Les funérailles publiques de Muhammad Ali sont prévues pour Louisville vendredi


Louisville:

La vie du boxeur légendaire décédé Muhammad Ali sera célébrée avec une procession funéraire publique et un service commémoratif la semaine prochaine dans sa ville natale de Louisville, Kentucky, a déclaré un porte-parole de la famille.

Ali, trois fois champion du monde des poids lourds et militant des droits civiques coloré dont la renommée a transcendé le monde du sport et fait de lui une figure emblématique du XXe siècle, est décédé vendredi à 74 ans après une longue bataille contre la maladie de Parkinson.

Le combattant éblouissant – dont les paroles, souvent prononcées dans des rimes accrocheuses, étaient aussi dévastatrices que ses coups de poing – avait été admis dans un hôpital de l’Arizona plus tôt dans la semaine.

Des dirigeants politiques aux personnalités du sport en passant par la A-list d’Hollywood, le monde s’est arrêté pour se souvenir de « The Greatest », dont la carrière remarquable a duré trois décennies et dont la bataille contre la maladie plus tard dans la vie a ému ses fans.

Après des funérailles familiales privées jeudi, le cercueil d’Ali se déplacera dans les rues de Louisville le vendredi 10 juin, avant un service commémoratif public dans une arène, avec l’ancien président Bill Clinton parmi ceux qui devraient faire des éloges.

La procession a été organisée pour « permettre à quiconque est là du monde de dire au revoir », a déclaré le porte-parole de la famille Bob Gunnell aux journalistes à Scottsdale, en Arizona.

Louisville a réduit les drapeaux à la moitié du bâton en son honneur, alors que les fans affluaient dans sa modeste maison d’enfance, maintenant un musée, pour lui rendre hommage et laisser des fleurs.

‘Il n’a pas souffert’

Le président Barack Obama a rendu hommage à Ali, publiant une déclaration inhabituellement personnelle dans laquelle il a déclaré qu’il gardait une paire de gants de boxe d’Ali et une photo dans son étude privée.

« Muhammad Ali était le plus grand. Période », a déclaré le président américain, saluant Ali pour son intégrité et disant qu’il « s’est levé quand c’était dur; a parlé quand les autres ne le voulaient pas. »

« Son combat en dehors du ring lui coûterait son titre et sa réputation publique. Cela lui ferait gagner des ennemis à gauche et à droite, le rendrait insulté et le mettrait presque en prison. Mais Ali a tenu bon », a déclaré Obama.

« Et sa victoire nous a aidés à nous habituer à l’Amérique que nous reconnaissons aujourd’hui. »

Obama a appelé plus tard la veuve d’Ali Lonnie, lui disant « à quel point c’était spécial d’avoir vu » le champion « changer l’arc de l’histoire », a déclaré la porte-parole adjointe de la Maison Blanche, Jennifer Friedman.

Dans un aperçu possible de l’éloge funèbre de Bill Clinton, lui et sa femme Hillary, qui cherche l’investiture démocrate à la Maison Blanche, ont déclaré qu’Ali était « un mélange de beauté et de grâce, de rapidité et de force qui pourrait ne plus jamais être égalé ».

Ali a été hospitalisé dans la région de Phoenix au début de cette semaine, mais son état s’est rapidement détérioré et sa famille est venue à son chevet.

« Ses dernières heures ont été passées uniquement avec sa famille immédiate », a déclaré Gunnell, notant que la cause officielle du décès était un choc septique dû à des causes naturelles non précisées.

« Il n’a pas souffert. »

Ali vivait dans la région de Phoenix avec Lonnie. Son quatrième mariage, il a été célébré en 1986. Il a laissé dans le deuil neuf enfants – sept filles et deux fils.

Le combattant lui-même a planifié une grande partie des événements commémoratifs, a déclaré Gunnell.

Le service interconfessionnel se déroulera au KFC Yum! De Louisville. Centre selon la «tradition musulmane» et en présence d’un imam. Le comédien Billy Crystal et le journaliste sportif Bryant Gumbel devraient également prendre la parole.

Ali doit être enterré au cimetière de Cave Hill dans son Louisville natal, où il est né en 1942. Son corps devait être ramené à la maison dans les deux prochains jours.

À l’extérieur de la maison familiale de Louisville et de l’hôpital de Scottsdale, les fans ont laissé des fleurs, des lettres et des souvenirs en l’honneur d’Ali.

« Il représente tout ce qui était bon dans l’humanité et c’est triste de le voir partir », a déclaré James Brice.

Les fans se sont également réunis à Los Angeles pour prendre des photos et laisser des fleurs à la star d’Ali sur le Hollywood Walk of Fame.

Ali avait été hospitalisé plusieurs fois ces dernières années.

En 2014, il a été traité pour un cas bénin de pneumonie et en 2015 pour une infection urinaire.

Sa maladie de Parkinson, que l’on pense être liée aux milliers de coups de poing qu’il a pris au cours d’une carrière parsemée de batailles meurtrières à l’intérieur des cordes, avait limité sa prise de parole en public, mais il a continué à faire des apparitions et des déclarations via son entourage.

‘Le plus grand de tous les temps’

La carrière d’Ali, qui s’est étendue de 1960 à 1981 et l’a vu prendre sa retraite avec un record de 56-5, a inclus des combats historiques tels que le « Rumble in the Jungle » contre George Foreman.

Don King a promu ce combat décisif à Kinshasa, au Zaïre, en 1974, dans lequel Ali a utilisé sa stratégie «Rope a Dope» pour devenir meilleur contremaître et devenir juste le deuxième combattant à regagner le titre mondial des poids lourds.

« Son esprit durera éternellement », a déclaré King à propos d’Ali. « Il représente ce que chaque athlète et sportif essaie de faire, une attitude pour le faire, le succès, il était fabuleux. »

Parmi les autres moments décisifs de la carrière d’Ali, citons deux KO de Sonny Liston et sa rivalité passionnante avec Joe Frazier – qui a vu les deux hommes se battre sur le ring et se disputer verbalement à l’extérieur.

« Il m’a frappé avec un rapide un deux, m’a renversé sur la toile et toute ma vie a changé », a déclaré Foreman à CNN à propos de l’épopée « Rumble ».

«J’étais dévasté», a-t-il dit. « Je ne savais pas que je ferais le meilleur ami que j’aie jamais eu de ma vie. »

Objecteur de conscience

Ali – né Cassius Marcellus Clay Jr à Louisville le 17 janvier 1942 – a ébloui les fans avec des mouvements habiles sur le ring, et avec son esprit et son personnage engageant à l’extérieur.

Il a dit qu’il pouvait « flotter comme un papillon, piquer comme une abeille » dans le ring.

Le combattant a pris le nom de Muhammad Ali après s’être converti à l’islam en 1964, peu de temps après avoir assommé le sport en revendiquant le titre avec un bouleversement monumental de Liston.

Il a été diffamé dans certains milieux pour cette conversion et sa position franche sur le Vietnam et les questions de droits civils.

Le refus d’Ali de servir pendant la guerre du Vietnam l’a conduit à être poursuivi pour évasion du repêchage, et l’a conduit à être effectivement banni pour boxe pendant trois ans après sa naissance, mais la Cour suprême des États-Unis a annulé sa condamnation pour esquive en 1971.

Mais il est resté fidèle à ses convictions et a finalement obtenu des éloges en tant que militant.

Ali a reçu la plus haute distinction civile américaine, la Médaille présidentielle de la liberté, en 2005.

Il a représenté les Nations Unies comme un messager de la paix et a été choisi pour allumer la torche olympique en 1996, ses mains tremblant à cause de la maladie de Parkinson – un moment émouvant pour le monde du sport.

‘Un géant’

Des célébrités, des politiciens, des journalistes qui l’ont couvert, des athlètes et bien sûr des boxeurs ont félicité Ali pour son superbe travail dans et hors du ring.

Floyd Mayweather, qui a pris sa retraite de la boxe l’année dernière avec un dossier parfait de 49-0, a rappelé la crainte qu’il ressentait en rencontrant Ali en 1996, alors qu’il était olympien américain.

« Je ne savais pas vraiment quoi dire. Je n’arrivais pas à y croire », a déclaré Mayweather. « Je ne voulais même pas montrer mes vrais sentiments et émotions de ce que je ressentais. »

Vingt ans plus tard, Mayweather était clair sur sa vision de l’héritage d’Ali – forgé à l’intérieur et à l’extérieur du ring.

« N’ayez jamais peur », a déclaré Mayweather. « N’arrêtez jamais de croire. Et ne vous contentez jamais de moins. »

Le grand rival de Mayweather, Manny Pacquiao, des Philippines, a déclaré que le monde avait perdu «un géant».

« La boxe a bénéficié des talents de Muhammad Ali, mais pas autant que l’humanité a bénéficié de son humanité », a déclaré Pacquiao.

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