Les appels au report de Tokyo 2020 font pression sur les chefs olympiques rebelles

L'USOPC avait déclaré qu'il était trop tôt pour arrêter les Jeux du 24 juillet au 9 août, tout comme le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach, qui a déclaré qu'il serait "prématuré" de prendre une décision aussi importante.

"La chose juste et responsable à faire est de donner la priorité à la santé et à la sécurité de chacun et de reconnaître de manière appropriée le bilan de cette situation difficile et continue de peser sur nos athlètes et leurs préparatifs des Jeux Olympiques", a écrit Siegel.

L'USATF a rejoint un chœur croissant d'appels d'organisations sportives pour repousser les Jeux olympiques un jour après que la fédération de natation du pays ait demandé à l'USOPC de reporter un report jusqu'en 2021.

"Nous exhortons l'USOPC, en tant que leader au sein du Mouvement olympique, à utiliser sa voix et à défendre les athlètes", a déclaré le PDG de la natation des États-Unis, Tim Hinchey, dans une lettre.

Cette demande de report a été reprise samedi par la fédération française de natation qui a déclaré que les Jeux ne pouvaient pas être organisés correctement dans le "contexte actuel".

Le Comité olympique norvégien (CNO) a rapidement suivi, déclarant avoir envoyé vendredi une lettre au CIO, motivée en partie par une interdiction par le gouvernement norvégien des activités sportives organisées qui avait créé "une période très difficile pour le mouvement sportif norvégien".

"Notre recommandation claire est que les Jeux Olympiques de Tokyo n'aient pas lieu avant que la situation du COVID-19 ne soit sous contrôle ferme à l'échelle mondiale", a déclaré le CNO dans la lettre.

Le CIO nous met en danger

Le nouveau président de l'instance dirigeante du Royaume-Uni d'athlétisme a également remis en question la nécessité d'organiser les Jeux olympiques cet été, compte tenu de l'incertitude entourant la propagation de COVID-19, qui a tué près de 11 500 personnes dans le monde.

"Le laisser là où il crée crée tellement de pression dans le système. Il faut maintenant y remédier", a déclaré à la BBC le responsable de l'athlétisme britannique Nic Coward.

Vendredi, Bach a toutefois défendu le refus du CIO d'annuler les Jeux olympiques en déclarant que les Jeux étaient plus éloignés que d'autres événements suspendus, comme le Championnat d'Europe de football qui devait commencer à la mi-juin et déplacé jusqu'en 2021.

"Nous sommes à quatre mois et demi des Jeux", a déclaré Bach au New York Times.

"Pour nous, (le report) ne serait pas responsable maintenant."

Les athlètes se sont déchaînés aux conseils du CIO de continuer à s'entraîner "du mieux qu'ils peuvent", la championne olympique de saut à la perche Katerina Stefanidi accusant le corps de "nous mettre en danger".

"Le CIO veut que nous continuions à risquer notre santé, la santé de notre famille et la santé publique pour nous entraîner tous les jours?" demanda un Stefanidi perplexe.

Le champion du monde d'escrimeurs Race Imboden, des États-Unis, a déclaré sur Twitter qu'il était "inquiet" de la perspective des JO.

"On nous dit constamment que les Jeux olympiques se déroulent. Commencer à réaliser qu'il est plus important que les jeux se poursuivent que les athlètes soient préparés ou en bonne santé mentale."

Mais la présidente de l'USOPC, Susanne Lyons, a insisté vendredi sur le fait que les organisateurs avaient du temps de leur côté.

"Nous n'avons pas à prendre de décision. Nos matchs ne se dérouleront pas la semaine prochaine ou dans deux semaines. Dans quatre mois", a déclaré Lyons.

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