Les appels au report de Tokyo 2020 font pression sur les chefs olympiques rebelles


La pression est montée sur les organisateurs olympiques pour reporter les Jeux de Tokyo 2020 samedi après que la puissante fédération américaine d’athlétisme ait exhorté à ce que l’événement de cet été soit repoussé en raison de la pandémie de coronavirus. USA Track and Field est devenu le dernier organisme sportif influent à demander l’annulation des Jeux après que son chef Max Siegel ait « respectueusement demandé » dans une lettre que le Comité olympique et paralympique américain (USOPC) « préconise … le report de les Jeux Olympiques de 2020 à Tokyo « .

L’USOPC avait déclaré qu’il était trop tôt pour suspendre les Jeux du 24 juillet au 9 août, tout comme le chef du Comité International Olympique (CIO) Thomas Bach, qui a déclaré qu’il serait « prématuré » de prendre une décision aussi importante.

« La chose juste et responsable à faire est de donner la priorité à la santé et à la sécurité de chacun et de reconnaître comme il se doit les conséquences que cette situation difficile a et continue de peser sur nos athlètes et leurs préparatifs aux Jeux Olympiques », a écrit Siegel.

L’USATF a rejoint un nombre croissant d’appels d’organisations sportives pour repousser les Jeux olympiques un jour après que la fédération de natation du pays a demandé à l’USOPC de soutenir un report jusqu’en 2021.

« Nous exhortons l’USOPC, en tant que leader au sein du Mouvement olympique, à utiliser sa voix et à parler au nom des athlètes », a déclaré Tim Hinchey, directeur général de USA Swimming, dans une lettre.

Cette demande de report a été reprise samedi par la fédération française de natation qui a déclaré que les Jeux ne pouvaient pas être organisés correctement dans le « contexte actuel ».

Le Comité olympique norvégien (CNO) a rapidement suivi, affirmant qu’il avait envoyé vendredi une lettre au CIO motivée en partie par une interdiction par le gouvernement norvégien des activités sportives organisées qui avait créé « une période très difficile pour le mouvement sportif en Norvège ».

« Notre recommandation claire est que les Jeux Olympiques de Tokyo n’auront pas lieu avant que la situation du COVID-19 ne soit sous contrôle ferme à l’échelle mondiale », a déclaré le CNO dans la lettre.

Le CIO «  nous met en danger  »

Le nouveau président de l’instance dirigeante d’athlétisme du Royaume-Uni a également mis en doute la nécessité d’organiser les Jeux olympiques cet été compte tenu de l’incertitude entourant la propagation du COVID-19, qui a tué près de 11500 personnes dans le monde.

« Le laisser là où il est crée tellement de pression dans le système. Il faut maintenant y remédier », a déclaré à la BBC le directeur de l’athlétisme britannique, Nic Coward.

Cependant, vendredi, Bach a défendu le refus du CIO d’annuler les Jeux olympiques en affirmant que les Jeux étaient plus éloignés que d’autres événements mis en suspens, tels que le Championnat d’Europe de football qui devait commencer à la mi-juin et a été déplacé en 2021.

« Nous sommes à quatre mois et demi des Jeux », a déclaré Bach au New York Times.

« Pour nous, (le report) ne serait pas responsable maintenant. »

Les athlètes ont critiqué les conseils du CIO de continuer à s’entraîner « du mieux qu’ils peuvent », la championne olympique de saut à la perche Katerina Stefanidi accusant le corps de « nous mettre en danger ».

« Le CIO veut que nous continuions à risquer notre santé, la santé de notre famille et la santé publique pour nous entraîner tous les jours? » demanda Stefanidi perplexe.

Le champion du monde d’escrimeur Race Imboden, des États-Unis, a déclaré sur Twitter qu’il était « inquiet » de la perspective des Jeux olympiques.

« On nous dit sans cesse que les Jeux Olympiques ont lieu. Je commence à réaliser qu’il est plus important que les Jeux continuent que les athlètes soient préparés ou en bonne santé mentale. »

Promu

Mais la présidente de l’USOPC, Susanne Lyons, a insisté vendredi sur le fait que les organisateurs avaient du temps de leur côté.

« Nous n’avons pas à prendre de décision. Nos matchs n’ont pas lieu la semaine prochaine, ou dans deux semaines. Ils sont dans quatre mois », a déclaré Lyons.

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