Les Los Angeles Clippers menacés de boycott après la course

Des sponsors méfiants se sont alignés pour se débarrasser des Clippers de Los Angeles lundi, alors que la pression s'accentuait sur les propos racistes prétendument tenus par le propriétaire de l'équipe de la NBA, le milliardaire en guerre Donald Sterling.

Parmi eux figurait une marque nautique appartenant à la star de la musique rap Sean "Diddy" Combs, la National Basketball Association ayant annoncé son intention de faire une annonce mardi au sujet de l'enquête de la ligue sur Sterling, dont l'équipe est évaluée à 575 millions de dollars par le magazine Forbes. (Lire aussi: Les remarques sur la course hantent les Clippers de Los Angeles avant le match des séries)

Les commentaires attribués à Sterling, entendus dans un enregistrement rendu public par le site de nouvelles de célébrités TMZ ce week-end, ont déclenché une tempête de feu autour du magnat de l'immobilier, âgé de 80 ans, qui avait acheté les Clippers pour 12 millions de dollars en 1981. : Les joueurs des clippers protestent en silence)

Les joueurs des Clippers, au milieu d'une bataille au premier tour en séries éliminatoires avec les Golden State Warriors, ont organisé une manifestation silencieuse sur le terrain dimanche et les sommités de la NBA ont appelé la ligue à prendre des mesures sévères contre Sterling, resté silencieux depuis ces propos. fait surface.

Mais Rochelle, l'épouse de Sterling, a fait monter les enchères quand elle a déclaré lundi que la voix de l'enregistrement était celle de son mari.

– Les sponsors font une pause rapide –

Les principaux sponsors, Chumash Casino, et le concessionnaire d'automobiles d'occasion CarMax, ont conclu leur entente avec les Clippers. CarMax a déclaré que les propos attribués à Sterling étaient "totalement inacceptables".

"Ces points de vue sont en contradiction directe avec la culture de respect de tous les individus de CarMax", a-t-il déclaré.

Le casino Chumash, qui est géré par des Amérindiens, a déclaré à ESPN que "nous ne pouvons ignorer aucune déclaration causant des dommages ou nuisant à un groupe. Par conséquent, nous retirons notre parrainage de l’organisation Clippers".

Un représentant de Virgin America a déclaré à TMZ alors que la compagnie aérienne "continuerait à soutenir les supporteurs et les joueurs, Virgin America a pris la décision de mettre fin à son parrainage des Los Angeles Clippers".

L'eau AQUAhydrate de Rap étoiles Combs a annoncé sur Twitter qu'elle suspendait également son contrat. Le géant de l’assurance State Farm a également appuyé sur le bouton de pause alors que l’enquête était en cours.

Et Kia Motors – connu pour avoir fait passer la vedette des Clippers Blake Griffin au-dessus d’une de ses voitures lors d’un concours NBA Slam Dunk – a rejoint Yokohama Tires, Red Bull, Sprint et Lumber Liquidators pour suspendre leurs contrats avec les Clippers.

Anheuser-Busch, fabricant de la bière officielle de la NBA, a déclaré que bien que la société ne soit pas un sponsor d'équipe, "nous soutenons pleinement les efforts de la NBA pour enquêter rapidement et sommes convaincus qu'elle prendra les mesures qui s'imposent".

– Le patron de la NBA s'exprime mardi –

La NBA a annoncé que le commissaire Adam Silver organiserait une conférence de presse mardi à New York au sujet de son enquête sur les prétendus propos de Sterling.

Dans l'enregistrement, un homme, prétendument Sterling, a déclaré qu'il ne voulait pas que sa petite amie s'associe à des Noirs ou n'amène des amis noirs à des parties de Clippers.

"Ça m'ennuie beaucoup que tu veuilles annoncer que tu t'associes à des Noirs. Est-ce que tu dois le faire?" L'homme dit, ajoutant plus tard: "Vous pouvez dormir avec (des Noirs). Vous pouvez les faire entrer, vous pouvez faire ce que vous voulez.

"Le peu que je vous demande, c'est de ne pas le promouvoir … et de ne pas les amener à mes jeux."

La femme a été identifiée uniquement comme étant V. Stiviano, la femme d'une vingtaine d'années poursuivie par Rochelle Sterling parce que son mari donnait à Stiviano des voitures de luxe et de l'argent en guise de cadeaux.

Rochelle, dans un communiqué publié par le New York Daily News, a déclaré qu'il s'agissait bien de la voix de son mari sur l'enregistrement.

"Notre famille est dévastée par les propos racistes de mon ex-mari", a-t-elle déclaré. "Mes enfants et moi ne partageons pas ces vues ni ces préjugés ignobles."

– La bataille des séries se poursuit –

Au milieu de la fureur, les Clippers – l'une des équipes les moins performantes de la NBA depuis des années – doivent s'inquiéter des séries éliminatoires.

Ils ont perdu dimanche à Golden State, laissant la meilleure série de séries éliminatoires du premier tour de la Conférence Ouest à 2-2. Le prochain match aura lieu mardi à Los Angeles, quelques heures à peine après que la NBA ait rendu public les résultats de son enquête.

Des légendes de la NBA telles que Magic Johnson et Michael Jordan, ainsi que les grands noms de la NBA, Kobe Bryant et LeBron James, ont exprimé leur indignation devant les propos tenus par Sterling.

"Non. Il ne devrait pas continuer à posséder les tondeuses. #Nochance # maintenant, nohow", a tweeté Bryant.

Leon Jenkins, président de la section de Los Angeles du NAACP, groupe de défense des droits civils afro-américains, a annoncé qu'un prix destiné à être présenté à Sterling serait retiré et qu'un don de lui serait restitué.

"Il y a un prix économique et social personnel que M. Sterling doit payer pour tenter de revenir en arrière sur les relations interraciales", a déclaré Jenkins aux journalistes.

La plupart des fans n’ont pas abandonné les Clippers, le comédien Billy Crystal résumant les sentiments de nombreux sur Twitter lorsqu’il a écrit: "Il appartient peut-être à l’équipe, mais ils nous appartiennent. Allez Clippers!"

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