L’équipe indienne de hockey masculin émerge de l’ombre de son passé glorieux

Ce serait un euphémisme de dire que l’Inde était la force la plus dominante du hockey sur gazon masculin aux Jeux olympiques d’été depuis que le sport a été réintroduit lors de l’événement quadriennal en 1928 jusqu’aux Jeux olympiques de Moscou en 1980. Dans les 12 éditions des Jeux olympiques tenues au cours de cette période, l’Inde a remporté huit médailles d’or, une d’argent et deux de bronze. La seule fois où ils ont raté une médaille, c’était aux Jeux de Montréal en 1976. Depuis, cependant, l’Inde s’est flattée de tromper sur la plus grande scène.

La disgrâce de l’équipe au fil des ans est bien documentée. Le point le plus bas est survenu lorsque l’Inde n’a pas réussi à se qualifier pour les Jeux olympiques de Pékin en 2008. Lors de l’édition suivante à Londres, l’Inde s’est qualifiée mais a pris la cuillère en bois après avoir perdu tous ses matchs.

C’est pourquoi la médaille de bronze de l’Inde aux Jeux Olympiques de Tokyo signifie tant pour le pays.

Menée par le milieu de terrain Manpreet Singh et avec le PR Sreejesh toujours fiable dans les buts, l’Inde ressemblait à une équipe en confiance tout au long de la compétition à Tokyo.

Malgré la défaite 7-1 aux mains de l’Australie lors des phases de groupes, l’Inde a remporté ses matchs restants pour se qualifier pour les quarts de finale où elle a battu la Grande-Bretagne.

La Belgique, championne du monde, était trop forte pour l’équipe entraînée par Graham Reid, mais l’Inde est revenue en force pour battre l’Allemagne dans un thriller de neuf buts jeudi pour remporter la médaille de bronze.

C’est la preuve la plus claire à ce jour du renouveau du hockey indien ces dernières années, qui a également vu l’équipe nationale féminine atteindre de nouveaux sommets et atteindre les demi-finales à Tokyo. En remportant le bronze à Tokyo, l’équipe indienne de hockey masculin est sortie de l’ombre de ses prédécesseurs qui ont battu le monde.

Cette médaille, cependant, a été longue à venir. Le renouveau de l’équipe avait déjà commencé il y a quelques années et la victoire de l’Inde à la Coupe du monde de hockey junior en 2016 était un signe des choses à venir.

Les goûts de Harmanpreet Singh et Nilakanta Sharma, qui faisaient partie de cette équipe sous la direction de l’entraîneur Harendra Singh, ont continué à faire partie de l’équipe médaillée de bronze à Tokyo.

Promu

Ces dernières années, sous la direction de Manpreet, l’Inde a remporté la Coupe d’Asie en 2017, le Trophée des champions d’Asie en 2018 et la finale de la FIH Series en 2019. L’Inde a également décroché l’argent au Trophée des champions 2018, perdant la finale face à l’Australie aux tirs au but.

Les améliorations apportées au cours des dernières années ont finalement porté leurs fruits à Tokyo ce mois-ci et la dernière génération de fans de hockey de l’Inde, qui a longtemps manqué de succès, espère que ce n’est que le début d’un autre chapitre glorieux pour l’équipe nationale de hockey. .

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