Les fans dénoncent le traitement réservé à Novak Djokovic par l’Australie au milieu de Visa Row

Des dizaines de manifestants anti-vaccins se sont joints aux ardents fans de Novak Djokovic samedi pour danser, chanter et dénoncer les conditions que la superstar subit dans un centre de détention pour immigrants notoire. Alors que quelque 200 manifestants se sont rassemblés à l’extérieur, le numéro un mondial du tennis masculin a passé sa troisième journée dans l’ancien Park Hotel de Melbourne, qui abrite désormais quelque 32 personnes en vertu de la politique d’immigration stricte de l’Australie. Djokovic a été mal accueilli à l’aéroport de Melbourne mercredi soir : ses avocats affirment que les agents du contrôle des frontières l’ont détenu pendant huit heures avant d’annuler son visa et de l’envoyer dans l’établissement.

Les détenus ne peuvent pas quitter le bâtiment et personne n’est autorisé à entrer ou à sortir, à l’exception du personnel.

Le centre de cinq étages a gagné en notoriété l’année dernière lorsqu’un incendie a forcé des migrants à être évacués et que des asticots auraient été trouvés dans la nourriture.

Mais les demandes du neuf fois champion de l’Open d’Australie d’être transféré dans un autre établissement afin qu’il puisse s’entraîner pour le tournoi alors qu’il fait appel de la décision de visa sont tombées dans l’oreille d’un sourd, ont déclaré ses avocats.

« Pouvez-vous imaginer ce que traverse la mère – le fils prisonnier ? » a demandé Raymond Stankovic, un manifestant de 47 ans, à l’extérieur du bâtiment.

« Vous savez qu’il a un régime strict et tout et la nourriture qu’ils lui donnent, c’est juste que vous ne donneriez probablement pas certaines choses à votre chien. Il y a probablement des cafards et tout ça. »

Un militant des droits des migrants, cependant, a déploré le manque d’attention accordé aux réfugiés par rapport à l’intense concentration médiatique sur Djokovic.

« Je suis un peu dégoûté, pour être honnête, qu’il ait fallu que Djokovic soit ici pour attirer l’attention sur le sort des réfugiés », a déclaré Asher Preston, 34 ans.

« Comparé à ce à quoi Djokovic est confronté pendant quelques jours ou quoi que ce soit, ce que les réfugiés ici traversent pendant des années est, vous savez, tout à fait atroce », a-t-il ajouté.

« Cela me dégoûte en quelque sorte que les médias l’aient largement ignoré, pour être honnête », a déclaré Preston. « Et pourtant, les politiciens s’en tirent en maltraitant absolument les réfugiés. »

La journée a commencé sous la bruine avec une dizaine de militants des droits des immigrés et des réfugiés ainsi que des fans du Serbe de 34 ans.

Mais dans l’après-midi, des dizaines de personnes protestant contre les mandats de vaccination contre Covid-19 se sont jointes, beaucoup d’entre elles se sont retirées d’une manifestation distincte dans une autre partie de la ville.

En face du centre, ils ont agité des drapeaux et brandi des pancartes indiquant « Plus de verrouillage, vax ou unvax » ; « Debout maintenant ou agenouillez-vous pour toujours » ; et « Repoussez ! Ne vous conformez pas ! »

Les enfants et les familles ont également participé.

« Je veux lui dire : ‘Tiens bon Novak. Nous sommes avec toi' », a déclaré Lisa Pavicevic, 63 ans.

« Il donne le bon exemple. Il aurait pu prendre un vol en première classe vers la Serbie mais il se bat pour ses convictions. »

Les autres manifestants se sont joints à une forme de danse en ligne serbe.

Lors du rassemblement anti-vaccination ailleurs dans la ville, il y avait des signes de soutien à l’as du tennis.

« Je ne veux pas voir mes petits-enfants vaccinés », a déclaré Margaret Beacham, une ancienne institutrice de 67 ans.

« Novak prend position et c’est une opportunité mondiale pour lui de dire quelque chose sur le statut de vaccination et à quel point c’est ridicule. »

Promu

Au-dessus de la porte principale de la demeure australienne temporaire de Djokovic, des graffitis à la peinture jaune indiquaient : « Libérez-les tous ».

À quelques pas de là, un manifestant portant une casquette, des écouteurs et un masque antiviral a brandi une pancarte : « Aussie Open ? Plus comme des Australiens qui abusent sans cesse des réfugiés. »

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