité sur Twitter aux Philippines, obsédée par les médias sociaux, avec les hashtags "Manny" et "Fight of the Champions".

Ryan Songalia, journaliste sportif, a tweeté: "Manny Pacquiao a toujours été une victoire à couper le souffle, il est de nouveau devenu la meilleure propriété de la boxe. Il a rappelé aux gens pourquoi ils l'aimaient autant."

La chroniqueuse sportive Recah Trinidad a toutefois déclaré à l'AFP que les fans n'étaient pas entièrement satisfaits du combat.

"Ce n'était pas le genre de combat auquel ils s'attendaient. Ils voulaient quelque chose de fougueux pour confirmer à quel point Pacquiao est formidable", a-t-il déclaré.

"Pacquiao méritait des éloges. (Mais) je vais être franc avec vous, il manquait quelque chose", a ajouté Trinidad.

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