Les dirigeants du monde et les célébrités vont rendre un dernier hommage à Muhammad Ali

Les dirigeants du monde, les célébrités, les fans de boxe et les passionnés d'admiration de Muhammad Ali se réuniront vendredi dans sa ville natale du Kentucky pour un dernier adieu à une figure mondiale qui est décédée il y a une semaine, à l'âge de 74 ans.

Les personnes en deuil se rendront dans les rues de Louisville pour assister à une procession funéraire qui commencera à 9 heures (13h00 GMT) et qui portera son corps au cimetière national de Cave Hill pour un enterrement privé.

Des milliers de personnes se rendront ensuite au KFC Yum Center pour un service commémoratif mettant en vedette les éloges de l'ancien président américain Bill Clinton et du comédien Billy Crystal, à compter de 14h00. (1800 GMT). Le roi Abdullah de Jordanie et le président turc Tayyip Erdogan devraient être parmi les dignitaires sur la scène sportive pour le service.

Crystal pourrait reprendre certaines parties de sa routine appelée "15 rounds", un hommage au triple champion de boxe poids lourd que le comédien a livré pour la première fois en 1979. Dans ce document, Crystal raconte l'histoire d'Ali à travers une imitation magistrale du champion et défunt sportif Howard Cosell. , un des premiers défenseurs d’Ali lors de ses journées les plus controversées.

Parmi les porteurs d'Ali, l'acteur Will Smith, qui a été nominé aux Oscars pour avoir joué le rôle principal dans le film 2001, "Ali", et l'ancien champion des poids lourds, Lennox Lewis.

"Maintenant que le monde continue d'affluer dans notre ville, il est temps de le renvoyer demain avec beaucoup de classe, de dignité et de respect", a déclaré le maire de Louisville, Greg Fischer, lors d'une conférence de presse. "Le monde regardera littéralement demain le service processionnel et commémoratif de Muhammad diffusé devant un public mondial."

Le maire a encouragé les gens à lancer des fleurs et à apporter "des sourires et peut-être aussi une larme."

La procession passera devant la maison d'enfance d'Ali située dans le West End, traditionnellement une section afro-américaine, et le Muhammad Ali Center, un musée situé au centre de la ville de taille moyenne, abritant également le Derby du Kentucky.

Jeudi, un enterrement musulman pour Ali a rassemblé des milliers de personnes en deuil qui ont prié pour le corps d'un homme qui s'est battu sur le ring et a cherché la paix à l'extérieur.

Les orateurs l'ont qualifié de "champion du peuple" qui a été félicité pour l'avancement de la cause des Noirs américains pendant et après le mouvement pour les droits civiques des années 1960. D’autres l’admiraient pour avoir rendu l’islam plus acceptable et donner aux musulmans américains un héros qu’ils pourraient partager avec l’ensemble de l’Amérique.

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