Les Jeux Olympiques de Tokyo « auront lieu avec ou sans Covid »: le vice-président du CIO, John Coates


Les Jeux olympiques reportés de Tokyo se dérouleront l’année prochaine quelle que soit la pandémie de coronavirus, a déclaré lundi à l’AFP le vice-président du CIO John Coates, affirmant que ce seraient les « Jeux qui ont conquis Covid ». Les Jeux olympiques n’ont jamais été annulés en dehors des guerres mondiales et Coates, s’exprimant lors d’une interview téléphonique, a insisté sur le fait que les Jeux de Tokyo commenceraient à leur date révisée. « Ils se dérouleront avec ou sans Covid. Les Jeux commenceront le 23 juillet de l’année prochaine », a déclaré Coates, qui dirige la commission de coordination du Comité international olympique pour les Jeux de Tokyo.

« Les Jeux allaient être, leur thème, les Jeux de reconstruction après la dévastation du tsunami », a-t-il ajouté, faisant référence à un tremblement de terre et un tsunami catastrophiques dans le nord-est du Japon en 2011.

« Maintenant, ce seront les Jeux qui ont conquis Covid, la lumière au bout du tunnel. »

Dans une décision historique, les Jeux olympiques de 2020 ont été reportés en raison de la marche mondiale de la pandémie et ils devraient maintenant s’ouvrir le 23 juillet 2021.

Mais les frontières du Japon sont encore largement fermées aux visiteurs étrangers et un vaccin dans des mois, voire des années, alimente les spéculations sur la faisabilité des Jeux.

Les responsables japonais ont clairement indiqué qu’ils ne retarderaient pas les Jeux une deuxième fois au-delà de 2021.

Un récent sondage a révélé que seulement une personne sur quatre au Japon souhaitait qu’elle aille de l’avant l’année prochaine, la plupart soutenant un autre report ou une annulation.

‘Tâche monumentale’

Coates a déclaré que le gouvernement japonais « n’a pas du tout laissé tomber le témoin » après le report, malgré la « tâche monumentale » de reporter l’événement d’un an.

« Avant Covid, (le président du CIO) Thomas Bach a déclaré que ce sont les Jeux les mieux préparés que nous ayons jamais vus, les sites étaient presque tous terminés, ils sont maintenant terminés, le village est incroyable, tous les arrangements de transport, tout va bien, » il a dit.

«Maintenant, cela a été reporté d’un an, cela a présenté une tâche monumentale en termes de sécurisation de tous les sites … quelque chose comme 43 hôtels que nous avons dû sortir de ces contrats et renégocier un an plus tard.

« Les commandites devaient être prolongées d’un an, les droits de diffusion. »

Avec une grande partie de ce travail en cours ou accompli, un groupe de travail a été mis en place pour examiner les différents scénarios en 2021 – de la façon dont les contrôles aux frontières affecteront le mouvement des athlètes et des officiels, à la possibilité pour les fans d’emballer des sites.

Le groupe, composé de fonctionnaires japonais et du CIO, s’est réuni pour la première fois la semaine dernière.

« Leur travail consiste maintenant à examiner toutes les différentes contre-mesures qui seront nécessaires pour que les Jeux aient lieu », a déclaré Coates, président de longue date du Comité olympique australien.

Promu

« Certains pays auront (Covid) sous contrôle, d’autres non. Nous aurons donc des athlètes venant d’endroits où il est sous contrôle et d’autres où ce n’est pas.

« Il y a 206 équipes … donc il y a une tâche énorme entreprise du côté japonais. »

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