Les billets pour le service commémoratif public de Muhammad Ali sont tous distribués

Tous les quelque 15 000 billets pour le service commémoratif public tenu vendredi à Louisville en hommage à la légende de la boxe Muhammad Ali, le fils le plus célèbre de la ville, ont été distribués, ont annoncé mercredi les organisateurs.

Des centaines de personnes ont formé de longues files d'attente tôt dans la journée pour tenter leur chance au siège du KFC Yum! Centre, une grande arène sportive, pour la cérémonie interconfessionnelle de vendredi, au cours de laquelle l'ancien président Bill Clinton et le comique Billy Crystal feront l'éloge de Ali.

Ali, dont la carrière remarquable dans la boxe et son militantisme pour les droits civils ont fait de lui l'un des personnages indélébiles du XXe siècle, est décédé la semaine dernière à 74 ans après une bataille de plusieurs décennies contre la maladie de Parkinson.

Louisville, la plus grande ville de l'État du Kentucky, dans le sud du pays, compte 600 000 habitants et sera l'hôte d'une grande célébration publique de la vie d'Ali.

"Cela fait partie de notre histoire et je pense que Muhammad Ali a un héritage impressionnant", a déclaré Andeja Tyler, serveuse âgée de 23 ans, qui attendait des billets.

"Je veux juste en faire partie", a-t-elle déclaré.

'Épuisé'

Dix guichets ont été installés pour distribuer quatre billets gratuits par personne. En une heure à peine, ils avaient tous été distribués.

"Le mémorial de Muhammad Ali est COMPLET. J'attends avec impatience le souvenir de #TheGreatest! Le service sera également diffusé en continu sur notre jumbotron extérieur", a déclaré le KFC Yum! Center a déclaré sur son compte Twitter.

Certaines personnes ont passé la nuit sur des chaises de camping et ont été enveloppées dans des couvertures pour s'assurer d'avoir des billets.

"Muhammad Ali était une personne extraordinaire, non seulement en tant qu'athlète, mais également en tant qu'humanitaire", a déclaré Jessica Moore, procureure adjointe du comté.

"Il était le champion du peuple et nous, de Louisville, nous nous sentons comme de la famille."

Et la famille d'Ali a mis en garde contre les éventuels scalpeurs de billets.

"Toute personne vendant ou achetant des billets en ligne sur Craigslist, eBay ou tout autre site ayant enregistré une telle augmentation sera signalée à la police", a déclaré le porte-parole de la famille Saud Ali, Bob Gunnell.

"Le scalping est toujours illégal dans le Kentucky et nous avons un groupe qui suit ces sites", a-t-il déclaré.

"Franchement, cette activité est ignoble. Il est déplorable que des gens essaient de profiter du service solennel alors que nous célébrons la vie de Muhammad Ali", a-t-il ajouté.

Les cérémonies de Louisville auront trois moments clés: un service de prière islamique ouvert à tous jeudi, une longue procession funéraire publique dans la ville vendredi et un service commémoratif public.

Les organisateurs ont annoncé la présence de plusieurs chefs d'Etat.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a confirmé sa présence mais le président Barack Obama n’assistera pas à la cérémonie. Il restera à Washington pour la cérémonie de remise des diplômes de sa fille aînée, Malia.

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